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La bomba de zumbido V-1 & # 8220; & # 8221; hundiéndose hacia el centro de Londres, 1945

Un V-1, "bomba de zumbido", que se precipita hacia el centro de Londres, 1945.

Un V-1, “bomba de zumbido”, que se precipita hacia el centro de Londres, 1945.

Esta bomba aterrizó en una calle lateral de Drury Lane y destruyó varios edificios, incluida la oficina del Daily Herald. Conocida como la Bomba Voladora, la bomba Buzz o Doodlebug, el V-1 fue el primer misil moderno guiado usado en tiempos de guerra y el precursor del misil de crucero de hoy. El V-1 (y luego el V-2) agregó un nuevo terror a una terrible guerra: los misiles robot. Una vez lanzadas, estas armas volaron sin intervención humana para atacar objetivos distantes.

En junio de 1942, la Alemania nazi comenzó a trabajar en una nueva arma secreta. El nombre de Vergeltungswaffe , que significa “arma de venganza”, fue acuñado por el ministro de propaganda alemán Goebbels para denunciar represalias contra los aliados por el bombardeo masivo de áreas urbanas en Alemania. El V-1 era un monoplano sin piloto que era impulsado por un motor de chorro de pulso y llevaba una ojiva de una tonelada. Fueron lanzados desde una rampa fija y viajaron a aproximadamente 350 mph y 4.000 pies (1.200 metros) y tenían un alcance de 150 millas (240 km). Tenía 8 metros (25 pies) de largo y una envergadura de unos 5,5 metros (20 pies).

La inteligencia británica se dio cuenta de esta nueva arma cuando, el 22 de agosto de 1942, un oficial naval danés descubrió una versión de prueba temprana que se estrelló en una pequeña isla entre Alemania y Suecia. El oficial envió una fotografía y un esbozo detallado de la bomba a Gran Bretaña y los preparativos comenzaron a lidiar con esta nueva arma que tenía el potencial de ganar la guerra para Alemania.

Los británicos solían destruir estas bombas utilizando un avión de combate, que eran más rápidos que los V1 y podían volar sobre el arma antes de descender para atacarla. Los pilotos generalmente deslizan un ala del avión debajo del ala del misil, luego voltean su ala hacia arriba, lo que arrojaría los giros estabilizadores del misil y lo estrellaría. Esto era más preferible que simplemente disparar V-1 debido a su tendencia a explotar de inmediato cuando fueron fusilados.

Datos interesantes:

  • El último ataque V-1 golpeó suelo británico el 29 de marzo de 1945, dos días después del ataque final V-2.
  • Se fabricaron casi 30,000 V-1. Aproximadamente 10.000 fueron despedidos en Inglaterra; 2.419 llegaron a Londres, matando a unas 6.184 personas e hiriendo a 17.981.