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La batalla del Somme en imágenes, 1916.

Las tropas francesas se preparan para avanzar en las posiciones alemanas.

Las tropas francesas se preparan para avanzar en las posiciones alemanas.

La Batalla del Somme, también conocida como la Ofensiva Somme, fue una de las batallas más grandes de la Primera Guerra Mundial. Fue combatido por los ejércitos de los imperios británico y francés contra el Imperio alemán y tuvo lugar entre el 1 de julio y el 18 de noviembre de 1916 a ambos lados del curso superior del río Somme en Francia. Más de un millón de hombres resultaron heridos o muertos, lo que la convierte en una de las batallas más sangrientas de la historia humana.

En diciembre de 1915, los comandantes aliados se reunieron para discutir estrategias para el año siguiente y acordaron lanzar un ataque conjunto francés y británico en la región del río Somme en el verano de 1916. La ubicación se eligió principalmente, ya que era donde los franceses y británicos Las fuerzas en el frente occidental se reunieron. Pero el ataque alemán a los franceses en Verdún en febrero de 1916 obligó a Gran Bretaña a tomar la delantera en la ofensiva Somme.

Un bombardeo preliminar de siete días comenzó el 24 de junio de 1916 en un intento de cortar el alambre de púas frente a las líneas alemanas y destruir las defensas de las trincheras y la artillería. En la semana previa a la batalla, se dispararon más de 1,5 millones de proyectiles.

Los británicos creían que los alemanes se verían tan destrozados por este bombardeo masivo que las tropas británicas no podrían cruzar la tierra de nadie y ocupar las trincheras alemanas. Haig dio instrucciones al General Rawlinson para prepararse para un “rápido avance”. Sin embargo, las armas británicas estaban demasiado dispersas para alcanzar este objetivo y alrededor de dos tercios de los proyectiles eran de metralla, que eran en gran medida ineficaces contra los refugios de hormigón. Para empeorar las cosas, se ha estimado que tanto como el 30% de los proyectiles no explotaron. La artillería británica tampoco pudo neutralizar la artillería alemana, lo que resultaría crítico en el primer día de la batalla.

En la semana previa a la batalla, se dispararon más de 1,5 millones de proyectiles.

En la semana previa a la batalla, se dispararon más de 1,5 millones de proyectiles.

El 1 de julio de 1916, los primeros disparos se realizaron en lo que se convertiría en uno de los compromisos más sangrientos en la historia de la humanidad, la Batalla del Somme de 141 días. En la mayoría de los lugares, el bombardeo de artillería no había cortado el alambre de púas alemán ni había dañado los refugios de los defensores. Algunos comandantes de alto rango, no convencidos de que los soldados inexpertos de Nuevos Ejércitos (recién reclutados) pudieran hacer frente a tácticas sofisticadas, ordenaron a la infantería avanzar en líneas largas y cerradas. Los ametralladores alemanes emergieron de sus refugios intactos y derribaron a la infantería británica que se aproximaba.

El único éxito británico importante fue en el sur, donde, utilizando tácticas más imaginativas y con la ayuda de la artillería francesa en su derecho inmediato, las Décimas 18 y 30 tomaron todos sus objetivos y la 7ª División capturó a Mametz. En Thiepval, la 36.ª División (Ulster) se hizo con el Reducto de Schwaben, pero se vio obligada a retirarse debido a la falta de progreso hacia la izquierda y hacia la derecha. En otros lugares, algunos de la infantería británica llegaron a las posiciones alemanas, pero se vieron obligados a retirarse ante una resistencia determinada y un enorme volumen de fuego de artillería alemana.

Una mina de 45,000 libras (2 toneladas) bajo las posiciones de primera línea alemana en Hawthorn Redoubt es despedida 10 minutos antes del asalto en Beaumont Hamel en el primer día de la Batalla del Somme. La mina dejó un cráter de 130 pies (40 m) de ancho y 58 pies (18 m) de profundidad.

Una mina de 45,000 libras (2 toneladas) bajo las posiciones de primera línea alemana en Hawthorn Redoubt es despedida 10 minutos antes del asalto en Beaumont Hamel en el primer día de la Batalla del Somme. La mina dejó un cráter de 130 pies (40 m) de ancho y 58 pies (18 m) de profundidad. 1 de julio de 1916.

Estas ganancias limitadas cuestan 57,470 bajas británicas, de las cuales 19,240 fueron asesinadas, lo que hace que el primer día del Somme sea el más sangriento en la historia militar británica. El Sexto Ejército francés sufrió 1.590 bajas y el 2º Ejército alemán tuvo entre 10.000 y 12.000 pérdidas. Pero no se trataba de suspender la ofensiva con los franceses aún comprometidos en Verdún. Los británicos no lograron el rápido avance que su liderazgo militar había planeado y el Somme se convirtió en una batalla de desgaste estancada.

La falta de un avance decisivo en la jornada inaugural dio lugar a una lucha de desgaste o “agotamiento” durante los dos meses siguientes. El resto de la batalla se caracterizó por implacables ataques británicos y contraataques alemanes igualmente determinados.

Las tropas británicas van

Las tropas británicas van “por encima” en una escena preparada para una película de noticieros sobre la batalla. 1916.

A mediados de septiembre, los británicos estaban listos para atacar a la tercera línea de defensas alemana con una nueva arma, el tanque. Los objetivos para el 15 de septiembre incluían la captura de las defensas alemanas en Flers por el Cuarto Ejército y la incautación de Gueudecourt, Lesboeufs y Morval. El Cuerpo de Reserva Canadiense del Ejército de Gough iba a tomar Courcelette.

De los 49 tanques disponibles para apoyar a la infantería, solo 36 llegaron a sus puntos de partida, aunque esto causó alarma entre los defensores alemanes. Flers y Courcelette cayeron, pero el avance del 15 de septiembre se limitó a aproximadamente 2,500 yardas (2,286m) en un frente de tres millas (4.8km). Los alemanes retuvieron a Morval y Lesboeufs por otros diez días y la ofensiva se detuvo.

El último acto de la ofensiva de Somme tuvo lugar en el sector de Ancre del 13 al 19 de noviembre. La operación siguió adelante, a pesar de repetidos aplazamientos, en gran parte porque se esperaba que un éxito británico tardío pudiera crear una impresión favorable en la conferencia interaliense en Chantilly el 15 de noviembre. Aunque los alemanes se debilitaron, los aliados no lograron todos sus objetivos y la guerra continuaría por otros dos años.

Los hombres de los rifles reales irlandeses descansan durante las horas de apertura de la batalla de Somme. 1 de julio de 1916.

Los hombres de los rifles reales irlandeses descansan durante las horas de apertura de la batalla de Somme. 1 de julio de 1916.

Los supervivientes británicos de la batalla habían adquirido experiencia y la BEF aprendió a conducir la guerra industrial en masa, en la que los ejércitos continentales habían estado combatiendo desde 1914. Las potencias continentales comenzaron la guerra con ejércitos entrenados de regulares y reservistas, que estaban desperdiciando activos. El príncipe heredero Rupprecht de Baviera escribió: “Lo que quedaba de la antigua infantería alemana de primera clase entrenada en la paz se había gastado en el campo de batalla”. Una guerra de desgaste fue una estrategia lógica para Gran Bretaña contra Alemania, que también estaba en guerra con Francia y Rusia. Una escuela de pensamiento sostiene que la Batalla del Somme ejerció una presión sin precedentes sobre el ejército alemán y que, después de la batalla, no pudo reemplazar las bajas “like-for-like”, lo que lo redujo a una milicia.

Los británicos y franceses avanzaron alrededor de 6 millas (9,7 km) en el Somme, en un frente de 16 millas (26 km) a un costo de 419,654 a 432,000 británicos y alrededor de 200,000 bajas francesas, contra 465,181 a 500,000 o incluso 600,000 alemanes. damnificados. Hasta la década de 1930, la visión dominante de la batalla en la escritura en inglés era que la batalla era una victoria muy dura contra un oponente valiente, experimentado y bien dirigido. Winston Churchill se había opuesto a la forma en que se estaba librando la batalla en agosto de 1916, a Lloyd George cuando el Primer Ministro criticaba con frecuencia la guerra de desgaste y condenaba la batalla en sus memorias de posguerra. En la década de 1930, surgió una nueva ortodoxia de “barro, sangre e inutilidad” y ganó más énfasis en la década de 1960 cuando se conmemoraron los 50 aniversarios de las batallas de la Gran Guerra.

Las tropas británicas de la 34ª División avanzan el primer día de la batalla.

Las tropas británicas de la 34ª División avanzan el primer día de la batalla.

Las trincheras británicas, tripuladas por el 11º batallón, el regimiento de Cheshire, cerca de La Boisselle.

Las trincheras británicas, tripuladas por el 11º batallón, el regimiento de Cheshire, cerca de La Boisselle.

Un depósito de artillería tras las líneas alemanas. 1916.

Un depósito de artillería tras las líneas alemanas. 1916.

Los bombardeos de artillería iluminan el cielo durante el ataque a Beaumont Hamel. 2 de julio de 1916.

Los bombardeos de artillería iluminan el cielo durante el ataque a Beaumont Hamel. 2 de julio de 1916.

Soldados británicos heridos regresan de las líneas del frente.

Soldados británicos heridos regresan de las líneas del frente.

Caballería india del ejército británico. 1916.

Caballería india del ejército británico. 1916.

Mametz Wood fue el objetivo de la 38ª División (Gales) en la Batalla del Somme. La división se llevó 4.000 bajas capturando la madera.

Mametz Wood fue el objetivo de la 38ª División (Gales) en la Batalla del Somme. La división se llevó 4.000 bajas capturando la madera.

Los soldados se sientan en las trincheras de la madera llamada Des Fermes en el Somme.

Los soldados se sientan en las trincheras de la madera llamada Des Fermes en el Somme.

Las tropas alemanas llevan equipo de armas Lewis.

Las tropas alemanas llevan equipo de armas Lewis.

Hombres con máscara de gas del cuerpo de ametralladoras británico con una ametralladora Vickers.

Hombres con máscara de gas del cuerpo de ametralladoras británico con una ametralladora Vickers.

Una vista aérea de una ofensiva francesa.

Una vista aérea de una ofensiva francesa.

Un soldado británico viste las heridas de un prisionero alemán cerca de Bernafay Wood. 19 de julio de 1916.

Un soldado británico viste las heridas de un prisionero alemán cerca de Bernafay Wood. 19 de julio de 1916.

Un soldado francés mira por encima del borde de una zanja.

Un soldado francés mira por encima del borde de una zanja.

Las tropas canadienses arreglan las bayonetas antes de ir por encima para atacar las posiciones alemanas.

Las tropas canadienses arreglan las bayonetas antes de ir por encima para atacar las posiciones alemanas.

Un telefonista de campo alemán retransmite peticiones de artillería desde las líneas del frente.

Un telefonista de campo alemán retransmite peticiones de artillería desde las líneas del frente.

Un gaitero de los 7th Seaforth Highlanders lleva a cuatro hombres de la 26th Brigade a regresar de las trincheras después del ataque a Longueval. 14 de julio de 1916.

Un gaitero de los 7th Seaforth Highlanders lleva a cuatro hombres de la 26th Brigade a regresar de las trincheras después del ataque a Longueval. 14 de julio de 1916.

Los soldados cruzan el río Ancre durante el ataque de los Aliados en Thiepval Ridge. Septiembre de 1916.

Los soldados cruzan el río Ancre durante el ataque de los Aliados en Thiepval Ridge. Septiembre de 1916.

Prisioneros alemanes llevan heridos británicos durante el asalto a Trones Wood.

Prisioneros alemanes llevan heridos británicos durante el asalto a Trones Wood.

Soldados británicos avanzan a cubierto de gas y humo mientras hacen un descanso en las líneas alemanas a través de Serre y Thiepval. Septiembre de 1916.

Soldados británicos avanzan a cubierto de gas y humo mientras hacen un descanso en las líneas alemanas a través de Serre y Thiepval. Septiembre de 1916.

Los hombres de la 1ra División Anzac, algunos con cascos alemanes, posan para la cámara después de pelear cerca de Pozieres Ridge. 23 de julio de 1916.

Los hombres de la 1ra División Anzac, algunos con cascos alemanes, posan para la cámara después de pelear cerca de Pozieres Ridge. 23 de julio de 1916.

Los hombres del regimiento fronterizo descansan en refugios poco profundos cerca de Thiepval Wood. Agosto de 1916.

Los hombres del regimiento fronterizo descansan en refugios poco profundos cerca de Thiepval Wood. Agosto de 1916.

Un obús de 6 pulgadas es arrastrado por el lodo cerca de Pozieres. Septiembre de 1916.

Un obús de 6 pulgadas es arrastrado por el lodo cerca de Pozieres. Septiembre de 1916.

La artillería de la 39.ª Batería de asedio en acción en el valle de Fricourt-Mametz. Agosto de 1916.

La artillería de la 39.ª Batería de asedio en acción en el valle de Fricourt-Mametz. Agosto de 1916.

Un hombre construye obstáculos de alambre de púas en el Somme. Septiembre de 1916.

Un hombre construye obstáculos de alambre de púas en el Somme. Septiembre de 1916.

Los refuerzos cruzan la antigua línea delantera alemana durante el avance hacia Flers. 15 de septiembre de 1916.

Los refuerzos cruzan la antigua línea delantera alemana durante el avance hacia Flers. 15 de septiembre de 1916.

Un tanque Mark I yace al norte de Bouleaux Wood el día en que los tanques entraron en acción por primera vez.

Un tanque Mark I yace al norte de Bouleaux Wood el día en que los tanques entraron en acción por primera vez.

Los soldados se reúnen cerca de un tanque Mark I en Flers. 17 de septiembre de 1916.

Los soldados se reúnen cerca de un tanque Mark I en Flers. 17 de septiembre de 1916.

A mediados de septiembre, los británicos estaban listos para atacar a la tercera línea de defensas alemana con una nueva arma, el tanque.

A mediados de septiembre, los británicos estaban listos para atacar a la tercera línea de defensas alemana con una nueva arma, el tanque.

Soldados británicos comen raciones calientes en el valle de Ancre. Octubre de 1916.

Soldados británicos comen raciones calientes en el valle de Ancre. Octubre de 1916.

Los caballos transportan municiones hacia adelante en lodo profundo a lo largo de Lesboeufs Road a las afueras de Flers. Noviembre de 1916.

Los caballos transportan municiones hacia adelante en lodo profundo a lo largo de Lesboeufs Road a las afueras de Flers. Noviembre de 1916.

Un cañón alemán está enterrado bajo árboles arrancados en Louage Wood durante una ofensiva aliada. 10 de octubre de 1916.

Un cañón alemán está enterrado bajo árboles arrancados en Louage Wood durante una ofensiva aliada. 10 de octubre de 1916.

Un soldado alemán camina por las calles en ruinas de Peronne. Noviembre de 1916.

Un soldado alemán camina por las calles en ruinas de Peronne. Noviembre de 1916.

Fa interesantects:

  • La Batalla del Somme fue una de las batallas más costosas de la Primera Guerra Mundial. La estimación original de los Aliados sobre las bajas del Somme, realizada en la Conferencia de Chantilly el 15 de noviembre de 1916, fue de 485,000 bajas británicas y francesas y 630,000 de alemanes. Friedrich Steinbrecher, un oficial alemán escribió: “Somme. Toda la historia del mundo no puede contener una palabra más espantosa “.
  • Comúnmente se piensa que el Somme es una ofensiva terrestre & # 8211; Pero fue conducido desde el aire también. El Royal Flying Corps, el ejército aéreo del ejército británico, perdió 800 aviones y mató a 252 tripulantes.
  • El padre de Anne Frank, Otto, Hitler, Wilfred Owen y JRR Tolkien participaron en la Batalla del Somme. Fue en esta guerra que Hitler sufrió una lesión en la pierna y el rumor de una herida en la ingle.