La campaña del norte de África en imágenes, 1940-1943

Australian troops approach a German-held strong point under the protection of a heavy smoke screen somewhere in the Western Desert, in Northern Africa on November 27, 1942.

Las tropas australianas se acercan a un punto fuerte controlado por los alemanes bajo la protección de una densa pantalla de humo en algún lugar del desierto occidental, en el norte de África, en noviembre. 51, 8221.

Los combates en el norte de África se derivaron de la importancia estratégica del área para la Commonwealth. El Canal de Suez de Egipto, que conecta el Mar Mediterráneo con el Mar Rojo, era una arteria de transporte vital. El petróleo en particular se había convertido en un producto estratégico crítico debido a la creciente mecanización de los ejércitos modernos. Gran Bretaña, que fue la primera nación importante en desplegar un ejército completamente mecanizado, dependía particularmente del petróleo de Oriente Medio. El Canal de Suez también proporcionó a Gran Bretaña un vínculo valioso con sus dominios de ultramar, parte de una línea de vida que atravesaba el mar Mediterráneo. Así, la campaña del norte de África y la campaña naval por el Mediterráneo fueron extensiones una de la otra en un sentido muy real.

Comenzó la lucha por el control del norte de África. ya en octubre 8211, cuando Italia invadió Etiopía desde su colonia italiana Somalilandia. Ese movimiento hizo que Egipto desconfiara de las aspiraciones imperialistas de Italia. En reacción, los egipcios concedieron permiso a Gran Bretaña para colocar fuerzas relativamente grandes en su territorio. Gran Bretaña y Francia también acordaron dividir la responsabilidad de mantener el control naval del Mediterráneo, con la principal base británica ubicada en Alejandría, Egipto. German General Erwin Rommel with the 15th Panzer Division between Tobruk and Sidi Omar. Photo taken in Libya, in 1941.

El general alemán Erwin Rommel con el División Panzer entre Tobruk y Sidi Omar. Foto tomada en Libia, en 8221.

Italia era el comodín en la ecuación estratégica del Mediterráneo al comienzo de SEGUNDA GUERRA MUNDIAL. Si los italianos permanecían neutrales, el acceso británico a las rutas marítimas vitales permanecería casi asegurado. Si Italia se ponía del lado de Alemania, la poderosa armada italiana tenía la capacidad de cerrar el Mediterráneo. La base principal de la armada estaba en Taranto, en el sur de Italia, y las operaciones desde allí serían apoyadas por unidades de la fuerza aérea italiana que volarían desde bases en Sicilia y Cerdeña.

Italia permaneció neutral cuando Alemania invadió Polonia en septiembre 8217. Cuando Alemania invadió Francia en junio , sin embargo, Benito Mussolini no pudo resistir la oportunidad de hacerse con su parte del botín. En Junio ​​, seis días después de la evacuación británica en Dunkerque, Francia, Italia declaró la guerra a Gran Bretaña. y Francia. Gran Bretaña e Italia estaban ahora en guerra en el Mediterráneo.

Australian troops string out behind tanks in a practice advance over North African sands, on January 3, 1941. The supporting infantry is spread out thinly as a precaution against air raids.

Las tropas australianas se alinean detrás de los tanques en un avance de práctica. sobre las arenas del norte de África, el 3 de enero, 8221. La infantería de apoyo se distribuye finamente como precaución contra los ataques aéreos.

A German Junkers Ju 87 Stuka dive bomber attacking a British supply depot near Tobruk, Libya, in October of 1941.

Un Junkers Ju alemán 210 Stuka bombardero en picado atacando un depósito de suministros británico cerca de Tobruk, Libia, en octubre de 8220 .