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La asombrosa historia de Finlandia en la Segunda Guerra Mundial, 1939-1945.

Un soldado con un paquete de renos, sobre hielo resbaladizo, cerca del pequeño pueblo de Nautsi, en el norte de Laponia, Finlandia, el 26 de octubre de 1941.

Un soldado con un paquete de renos, sobre hielo resbaladizo, cerca del pequeño pueblo de Nautsi, en el norte de Laponia, Finlandia, el 26 de octubre de 1941.

Durante la mayor parte de la historia de Finlandia, el país había vivido en la periferia de los acontecimientos mundiales, pero durante algunas semanas, durante el invierno de 1939-40, Finlandia se encontraba en el centro del escenario mundial. La posición de Finlandia contra la agresión soviética despertó la admiración del mundo. La guerra de invierno, sin embargo, demostró ser sólo un telón de fondo para el creciente enredo de Finlandia en la Segunda Guerra Mundial.

La causa subyacente de la guerra de invierno fue la preocupación soviética por el expansionismo de la Alemania nazi. Con una población de solo 3,5 millones, la propia Finlandia no era una amenaza para la Unión Soviética, pero su territorio, ubicado estratégicamente cerca de Leningrado, podía ser utilizado como base por los alemanes. Los soviéticos iniciaron negociaciones con Finlandia que se desarrollaron de manera intermitente desde la primavera de 1938 hasta el verano de 1939, pero no se logró nada.

Lanzallamas en acción en los bosques cercanos al pueblo de Niinisalo, el 1 de julio de 1942.

Lanzallamas en acción en los bosques cercanos al pueblo de Niinisalo, el 1 de julio de 1942.

Las garantías finlandesas de que el país nunca permitiría que Alemania violara su neutralidad no fueron aceptadas por los soviéticos, que pidieron garantías más concretas. En particular, los soviéticos buscaron una base en la costa norte del Golfo de Finlandia, desde donde podrían bloquear el Golfo de Finlandia de las fuerzas navales hostiles. Sin embargo, el gobierno finlandés consideró que aceptar estos términos solo conduciría a demandas adicionales, cada vez más irrazonables.

El Pacto de no agresión nazi-soviético de agosto de 1939, al reunir a estos antiguos archienemigos, revolucionó la política europea. El protocolo secreto del pacto dio a la Unión Soviética una esfera de influencia que incluía a Finlandia, los estados bálticos y partes de Europa del Este. Cuando los alemanes ganaron una victoria increíblemente rápida sobre Polonia en septiembre de 1939, los soviéticos se apresuraron a tomar el control de su esfera de influencia. Además de la tierra tomada de Polonia en septiembre, los soviéticos convirtieron rápidamente los tres estados bálticos en cuasi protectorados.

Finlandia siguió de cerca estos eventos; así, cuando, el 5 de octubre, los soviéticos invitaron a Finlandia a discutir “cuestiones políticas concretas”, los finlandeses sintieron que eran los siguientes en la agenda de los soviéticos. La primera reacción de Finlandia fue movilizar a su ejército de campo el 6 de octubre, y el 10 de octubre se llamó a los reservistas de Finlandia en lo que equivalía a una movilización general. Al día siguiente, los dos países iniciaron negociaciones que durarían hasta el 8 de noviembre.

Pilotos en vuelo sobre Jämijärvi, el 17 de julio de 1942.

Pilotos en vuelo sobre Jämijärvi, el 17 de julio de 1942.

En las negociaciones, la principal demanda soviética fue que los finlandeses cedieran pequeñas parcelas de territorio, incluida una base naval en el Golfo de Finlandia a la que los soviéticos querían ayudarles a proteger Leningrado. A cambio, los soviéticos ofrecieron ceder a Finlandia unos 8.800 kilómetros cuadrados de Karelia a lo largo de la frontera con Finlandia, o aproximadamente el doble de la cantidad de tierra que cedería Finlandia. A diferencia de las negociaciones anteriores, estas conversaciones se llevaron a cabo ante la opinión pública, y el pueblo finlandés, como el gobierno, fue casi unánime al rechazar las propuestas soviéticas.

Las razones aparentes de la negativa de Finlandia eran proteger su estado neutral y preservar su integridad territorial. Además, mover la frontera finlandesa en el istmo de Carelia lejos de Leningrado habría dado a los soviéticos la posesión de gran parte de la línea de fortificaciones finlandesas, cuya pérdida habría debilitado las defensas de Finlandia. Detrás de la posición negociadora finlandesa de línea dura había una desconfianza básica de los soviéticos y la sensación de que la oferta soviética era simplemente un primer paso para subyugar a Finlandia. En esta sospecha de un motivo ulterior, los finlandeses fueron igualados por los soviéticos, que creían que Finlandia ayudaría voluntariamente a Alemania en una guerra futura.

Motonieve impulsada por hélices cerca de Haapasaari, Finlandia. La esvástica se usó como la marca nacional oficial de la Fuerza Aérea de Finlandia y el Cuerpo de Tanques entre 1918 y 1945.

Motonieve impulsada por hélices cerca de Haapasaari, Finlandia. La esvástica se usó como la marca nacional oficial de la Fuerza Aérea de Finlandia y el Cuerpo de Tanques entre 1918 y 1945.

El gobierno finlandés parece haber subestimado la determinación soviética de alcanzar estos objetivos de seguridad nacional. Los dos principales negociadores finlandeses, Vainö Tanner y Juho Paasikivi, instaron en vano al gobierno finlandés a hacer más concesiones, porque se dieron cuenta de que Finlandia estaba completamente aislada diplomáticamente y no podía esperar apoyo de ningún sector si los acontecimientos llevaban a la guerra. El general Mannerheim también instó a conciliar a los soviéticos, porque Finlandia por sí sola no podía luchar contra la Unión Soviética.

Cuando fue ignorado, renunció al Consejo de Defensa y como comandante en jefe, diciendo que ya no podía ser responsable de los eventos. Sin embargo, Mannerheim retiró su renuncia cuando estalló la guerra y sirvió hábilmente como el líder militar finlandés. Algunos historiadores sugieren que la guerra podría haberse evitado mediante concesiones finlandesas oportunas. Parece que ambas partes procedieron de una desconfianza básica de la otra que se vio agravada por cálculos erróneos mutuos y por la voluntad de arriesgarse a la guerra.

Mirando hacia el avión que se aproxima con binoculares y escuchando con un enorme localizador acústico.

Mirando hacia el avión que se aproxima con binoculares y escuchando con un enorme localizador acústico.

Los soviéticos atacaron el 30 de noviembre de 1939, sin declaración de guerra. Los preparativos soviéticos para la ofensiva no fueron especialmente completos, en parte porque subestimaron las capacidades finlandesas de resistencia, y en parte porque creían que los trabajadores finlandeses darían la bienvenida a los soviéticos como libertadores.

Sin embargo, casi ningún finlandés apoyó al gobierno títere soviético bajo el veterano comunista Otto Kuusinen. Además, en uno de sus últimos actos significativos, la Liga de las Naciones expulsó a la Unión Soviética debido a su agresión no provocada contra Finlandia.

Destellos de boca saludan a los bombarderos enemigos. Fotografía tomada durante los ataques con bomba en abril-mayo de 1943.

Destellos de boca saludan a los bombarderos enemigos. Fotografía tomada durante los ataques con bomba en abril-mayo de 1943.

La tarea que enfrentan las fuerzas armadas finlandesas, de obstruir a un enemigo mucho más grande a lo largo de un límite de unos 1.300 kilómetros, parecía imposible. Sin embargo, la geografía ayudó a los finlandeses porque gran parte de la zona norte era un desierto prácticamente infranqueable que contenía algunas carreteras fácilmente bloqueadas, y Finlandia generalmente presentaba un terreno difícil para realizar operaciones ofensivas.

De este modo, los finlandeses pudieron usar solo fuerzas ligeras en el norte y concentrar a la mayoría de las tropas en el crucial sector del sureste, que comprende el istmo de Carelia y el área al norte del lago Ladoga, que protegían al istmo del asalto trasero. La posición en el istmo fue reforzada considerablemente por la Línea Mannerheim. Una ventaja finlandesa adicional estaba en la doctrina militar poco ortodoxa de los finlandeses. Fueron entrenados en el uso de pequeñas fuerzas móviles para atacar los flancos y la retaguardia de los enemigos que se dirigían a la carretera.

Por medio de la llamada táctica motti (el nombre proviene de la palabra finlandesa para un cordón de leña), intentaron dividir las columnas invasoras en pequeños segmentos, que luego se destruyeron poco a poco. La ventaja final de los finlandeses fue su moral fenomenal; sabían que estaban luchando por su supervivencia nacional. La principal desventaja de Finlandia radica en la deslumbrante disparidad de cincuenta a uno entre su población y la de la Unión Soviética. La esperanza finlandesa era aguantar hasta que llegara la ayuda de Occidente, una esperanza triste como resultado de los acontecimientos.

El soldado voluntario finlandés-estadounidense Hyvönen, de 62 años, se dirige al frente, en Mikkeli, Finlandia, el 4 de septiembre de 1941.

El soldado voluntario finlandés-estadounidense Hyvönen, de 62 años, se dirige al frente, en Mikkeli, Finlandia, el 4 de septiembre de 1941.

La mayoría de los observadores esperaban una victoria soviética fácil. Los soviéticos simplemente avanzaron a lo largo del frente con fuerzas abrumadoras, aparentemente con la intención de ocupar toda Finlandia. Gracias a la previsión que los soviéticos habían demostrado en años anteriores construyendo bases y ferrocarriles cerca de la frontera con Finlandia, pudieron cometer fuerzas mucho más grandes de lo que habían previsto los finlandeses. Sin embargo, el principal asalto soviético a la Línea Mannerheim fue detenido en diciembre de 1939.

Más al norte a lo largo de la línea, los finlandeses pudieron emplear sus tácticas motti con sorprendente eficacia. En el más famoso de estos enfrentamientos, la Batalla de Suomussalmi, dos divisiones soviéticas fueron prácticamente aniquiladas. A fines de diciembre de 1939, los finlandeses habían enfrentado a los soviéticos una serie de derrotas humillantes. Durante unas pocas semanas, la imaginación popular del mundo exterior fue capturada por las hazañas de las tropas de esquí finlandesas vestidas de blanco que se deslizan como fantasmas a través de los oscuros bosques de invierno, y en general por la valiente resistencia de la “tierra de los héroes”.

Tripulación del tanque finlandés, 8 de julio de 1941.

Tripulación del tanque finlandés, 8 de julio de 1941.

La invasión soviética reunió a los finlandeses como nunca antes. En un acto que solo unos años antes hubiera sido impensable, en la víspera de Navidad de diciembre de 1939, los finlandeses de clase media colocaron velas encendidas en las tumbas de los guardias rojos finlandeses que habían muerto en la guerra civil. La magnífica valentía mostrada por los soldados finlandeses de todas las tendencias políticas durante la Guerra de Invierno de 1939-40 llevó a Mannerheim a declarar después que ya no se celebraría el 16 de mayo, pero que se elegiría otro día para conmemorar a “aquellos en ambos lados que dieron su vive en nombre de sus convicciones políticas durante el período de crisis en 1918 ”.

Las derrotas y las humillaciones sufridas por la Unión Soviética hicieron que estuviera aún más decidida a ganar la lucha. El comando militar se reorganizó y se colocó bajo el General SK Timoshenko. Los soviéticos hicieron preparativos intensivos para una nueva ofensiva, reuniendo masas de tanques, artillería y tropas de primera clase. El 1 de febrero de 1940, comenzó la ofensiva soviética, y esta vez se limitó al istmo de Carelia. Las tácticas soviéticas eran simples: los poderosos bombardeos de artillería eran seguidos por repetidos ataques frontales, utilizando masas de tanques e infantería.

Los defensores finlandeses estaban agotados por los continuos ataques, la artillería y los bombardeos aéreos, el frío y la falta de alivio y de reemplazos. El 11 de febrero de 1940, los soviéticos lograron un gran avance en la Línea Mannerheim que condujo a una serie de retiros finlandeses. A principios de marzo, el ejército finlandés estaba al borde del colapso total. Finlandia se salvó solo al aceptar rápidamente los términos soviéticos, que estaban incluidos en la Paz de Moscú, firmado el 13 de marzo de 1940.

Evacuación de civiles, el 1 de julio de 1941.

Evacuación de civiles, el 1 de julio de 1941.

Según los términos de la Paz de Moscú, Finlandia cedió territorios importantes: aterrizó a lo largo de la frontera sureste aproximadamente a la línea trazada por la Paz de Uusikaupunki en 1721, incluida la segunda ciudad más grande de Finlandia, Viipuri; las islas en el Golfo de Finlandia que fueron objeto de las negociaciones en 1938-39; aterrizar en el sector Salla en el noreste de Finlandia (cerca del ferrocarril Murmansk); La participación de Finlandia en la Península de Rybachiy en el área de Petsamo; y la base naval en Hanko en el Golfo de Finlandia, que fue arrendada por treinta años. Los territorios cedidos contenían alrededor de un octavo de la población de Finlandia; prácticamente todos los habitantes se trasladaron al territorio finlandés, perdiendo así sus hogares y sus medios de subsistencia.

Un avión ruso derribado.

Un avión ruso derribado.

Las pérdidas de Finlandia en la guerra fueron aproximadamente 25,000 muertos, 10,000 discapacitados permanentemente y otros 35,000 heridos, de una población de solo 3.5 millones. Las estimaciones de las pérdidas soviéticas varían mucho. Un líder soviético posterior, Nikita Khrushchev, estimó en sus memorias que las pérdidas soviéticas fueron de alrededor de un millón de hombres. Además, los soviéticos perdieron gran parte de su credibilidad militar.

Los extranjeros observaron atentamente el desempeño del Ejército Rojo en Finlandia, con el resultado de que las capacidades militares de la Unión Soviética fueron ampliamente descontadas. Cuatro meses después de la conclusión de la Guerra de Invierno, Adolf Hitler decidió invadir la Unión Soviética, un evento que los historiadores generalmente consideran un punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial.

La visita de Hitler a Finlandia. Adolf Hitler, líder de la Alemania nazi, realizó una breve visita a Finlandia en junio de 1942.

La visita de Hitler a Finlandia. Adolf Hitler, líder de la Alemania nazi, realizó una breve visita a Finlandia en junio de 1942.

Es cierto que el Ejército Rojo había tenido un mal desempeño en Finlandia, pero hubo algunas circunstancias atenuantes. El invierno de 1939 a 1940 fue uno de los inviernos más fríos del siglo, y las tropas soviéticas no fueron entrenadas para la acción en las condiciones del Ártico. El cuerpo de oficiales soviéticos había sido diezmado por las purgas de la década de 1930, y los oficiales fueron intimidados por la presencia de comisarios políticos dentro de sus unidades.

Hubo, especialmente en la primera fase de la lucha, una mala coordinación de las diversas armas (infantería, artillería, armaduras, aviones), y hubo deficiencias en la preparación y en la inteligencia. En el año siguiente a la Guerra de Invierno, los soviéticos trabajaron arduamente para corregir sus debilidades, con el resultado de que en 1941 el Ejército Rojo era una máquina militar mucho más efectiva.

Fuego antiaéreo sobre Suomenlinna, Helsinki.

Fuego antiaéreo sobre Suomenlinna, Helsinki.

La repentina admisión de la derrota por parte del gobierno finlandés conmocionó al pueblo finlandés, que había sido engañado por informes gubernamentales demasiado optimistas sobre la situación militar; sin embargo, la resistencia de la sociedad democrática ayudó al pueblo a absorber la derrota sin sufrir un cambio radical. En cambio, los finlandeses se lanzaron a dos tareas principales: absorber a los 400,000 refugiados de los territorios cedidos y rearmarse.

En los meses siguientes, la intervención soviética en los asuntos finlandeses y otras acciones dominantes indicaron a los finlandeses un deseo soviético continuo de subyugar a Finlandia. Entre otras acciones, los soviéticos exigieron la desmilitarización de las Islas Aland (no solicitada por la Paz de Moscú), el control de las minas de níquel Petsamo y la expulsión de Vainö Tanner del gobierno finlandés. Más siniestramente, los soviéticos exigieron enviar un número ilimitado de trenes de tropas a través de territorio finlandés a la base soviética en Hanko. Ocurriendo casi al mismo tiempo que los soviéticos se anexaban a los estados bálticos en junio y julio de 1940, los finlandeses comenzaron a temer que serían los próximos.

Cuando el ministro de relaciones exteriores soviético Viacheslav Molotov visitó Berlín más tarde ese año, admitió en privado a sus anfitriones alemanes que los soviéticos tenían la intención de aplastar a Finlandia. La Sociedad de Paz y Amistad finlandesa-soviética (Suomen-Neuvostoliiton rauhan ja ystavyyden seura-SNS), una organización de frente comunista que rápidamente ganó 35,000 miembros finlandeses, realizó actividades subversivas en abierto desafío al gobierno finlandés. El SRS fue prohibido en agosto, preservando así el orden público, pero en otros asuntos de interés para los soviéticos, el gobierno finlandés se vio obligado a hacer concesiones. Desconocido para los soviéticos, sin embargo, los finlandeses habían llegado a un acuerdo con Alemania en agosto de 1940 que había endurecido su resolución.

El bombardeo soviético de Helsinki, el 30 de noviembre de 1939. En este día, la Unión Soviética invadió Finlandia con 21 divisiones, con un total de aproximadamente 450,000 soldados.

El bombardeo soviético de Helsinki, el 30 de noviembre de 1939. En este día, la Unión Soviética invadió Finlandia con 21 divisiones, con un total de aproximadamente 450,000 soldados.

Hitler pronto vio el valor de Finlandia como base de la próxima invasión de la Unión Soviética. El acuerdo informal alemán-finlandés de agosto de 1940 se formalizó en septiembre, y permitió a Alemania el derecho de enviar sus tropas por ferrocarril a través de Finlandia, aparentemente para facilitar el refuerzo de Alemania de sus fuerzas en el norte de Noruega.

Otro acuerdo entre Alemania y Finlandia en diciembre de 1940 llevó al estacionamiento de tropas alemanas en Finlandia, y en los próximos meses llegaron en números cada vez mayores. Aunque el pueblo finlandés conocía solo los detalles mínimos de los acuerdos con Alemania, en general aprobaban la política pro alemana y eran prácticamente unánimes en querer recuperar los territorios cedidos.

Un hombre herido es llevado tras el bombardeo de un área civil.

Un hombre herido es llevado tras el bombardeo de un área civil.

En la primavera de 1941, el ejército finlandés se había unido al ejército alemán para planificar la invasión de Rusia. A mediados de junio se movilizaron las fuerzas armadas finlandesas. Sin embargo, no fue políticamente conveniente que el gobierno finlandés se presentara como el agresor, por lo que Finlandia al principio no participó en la invasión nazi de la Unión Soviética el 22 de junio. Tres días después, los ataques aéreos soviéticos contra Finlandia le dieron al gobierno finlandés el pretexto necesario para abrir las hostilidades, y la guerra se declaró el 26 de junio. Por lo tanto, Finlandia parecía estar defendiéndose contra un acto de agresión soviética, una postura que ayudó a unir al pueblo finlandés para el esfuerzo de guerra.

Los finlandeses llamaron a este conflicto la Guerra de Continuación, porque fue visto como una continuación de los eventos que comenzaron con la Guerra de Invierno. Lo que comenzó como una estrategia defensiva, diseñada para proporcionar un contrapeso alemán a la presión soviética, terminó como una estrategia ofensiva, dirigida a invadir la Unión Soviética. Los finlandeses habían sido atraídos por las perspectivas de recuperar sus territorios perdidos y librarse de la amenaza soviética.

En julio de 1941, el ejército finlandés comenzó una ofensiva importante en el istmo de Karelia y al norte del lago Ladoga, y para fines de agosto de 1941, las tropas finlandesas habían llegado a los límites de la preguerra. En diciembre de 1941, el avance finlandés había llegado a las afueras de Leningrado y el río Svir (que conecta los extremos meridionales del lago Ladoga y el lago Onega). A fines de 1941, el frente se estabilizó y los finlandeses no realizaron operaciones ofensivas importantes durante los siguientes dos años y medio.

El bombardeo de Helsinki. El edificio principal de la Universidad de Helsinki, en la Plaza del Senado, arde durante la noche.

El bombardeo de Helsinki. El edificio principal de la Universidad de Helsinki, en la Plaza del Senado, arde durante la noche.

La participación de Finlandia en la guerra trajo grandes beneficios a Alemania. Primero, la flota soviética fue bloqueada en el golfo de Finlandia, de modo que el Báltico fue liberado para entrenar a tripulaciones de submarinos alemanes, así como para actividades navieras alemanas, especialmente el envío de mineral de hierro vital desde el norte de Suecia y níquel desde el área de Petsamo. En segundo lugar, las dieciséis divisiones finlandesas ataron a las tropas soviéticas, presionaron a Leningrado y cortaron una rama del ferrocarril de Murmansk. En tercer lugar, Suecia estaba más aislada y se vio obligada a cumplir con los deseos alemanes.

A pesar de las contribuciones de Finlandia a la causa alemana, los aliados occidentales tenían sentimientos ambivalentes, divididos entre su buena voluntad residual para Finlandia y la necesidad de apoyar a su aliado vital, la Unión Soviética. Como resultado, Gran Bretaña declaró la guerra contra Finlandia, pero Estados Unidos no lo hizo; No hubo hostilidades entre estos países y Finlandia.

En los Estados Unidos, Finlandia era muy apreciada, porque había seguido pagando fielmente su deuda de la Primera Guerra Mundial durante el período de entreguerras. Finlandia también se ganó el respeto en Occidente por su negativa a permitir la extensión de las prácticas antisemitas nazis en Finlandia. Los judíos no solo fueron tolerados en Finlandia, sino que también se permitió el asilo a los refugiados judíos. En una extraña paradoja, los judíos finlandeses lucharon en el ejército finlandés del lado de Hitler.

Una escena callejera tras los ataques con bombas enemigas.

Una escena callejera tras los ataques con bombas enemigas.

Finlandia comenzó a buscar una forma de salir de la guerra después de la desastrosa derrota alemana en Stalingrado en enero-febrero de 1943. Las negociaciones se llevaron a cabo de manera intermitente entre Finlandia por un lado y los aliados occidentales y la Unión Soviética por el otro, de 1943 a 1944. pero no se llegó a ningún acuerdo. Como resultado, en junio de 1944 los soviéticos abrieron una poderosa ofensiva contra las posiciones finlandesas en el istmo de Carelia y en el área del lago Ladoga.

En el segundo día de la ofensiva, las fuerzas soviéticas rompieron las líneas finlandesas, y en los días siguientes hicieron avances que parecían amenazar la supervivencia de Finlandia. Sin embargo, los finlandeses fueron iguales a la crisis y, con un poco de ayuda alemana, detuvieron a los rusos a principios de julio, después de un retiro de unos cien kilómetros que los llevó a aproximadamente el límite de 1940. Sin embargo, Finlandia había sido un espectáculo secundario para los soviéticos, y luego dirigieron su atención a Polonia y los Balcanes.

Aunque el frente finlandés estaba nuevamente estabilizado, los finlandeses estaban agotados y necesitaban desesperadamente salir de la guerra. El líder militar y héroe nacional de Finlandia, Gustaf Mannerheim, se convirtió en presidente, y aceptó la responsabilidad de poner fin a la guerra.

Tripulación antiaérea finlandesa en acción en Helsinki.

Tripulación antiaérea finlandesa en acción en Helsinki.

En septiembre de 1944, se firmó un acuerdo de paz preliminar en Moscú entre la Unión Soviética y Finlandia. Sus principales términos severamente limitados.Ted Finalizar la soberanía. Las fronteras de 1940 fueron restablecidas, excepto en el área de Petsamo, que fue cedida a la Unión Soviética. Finlandia se vio obligada a expulsar a todas las tropas alemanas de su territorio. La península de Porkkala (suroeste de Helsinki) fue arrendada a los soviéticos durante cincuenta años, y los soviéticos recibieron derechos de tránsito sobre ella. Se abolieron varias organizaciones de derecha, entre ellas la Guardia Civil, Lotta Svard, el Movimiento de Personas Patrióticas y la Sociedad de Karelia Académica. El Partido Comunista de Finlandia (Suomen Kommunistinen Puolue & # 8211; SKP) obtuvo un estatus legal.

El tamaño de las fuerzas armadas finlandesas estaba restringido. Finlandia aceptó pagar reparaciones a la Unión Soviética. Finlandia aceptó celebrar juicios por crímenes de guerra. Finalmente, se estableció una Comisión de Control Aliada, que estaba dominada por los soviéticos, para verificar la adhesión de Finlandia a los términos de la paz preliminar. Este tratado de paz preliminar permaneció vigente hasta 1947, cuando se firmó el último tratado de paz soviético-finlandés. Aunque Finlandia había sido derrotada por segunda vez, había logrado evitar la ocupación por parte de los soviéticos.

 

Los carámbanos cuelgan dentro de un edificio bombardeado en Viipuri, Finlandia (ahora Vyborg, Rusia). </p >

Ya en el verano de 1943, el alto mando alemán comenzó a hacer planes para la eventualidad de que Finlandia pudiera concluir una paz separada con la Unión Soviética. Los alemanes planearon retirar las fuerzas hacia el norte para proteger las minas de níquel cerca de Petsamo. Durante el invierno de 1943 a 1944, los alemanes mejoraron las carreteras desde el norte de Noruega hasta el norte de Finlandia, y acumularon tiendas en esa región. Así, los alemanes estaban listos en septiembre de 1944, cuando Finlandia hizo las paces con la Unión Soviética. Mientras las tropas terrestres alemanas se retiraban hacia el norte, la marina alemana minó los accesos marinos a Finlandia e intentó apoderarse de la isla Suursaari en el Golfo de Finlandia.

Los combates estallaron entre las fuerzas alemanas y finlandesas incluso antes de que se firmara el tratado preliminar de paz soviético-finlandés, y los combates se intensificaron a partir de entonces, cuando los finlandeses intentaron cumplir con la demanda soviética de que todas las tropas alemanas fueran expulsadas de Finlandia. Los finlandeses fueron colocados en una situación similar a la de los italianos y los rumanos, quienes, después de rendirse a los aliados, tuvieron que luchar para liberar sus tierras de las fuerzas alemanas. Los finlandeses & # 8217; La tarea fue complicada por la estipulación soviética de que las fuerzas armadas finlandesas se redujeran drásticamente, incluso durante la campaña contra los alemanes.

 

Un tren blindado finlandés.

El general finlandés capaz, Hjalmar Siilasvuo, el vencedor de Suomussalmi, dirigió las operaciones contra los alemanes; en octubre y noviembre de 1944, los expulsó de la mayor parte del norte de Finlandia. Sin embargo, las fuerzas alemanas al mando del general Lothar Rendulic se vengaron devastando grandes extensiones del norte de Finlandia. Más de un tercio de las viviendas en esa área fueron destruidas y la capital provincial de Rovaniemi fue incendiada.

Además de las pérdidas de propiedad, estimadas como equivalentes a unos US $ 300 millones (en 1945 dólares), sufrieron en el norte de Finlandia, aproximadamente 100,000 habitantes se convirtieron en refugiados, una situación que se agregó a los problemas de la reconstrucción de la posguerra. (Después de la guerra, los aliados condenaron a Rendulic por crímenes de guerra y lo sentenciaron a veinte años de prisión). Las últimas tropas alemanas fueron expulsadas en abril de 1945. Como efecto final y persistente de la Guerra de Laponia, los alemanes plantaron numerosas minas durante su retiro algunas de las minas se colocaron tan hábilmente que continuaron matando y mutilando a los civiles que los dispararon hasta 1948.

(Crédito de la foto: SA-kuva).