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La bandera soviética sobre el Reichstag, 1945.

Soldados levantando la bandera soviética sobre el Reichstag, 1945.

Soldados levantando la bandera soviética sobre el Reichstag, 1945.

La fotografía “Bandera soviética sobre el Reichstag” está llena de simbolismo y representa un momento histórico. Erigida en 1894, la arquitectura del Reichstag fue magnífica para su época. El edificio contribuyó mucho a la historia alemana y fue considerado por el Ejército Rojo el símbolo de su enemigo. Los soviéticos finalmente capturaron el Reichstag el 2 de mayo de 1945.

Junto a la foto de Joe Rosenthal de levantar la bandera en Iwo Jima, la foto de Yevgeny Khaldei de soldados soviéticos levantando una bandera en la parte superior del edificio del Reichstag en Berlín es quizás la foto más famosa de la Segunda Guerra Mundial. Pero, a diferencia de la foto de Iwo Jima, la foto del Reichstag de Khaldei se organizó y documentó.

La foto de Khaldei se inspiró directamente en la foto de Iwo Jima de Rosenthal. Al notar la publicidad que había recibido la foto de Iwo Jima, los funcionarios soviéticos (quizás el mismo Stalin) le ordenaron a Khaldei que volara de Moscú a Berlín para tomar una foto similar que simbolizaría la victoria soviética sobre Alemania. Khaldei llevaba consigo una gran bandera, cosida de tres manteles para este mismo propósito, por su tío.

Cuando Khaldei llegó a Berlín, consideró una serie de ajustes para la foto, incluyendo la Puerta de Brandenburgo y el Aeropuerto de Tempelhof, pero se decidió por el Reichstag, a pesar de que los soldados soviéticos ya habían logrado levantar una bandera sobre este edificio unos días antes. Khaldei reclutó a un pequeño grupo de soldados y, el 2 de mayo de 1945, procedió a recrear la escena.

Khaldei llevó una bandera soviética con él en su equipaje.

Khaldei llevó una bandera soviética con él en su equipaje.

Los censores soviéticos que examinaron la foto notaron que uno de los soldados tenía un reloj de pulsera en cada brazo, lo que indicaba que había estado saqueando.

Los censores soviéticos que examinaron la foto notaron que uno de los soldados tenía un reloj de pulsera en cada brazo, lo que indicaba que había estado saqueando.

De vuelta en Moscú, los censores soviéticos que examinaron la foto notaron que uno de los soldados tenía un reloj de pulsera en cada brazo, lo que indicaba que había estado saqueando. No querían imponer esa imagen en su país. Le pidieron a Khaldei que quitara uno de los relojes. Khaldei no solo lo hizo, sino que también oscureció el humo del fondo. La foto resultante fue publicada poco después en la revista Ogonjok . Se convirtió en la versión que alcanzó fama mundial.

Más tarde, algunas fuentes soviéticas afirmaron que los relojes de pulsera adicionales eran en realidad brújulas de Adrianov y que el Ejército soviético se salió de la imagen porque sabía que esto se confundiría con un reloj adquirido por saqueo de cadáveres en lugar de una pieza de equipo estándar. La brújula Adrianov fue una brújula militar diseñada por el topógrafo del Ejército Imperial Ruso Vladimir Adrianov en 1907. Las versiones de la brújula, que usaban la muñeca, fueron adoptadas y ampliamente utilizadas por el Ejército Rojo y el Ejército Soviético.

La foto original (izquierda) se modificó (derecha) al editar el reloj en la muñeca derecha del soldado.

La foto original (izquierda) se modificó (derecha) al editar el reloj en la muñeca derecha del soldado.

Posteriormente, la foto continuó siendo alterada. Se hizo que la bandera pareciera ondearse más dramáticamente en el viento. La foto también fue coloreada. A lo largo de su vida, Khaldei no se arrepintió de haber manipulado su fotografía más famosa. Cuando se le preguntó al respecto, respondió: “Es una buena fotografía e históricamente significativa. Siguiente pregunta por favor”.

La revista alemana Der Spiegel escribió: “Khaldei se veía a sí mismo como un propagandista por una causa justa, la guerra contra Hitler y los invasores alemanes de su tierra natal. En los años previos a su muerte en octubre de 1997, le gustaba decir: “Perdono a los alemanes, pero no puedo olvidar”. Su padre y tres de sus cuatro hermanas fueron asesinados por los alemanes “.