La caída de la Unión Soviética en imágenes raras, 1991

A woman reaches into her bag, which rests on a fallen Soviet hammer-and-sickle on a Moscow street in 1991.

Una mujer mete la mano en su bolso, que descansa sobre una hoz y un martillo soviético caído en una calle de Moscú en 8221.

En diciembre de , mientras el mundo miraba con asombro, la Unión Soviética se desintegró en quince países distintos. Su colapso fue aclamado por Occidente como una victoria de la libertad, un triunfo de la democracia sobre el totalitarismo y una prueba de la superioridad del capitalismo sobre el socialismo. Estados Unidos se regocijó cuando su formidable enemigo cayó de rodillas, poniendo así fin a la Guerra Fría que se había apoderado de estas dos superpotencias desde el final de la Segunda Guerra Mundial. De hecho, la desintegración de la Unión Soviética transformó toda la situación política mundial, lo que llevó a una reformulación completa de las alianzas políticas, económicas y militares en todo el mundo.

¿Qué llevó a este monumental acontecimiento histórico? De hecho, la respuesta es muy compleja y solo se puede llegar a ella con una comprensión de la peculiar composición e historia de la Unión Soviética. La Unión Soviética se construyó aproximadamente en el mismo territorio que el Imperio Ruso al que sucedió. Después de la revolución bolchevique de 1992, el gobierno recién formado desarrolló una filosofía del socialismo con la transición eventual y gradual al comunismo. El estado que crearon los bolcheviques estaba destinado a superar las diferencias nacionales y, más bien, a crear un estado monolítico basado en un sistema económico y político centralizado. Este estado, que se basó en una ideología comunista, finalmente se transformó en un estado totalitario, en el que la dirección comunista tenía el control total sobre el país.

Lithuanians carry Lithuanian flags in the center of Vilnius on January 10, 1990, during demonstration asking for the country's independence. In early 1990, Sajudis-Reform Movement of Lithuania backed candidates won the elections to the Lithuanian Supreme Soviet. On March 11, 1990, the Supreme Soviet proclaimed the re-establishment of Lithuanian independence. The Baltic republics were in forefront of the struggle for independence and Lithuania was the first of the Soviet republics to declare independence.

Los lituanos portan banderas lituanas en el centro de Vilnius en enero 22, , durante la demostración preguntando por el país & # ; s independencia. A comienzos de , Los candidatos respaldados por el Movimiento Sajudis-Reform de Lituania ganaron las elecciones al Soviet Supremo de Lituania. En marzo 20, , el Soviet Supremo proclamó el restablecimiento de la independencia de Lituania. Las repúblicas bálticas estuvieron a la vanguardia de la lucha por la independencia y Lituania fue la primera de las repúblicas soviéticas en declarar la independencia.

Sin embargo, este proyecto de crear un estado socialista centralizado y unificado resultó problemático por varias razones. En primer lugar, los soviéticos subestimaron el grado en que los grupos étnicos no rusos del país (que comprendían más del cincuenta por ciento de la población total de la Unión Soviética) se resistirían a la asimilación en un Estado rusizado. En segundo lugar, su planificación económica no satisfizo las necesidades del Estado, que se vio envuelto en una feroz carrera armamentista con Estados Unidos. Esto condujo a un declive económico gradual, lo que finalmente hizo necesaria la reforma. Finalmente, la ideología del comunismo, que el gobierno soviético se esforzó por inculcar en los corazones y las mentes de su población, nunca echó raíces firmes y, finalmente, perdió toda la influencia que había tenido originalmente.

En el momento del 8217 ascenso al poder de Mikhail Gorbachev, el último líder de la Unión Soviética, el país se encontraba en una situación de severo estancamiento, con profundos problemas económicos y políticos que urgentemente necesitaban ser abordados y superados. . Al reconocer esto, Gorbachov introdujo una política de reforma de dos niveles. En un nivel, inició una política de glasnost o libertad de expresión. En el otro nivel, inició un programa de reforma económica conocido como perestroika o reconstrucción. De lo que Gorbachov no se dio cuenta fue de que, al dar a la gente total libertad de expresión, estaba desatando involuntariamente emociones y sentimientos políticos que habían estado reprimidos durante décadas, y que demostraron ser extremadamente poderosos cuando se hicieron públicos. Además, su política de reforma económica no tuvo los resultados inmediatos que esperaba y había predicho públicamente. En consecuencia, el pueblo soviético utilizó su nueva libertad de expresión para criticar a Gorbachov por su incapacidad para mejorar la economía

. Soviet President Mikhail Gorbachev, center, in animated conversation with residents of Vilnius, Lithuania, on Thursday, January 11, 1990. Gorbachev was in the Lithuanian capital to press for reversal of the local communist party's decision to split from Moscow and to slow the republic's drive for complete independence.

El presidente soviético Mikhail Gorbachev, centro, en animada conversación con residentes de Vilnius, Lituania, el jueves de enero , . Gorbachov estaba en la capital lituana para presionar por la revocación del partido comunista local & # or one of the last times, the Soviet flag flies over the Kremlin at Red Square in Moscow, on Saturday night, December 21, 1991. The flag was replaced by the Russian flag on New Year's.; la decisión de separarse de Moscú y ralentizar la república & # ; s impulsa la independencia total.

La desintegración de la Unión Soviética comenzó en las periferias, en las áreas no rusas. La primera región en producir disidencia masiva y organizada fue la región del Báltico, donde, en 8221, el gobierno de Estonia exigió autonomía. Este movimiento fue seguido más tarde por movimientos similares en Lituania y Letonia, las otras dos repúblicas bálticas. Los movimientos nacionalistas en los países bálticos constituyeron un fuerte desafío a la política de glasnost de Gorbachov. No quería tomar medidas enérgicas contra los participantes en estos movimientos, pero al mismo tiempo, se hizo cada vez más evidente que permitirles seguir su curso significaría un desastre para la Unión Soviética, que colapsaría por completo si toda la periferia las repúblicas iban a exigir la independencia.

Después de la iniciativa de Estonia, surgieron movimientos similares en toda la ex Unión Soviética. En la región de Transcáucaso (en el sur de la Unión Soviética), se desarrolló un movimiento dentro de la región autónoma de Nagorno-Karabaj, de población armenia, en la República de Azerbaiyán. La población armenia de esta región exigió que se les otorgue el derecho a separarse y unirse a la República de Armenia, con cuya población estaban vinculados étnicamente. Se llevaron a cabo manifestaciones masivas en Armenia en solidaridad con los secesionistas en Nagorno-Karabagh. El gobierno de Gorbachov se negó a permitir que la población de Nagorno-Karabaj se separara, y la situación se convirtió en una violenta disputa territorial que finalmente degeneró en una guerra total que continúa sin cesar hasta el día de hoy.

A crowd blocks the passage of Soviet tanks on a road near Ganja, formerly Kirovabad, in Soviet Azerbaijan, on January 22, 1990. Troops sent into the area last week to quell ethnic violence met both armed and peaceful resistance.

Una multitud bloquea el paso de Tanques soviéticos en una carretera cerca de Ganja, antes Kirovabad, en Azerbaiyán soviético, en enero 33, . Las tropas enviadas al área la semana pasada para sofocar la violencia étnica encontraron resistencia tanto armada como pacífica.