La batalla de Midway y la campaña de las Aleutianas en imágenes raras, 1942-1943

An SBD-3 dive bomber of Bombing Squadron Six, on the deck of USS Yorktown. The aircraft was flown by Ensign G.H. Goldsmith and ARM3c J. W. Patterson, Jr., during the June 4, 1942 strike against the Japanese carrier Akagi. Note the battle damage on the tail.

Un bombardero en picado SBD-3 del Bombing Squadron Six, en la cubierta del USS Yorktown. El avión fue volado por Ensign GH Goldsmith y ARM3c JW Patterson, Jr., durante el 4 de junio 8212 ataque contra el portaaviones japonés Akagi. Tenga en cuenta el daño de batalla en la cola.

La Batalla de Midway fue un punto de inflexión en la Guerra del Pacífico. Antes de la Batalla del Mar de Coral del 7 al 8 de mayo 8217, la Armada Imperial de Japón había barrido a todos sus enemigos de los océanos Pacífico e Índico. En la Batalla del Mar de Coral, los japoneses obtuvieron una victoria táctica, pero sufrieron una derrota a nivel operativo: no invadieron Port Moresby en Nueva Guinea y establecieron una base desde la cual sus aviones terrestres podrían dominar los cielos del norte. Australia. Sin embargo, la iniciativa militar general todavía estaba en manos de los japoneses. Su fuerza de ataque de portaaviones seguía siendo la unidad aérea móvil más fuerte del Pacífico, y el almirante Isoroku Yamamoto, el comandante de la flota japonesa, esperaba usarla para aplastar lo que quedaba de la Flota del Pacífico de la Armada de los EE. UU.

El plan de Yamamoto era atacar y luego asaltar las dos islas que componen el atolón de Midway. Razonó que la Marina de los EE. UU. No podía tolerar una operación de este tipo tan cerca de su base en Hawai, y creía, correctamente, como sucedió, que lo que quedaba de la Flota del Pacífico de EE. UU. Saldría de Pearl Harbor y se expondría al poder de su fuerza portadora y sus acorazados más poderosos. Yamamoto quería que sus portaaviones, liderados por el vicealmirante Chuichi Nagumo, tendieran una emboscada a los portaaviones y barcos de superficie estadounidenses que se aventuraran a impugnar el ataque japonés y el asalto a Midway. En cambio, fue emboscado por los tres portaaviones estadounidenses — Yorktown, Enterprise y Hornet — que habían navegado hacia el norte y el oeste desde Hawai. En solo un día: 4 de junio 8220 – El almirante Nagumo perdió sus cuatro portaaviones frente a las unidades aéreas de sus oponentes estadounidenses, mientras que las fuerzas navales estadounidenses perdieron solo un portaaviones (Yorktown) a cambio.

¿Por qué Midway fue una victoria tan crítica? Primero, el hecho de que la Marina de los EE. UU. Perdió solo un portaaviones en Midway significó que cuatro portaaviones (Enterprise, Hornet, Saratoga y Wasp) estaban disponibles cuando la Marina de los EE. UU. Pasó a la ofensiva durante la campaña de Guadalcanal que comenzó la primera semana de agosto 8220. En segundo lugar, la marcha de la Armada Imperial Japonesa a través del Pacífico se detuvo en Midway y nunca se reinició. Después de Midway, los japoneses reaccionarían ante los estadounidenses y no al revés. En el lenguaje del Colegio de Guerra Naval, la “iniciativa operativa” había pasado de los japoneses a los estadounidenses. En tercer lugar, la victoria en Midway ayudó a la estrategia de los aliados en todo el mundo.

Ese último punto necesita una explicación. Para entenderlo, comience por ponerse en la piel del presidente Franklin Roosevelt y del primer ministro Winston Churchill a principios de mayo 8212. El panorama militar en todo el mundo parece muy malo para los aliados. El ejército alemán está aplastando una ofensiva soviética para recuperar Jarkov, y pronto comenzará una campaña para apoderarse de los suministros de petróleo de la Unión Soviética en el Cáucaso. Una fuerza alemana e italiana en el norte de África amenaza el Canal de Suez. Los japoneses han paralizado seriamente la Flota del Pacífico, han expulsado a la Marina Real británica del Océano Índico y han amenazado con unirse a los alemanes en el Medio Oriente.

Si los japoneses y los alemanes se unen, cortarán la línea de suministro británica y estadounidense a través de Irán hasta la Unión Soviética, y pueden llevar a las colonias británicas y francesas del Medio Oriente a la órbita del Eje. Si eso sucede, Gran Bretaña puede perder el control del Mediterráneo Oriental y la Unión Soviética puede negociar un armisticio con Alemania. Peor aún, los chinos, privados de la ayuda de Estados Unidos, también pueden negociar un alto el fuego con los japoneses. Para Churchill, existe la perspectiva añadida y temida de que los japoneses puedan desencadenar una revuelta que saque a la India de Gran Bretaña. Hay que hacer algo para detener a los japoneses y obligarlos a concentrar sus fuerzas navales y aéreas en el Pacífico, lejos del Océano Índico y (posiblemente) del Mar Arábigo.

Midway guarda la decisión de los estadounidenses y británicos de centrar su mayor esfuerzo contra Alemania, y el personal militar estadounidense y británico es libre de planificar su invasión del norte de África. La Marina y los Marines de los Estados Unidos también comienzan a planificar una operación en Guadalcanal contra los japoneses. Como lo expresó el contraalmirante Raymond Spruance, uno de los comandantes de la fuerza de tareas de portaaviones de la Armada en Midway, después de la batalla, “No habíamos sido derrotados por estas fuerzas superiores japonesas. A mitad de camino para nosotros en ese momento significaba que aquí es donde comenzamos, aquí es donde realmente saltamos en una guerra dura y amarga contra los japoneses “. Note sus palabras: “… aquí es donde partimos…” Midway, entonces, fue un punto de inflexión, pero de ninguna manera los líderes de Japón y Alemania estaban listos para tirar la toalla.

Al mismo tiempo que tenía lugar la Batalla de Midway, una fuerza de ataque de portaaviones japonés a miles de millas al norte estaba atacando las Islas Aleutianas de Alaska. Después de bombardear el puerto holandés, las fuerzas japonesas tomaron las pequeñas islas de Attu y Kiska. Fue la primera vez desde la Guerra de 8217 que el suelo estadounidense había sido ocupado por un enemigo. Los japoneses excavaron y mantuvieron las islas hasta mediados de … 8221, cuando las fuerzas estadounidenses y canadienses los recuperaron en brutales invasiones. La campaña se conoce como & # 25284; Batalla olvidada & # 25284 ;. Los historiadores militares creen que fue un ataque de distracción o finta durante la Batalla de Midway, destinado a sacar a la Flota del Pacífico de los EE. UU. Del Atolón de Midway, ya que fue lanzado simultáneamente bajo el mismo comandante, Isoroku Yamamoto. Algunos historiadores han argumentado en contra de esta interpretación, creyendo que los japoneses invadieron las Aleutianas para proteger su flanco norte, y no lo pretendían como una distracción.

Aircraft carrier USS Enterprise at Ford Island in Pearl Harbor, Hawaii, in late May 1942, being readied for the Battle of Midway.

Portaaviones USS Enterprise en Ford Island en Pearl Harbor, Hawái, a fines de mayo 8212, en preparación para la Batalla de Midway.

TBD-1 torpedo bombers of Torpedo Squadron Six unfold their wings on the deck of USS Enterprise prior to launching an attack against four Japanese carriers on the first day of the Battle of Midway. Launched on the morning of June 4, 1942, against the Japanese carrier fleet during the Battle of Midway, the squadron lost ten of fourteen aircraft during their attack.

Los bombarderos torpederos TBD-1 del Escuadrón Torpedo Seis despliegan sus alas en la cubierta del USS Enterprise antes de lanzar un ataque contra cuatro portaaviones japoneses el primer día de la Batalla de A mitad de camino. Lanzado en la mañana del 4 de junio, 8220, contra la flota de portaaviones japonesa durante la Batalla de Midway, el escuadrón perdió diez de los catorce aviones durante su ataque.

View showing the stern quarter of the aircraft carrier USS Enterprise in the Pacific in 1942.

Vista que muestra el cuarto de popa del portaaviones USS Enterprise en el Pacífico en 8212.