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La Conferencia de Solvay, probablemente la foto más inteligente jamás tomada, 1927

17 de los 29 asistentes fueron o se convirtieron en ganadores del Premio Nobel.

17 de los 29 asistentes fueron o se convirtieron en ganadores del Premio Nobel.

La Conferencia Solvay, fundada por el industrial belga Ernest Solvay en 1912, fue considerada un punto de inflexión en el mundo de la física. Situadas en Bruselas, las conferencias se dedicaron a sobresalientes problemas abiertos, tanto en física como en química. La conferencia más famosa fue la Quinta Conferencia Internacional de Solvay sobre Electrones y Fotones de octubre de 1927, donde los físicos más notables del mundo se reunieron para discutir la teoría cuántica recién formulada. Las principales figuras fueron Albert Einstein y Niels Bohr.

Einstein, desencantado con el principio de incertidumbre de Heisenberg, comentó: “Dios no juega a los dados”. Bohr respondió: “Einstein, deja de decirle a Dios qué hacer”. 17 de los 29 asistentes fueron o se convirtieron en ganadores del Premio Nobel, incluyendo a Marie Curie, quien entre todos ellos, había ganado los premios Nobel en dos disciplinas científicas separadas. Aquí hay una espléndida versión en color de la foto.

Esta conferencia también fue la culminación de la lucha entre Einstein y los realistas científicos, quienes querían reglas estrictas del método científico según lo establecido por Charles Peirce y Karl Popper, versus Bohr y los instrumentistas, quienes querían reglas más flexibles basadas en los resultados. A partir de este punto, los instrumentistas ganaron, el instrumentismo se había considerado como la norma desde entonces.

De vuelta al frente, de izquierda a derecha:

Atrás: Auguste Piccard, Émile Henriot, Paul Ehrenfest, Édouard Herzen, Théophile de Donder, Erwin Schrödinger, JE Verschaffelt, Wolfgang Pauli, Werner Heisenberg, Ralph Fowler, Léon Brillouin.

Medio: Peter Debye, Martin Knudsen, William Lawrence Bragg, Hendrik Anthony Kramers, Paul Dirac, Arthur Compton, Louis de Broglie, Max Born, Niels Bohr.

Frente: Irving Langmuir, Max Planck, Marie Curie, Hendrik Lorentz, Albert Einstein, Paul Langevin, Charles-Eugène Guye, CTR Wilson, Owen Richardson.

Los científicos en la foto:

Auguste Piccard diseñó barcos para explorar la estratosfera superior y los mares profundos (bathyscaphe, 1948).

Emile Henriot detectó la radioactividad natural del potasio y el rubidio. Hizo posible las ultracentrífugas y fue pionero en el microscopio electrónico.

Paul Ehrenfest observó (en 1909) que la Relatividad Especial hace que el borde de un disco giratorio se contraiga, pero no su diámetro. Esta contradicción con la geometría euclidiana inspiró la Relatividad General de Einstein. Ehrenfest fue un gran maestro y pionero de la teoría cuántica.

Edouard Herzen es una de las 7 personas que participaron en las dos conferencias de Solvay de 1911 y 1927. Desempeñó un papel destacado en el desarrollo de la física y la química durante el siglo XX.

Théophile de Donder definió la afinidad química en términos del cambio en la entalpía libre. Fundó la termodinámica de los procesos irreversibles, lo que llevó a su estudiante Ilya Prigogine (1917-2006) a un premio Nobel.

Erwin Schrödinger emparejó el comportamiento cuántico observado con las propiedades de una onda continua no relativista que obedece a la Ecuación de Schrödinger. En 1935, desafió la interpretación de Copenhague, con la famosa historia del gato de Schrödinger. Compartió el premio Nobel con Dirac.

Jules Emile Verschaffelt , el físico flamenco, obtuvo su doctorado bajo Kamerlingh Onnes en 1899.

Wolfgang Pauli formuló el principio de exclusión que explica la tabla completa de elementos. La lengua afilada de Pauli era legendaria; una vez dijo sobre un papel malo: “Esto no está bien; esto ni siquiera está mal “.

Werner Heisenberg reemplazó las órbitas semiclásicas de Bohr por una nueva lógica cuántica que se conoció como mecánica de matriz (con la ayuda de Born y Jordan). La no conmutación relevante implica el principio de incertidumbre de Heisenberg.

Sir Ralph Howard Fowler supervisó 15 premios FRS y 3 premios Nobel. En 1923, introdujo a Dirac a la teoría cuántica.

Léon Nicolas Brillouin prácticamente inventó la física de estado sólido (zonas Brillouin) y ayudó a desarrollar la tecnología que se convirtió en la computadora que utilizamos hoy en día.

Peter Debye fue pionero en el uso de momentos dipolares para moléculas asimétricas y extendió la teoría de Einstein del calor específico a bajas temperaturas al incluir fonones de baja energía.

Martin Knudsen revivió la teoría cinética de Maxwell de los gases, especialmente a baja presión: flujo de Knudsen, número de Knudsen, etc.

William Lawrence Bragg recibió el premio Nobel de física junto con su padre, Sir William Henry Bragg, por su trabajo en el análisis de la estructura de los cristales mediante difracción de rayos X.

Hendrik Kramers fue el primer académico extranjero en buscar a Niels Bohr. Se convirtió en su asistente y ayudó a desarrollar lo que se conoció como el Instituto de Bohr, donde trabajó en la teoría de la dispersión.

A Paul Dirac se le ocurrió el formalismo en el que ahora se basa la mecánica cuántica. En 1928, descubrió una función de onda relativista para el electrón que predecía la existencia de antimateria, antes de que se observara.

Arthur Holly Compton calculó que los rayos X chocan con los electrones como si fueran partículas relativistas, por lo que su frecuencia cambia según el ángulo de desviación (dispersión de Compton).

Louis de Broglie descubrió que cualquier partícula tiene propiedades de onda, con una longitud de onda inversamente proporcional a su impulso (esto ayuda a justificar la ecuación de Schrödinger).

La interpretación probabilística de Max Born de la función de onda de Schrödinger terminó con el determinismo en la física, pero proporcionó una base firme para la teoría cuántica.

Irving Langmuir era un químico y físico estadounidense. Su publicación más destacada fue el famoso artículo de 1919 “El arreglo de electrones en átomos y moléculas”.

Max Planck originó la teoría cuántica, que le valió el Premio Nobel de Física en 1918. Él propuso que los intercambios de energía solo se produjeran en bultos discretos, a los que llamó quanta.

Niels Bohr comenzó la revolución cuántica con un modelo en el que el momento angular orbital de un electrón solo tiene valores discretos. Encabezó la Interpretación de Copenhague que sostiene que los fenómenos cuánticos son intrínsecamente probabilísticos.

Marie Curie fue la primera mujer en ganar un premio Nobel y la primera persona en ganar dos. En 1898, aisló dos nuevos elementos (polonio y radio) al rastrear su radiación ionizante, utilizando el electrómetro de Jacques y Pierre Curie.

Hendrik Lorentz descubrió y dio una explicación teórica del efecto Zeeman. También derivó las ecuaciones de transformación utilizadas posteriormente por Albert Einstein para describir el espacio y el tiempo.

Albert Einstein desarrolló la teoría general de la relatividad, uno de los dos pilares de la física moderna (junto con la mecánica cuántica). Es más conocido en la cultura popular por su fórmula de equivalencia masa-energía (que ha sido denominada “la ecuación más famosa del mundo”) . Recibió el Premio Nobel de Física de 1921 “por sus servicios a la física teórica, y especialmente por su descubrimiento de la ley del efecto fotoeléctrico”.

Paul Langevin desarrolló la dinámica de Langevin y la ecuación de Langevin. Tenía una historia de amor con Marie Curie.

Charles-Eugène Guye fue profesor de física en la Universidad de Ginebra. Para Guye, cualquier fenómeno solo podría existir en ciertas escalas de observación.

Charles Thomson Rees Wilson reprodujo la formación de nubes en una caja. En última instancia, en 1911, se observó que el aire supersaturado libre de iones libre de polvo se condensaba a lo largo de las pistas de partículas ionizantes. Nació el detector de cámara de nubes Wilson.

Sir Owen Willans Richardson ganó el Premio Nobel de Física en 1928 por su trabajo sobre la emisión termoiónica, que condujo a la Ley de Richardson.

(Crédito de la foto: Benjamin Couprie, Instituto Internacional de Física de Solvay. La versión en color hecha por u / mygrapefruit).