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La era olvidada de las aeronaves, 1900s-1940s.

El zepelín alemán Hindenburg flota sobre el Empire State Building sobre Manhattan, el 8 de agosto de 1936, en ruta a Lakehurst, Nueva Jersey, desde Alemania.

El zepelín alemán Hindenburg flota sobre el Empire State Building sobre Manhattan, el 8 de agosto de 1936, en ruta a Lakehurst, Nueva Jersey, desde Alemania.

La historia de las aeronaves comienza, como la historia de los globos aerostáticos, en Francia. Después de la invención del globo de aire caliente en 1783, un oficial francés llamado Meusnier imaginó una aeronave que utilizaba el diseño del globo de aire caliente, pero que podía ser navegado. En 1784, diseñó una aeronave que tenía un sobre alargado, hélices y un timón, a diferencia del dirigible de hoy. Aunque documentó su idea con extensos dibujos, la aeronave de Meusnier nunca se construyó.

En 1852, otro francés, un ingeniero llamado Henri Giffard, construyó la primera aeronave práctica. Lleno de gas hidrógeno, fue impulsado por un motor de vapor de 3 hp que pesaba 350 lb (160 kg) y voló a 6 mi / h (9 km / hr). A pesar de que la aeronave de Giffard logró el despegue, no pudo ser completamente controlada.

La primera aeronave navegada con éxito, La France, fue construida en 1884 por dos franceses más, Renard y Krebs. Propulsada por un tornillo de propulsión eléctrica de 9 hp, La France estaba bajo el control completo de sus pilotos. Voló a 15 mi / hr (24 km / hr).

En 1905, la aeronave pionera del último globo Thomas Scott Baldwin regresa de un vuelo sobre la ciudad de Portland, Oregón, durante la Exposición del Centenario de Lewis y Clark.

En 1905, la aeronave pionera del último globo Thomas Scott Baldwin regresa de un vuelo sobre la ciudad de Portland, Oregón, durante la Exposición del Centenario de Lewis y Clark.

En 1895, la primera aeronave claramente rígida fue construida por el alemán David Schwarz. Su diseño condujo al desarrollo exitoso del zepelín, una aeronave rígida construida por el Conde zepelín. El zepelín utilizó dos motores de 15 hp y voló a una velocidad de 25 mi / h (42 km / h). Su desarrollo y la fabricación posterior de 20 de esos buques le dieron a Alemania una ventaja militar inicial al inicio de la Primera Guerra Mundial.

Fue el uso exitoso de Alemania del zepelín para misiones de reconocimiento militar lo que impulsó a la Royal Navy británica a crear sus propias aeronaves. En lugar de duplicar el diseño de la aeronave rígida alemana, los británicos fabricaron varios globos pequeños no rígidos. Estas aeronaves se utilizaron para detectar con éxito submarinos alemanes y se clasificaron como aeronaves “Clase B británica”. Es muy posible que sea aquí donde se origina el término dirigible: “Clase B” más cojera o no rígida.

Durante los decenios de 1920 y 1930, Gran Bretaña, Alemania y los Estados Unidos se centraron en el desarrollo de aeronaves grandes, rígidas y para pasajeros. A diferencia de Gran Bretaña y Alemania, los Estados Unidos utilizaron principalmente helio para elevar sus aeronaves. Encontrado en pequeñas cantidades en depósitos de gas natural en los Estados Unidos, el helio es bastante caro de fabricar; Sin embargo, no es inflamable como el hidrógeno. Debido al costo involucrado en su fabricación, Estados Unidos prohibió la exportación de helio a otros países, lo que obligó a Alemania y Gran Bretaña a confiar en el gas de hidrógeno más volátil. Muchas de las grandes aeronaves que transportan pasajeros que usan hidrógeno en lugar de helio se encontraron con un desastre, y debido a las grandes pérdidas de vidas, el apogeo de la gran aeronave que transportaba pasajeros llegó a un abrupto final.

Una aeronave vuela sobre la Casa Blanca en Washington, Distrito de Columbia, en 1906.

Una aeronave vuela sobre la Casa Blanca en Washington, Distrito de Columbia, en 1906.

La aeronave Baldwin en Hammondsport, Nueva York, en 1907. Thomas Scott Baldwin, segundo desde la izquierda, fue comandante del Ejército de los EE. UU. Durante la Primera Guerra Mundial. Se convirtió en el primer estadounidense en descender de un globo en paracaídas.

La aeronave Baldwin en Hammondsport, Nueva York, en 1907. Thomas Scott Baldwin, segundo desde la izquierda, fue comandante del Ejército de EE. UU. Durante la Primera Guerra Mundial. Se convirtió en el primer estadounidense en descender de un globo en paracaídas.

Dirigible militar francés

El dirigible militar francés “Republique” dejó Moisson para Chalais-Mendon, en 1907.

Avión del zepelín visto desde el agua, 4 de agosto de 1908.

Avión del zepelín visto desde el agua, 4 de agosto de 1908.

Un dirigible de Clement-Bayard en cobertizo, Francia, ca 1908. Los lóbulos de la cola, destinados a la estabilidad, se retiraron de modelos posteriores, ya que se encontró que frenaban la nave en el aire.

Un dirigible de Clement-Bayard en cobertizo, Francia, ca 1908. Los lóbulos de la cola, destinados a la estabilidad, se retiraron de modelos posteriores, ya que se encontró que frenaban la nave en el aire.

Dirigible de Wellman

La aeronave de Wellman “América” ​​vista desde el RMS TRENT, se muestra arrastrando su ancla, ca 1910.

Botes, avión y aeronave, ca. 1922. Posiblemente el SCDA O-1 de la Marina de los Estados Unidos.

Botes, avión y aeronave, ca. 1922. Posiblemente el SCDA O-1 de la Marina de los Estados Unidos.

Luftskipet (dirigible)

Luftskipet (aeronave) “Norge” sobre Ekeberg, Noruega, el 14 de abril de 1926.

El gigante dirigible alemán Graf Zeppelin, en Lakehurst, Nueva Jersey, el 29 de agosto de 1929.

El gigante dirigible alemán Graf Zeppelin, en Lakehurst, Nueva Jersey, el 29 de agosto de 1929.

El Graf Zeppelin vuela bajo sobre Tokio antes de dirigirse al Aeropuerto de Kasumigaura en su vuelo alrededor del mundo, el 19 de agosto de 1929.

El Graf Zeppelin vuela bajo sobre Tokio antes de dirigirse al Aeropuerto de Kasumigaura en su vuelo alrededor del mundo, el 19 de agosto de 1929.

Un par de aviones de combate Gloster Grebe, atados a la parte inferior de la aeronave de la Royal Navy británica R33, en octubre de 1926.

Un par de aviones de combate Gloster Grebe, atados a la parte inferior de la aeronave de la Royal Navy británica R33, en octubre de 1926.

British M.P.s camina en una pasarela de aeronaves, en Cardington, Inglaterra, en la década de 1920.

Los parlamentarios británicos entran en una pasarela de aeronaves, en Cardington, Inglaterra, en la década de 1920.

El dirigible de la Marina de los Estados Unidos, Los Ángeles, volcado después de un viento turbulento del Atlántico volcó la aeronave de 700 pies sobre su nariz en Lakehurst, Nueva Jersey, en 1926. El barco se enderezó lentamente y no hubo heridos graves en la tripulación de 25.

El dirigible de la Marina de los Estados Unidos, Los Ángeles, volcado después de un viento turbulento del Atlántico volcó la aeronave de 700 pies en su nariz en Lakehurst, Nueva Jersey, en 1926. El barco se enderezó lentamente y no hubo lesiones graves para la tripulación de 25.

Vista aérea del USS Akron sobre Washington, Distrito de Columbia, en 1931, con la larga diagonal norte de New Jersey Avenue dividida por el globo y Massachusetts Avenue vista justo debajo del barco.

Vista aérea del USS Akron sobre Washington, Distrito de Columbia, en 1931, con la larga diagonal norte de New Jersey Avenue dividida por el globo y Massachusetts Avenue vista justo debajo del barco.

Pasajeros en el comedor del Hindenburg, en abril de 1936.

Pasajeros en el comedor del Hindenburg, en abril de 1936.

Casco interior de un dirigible de la Marina de los EE. UU. Antes de instalar las celdas de gas, ca. 1933.

Casco interior de un dirigible de la Marina de los EE. UU. Antes de instalar las celdas de gas, ca. 1933.

El Graf Zeppelin sobre la ciudad vieja de Jerusalén, 26 de abril de 1931.

El Graf Zeppelin sobre la ciudad vieja de Jerusalén, 26 de abril de 1931.

En agosto de 1933, el Graf Zeppelin navega sobre el Océano Atlántico en un viaje de siete días desde Europa a América del Sur en un viaje de siete días desde Europa a América del Sur.

En agosto de 1933, el Graf Zeppelin navega sobre el Océano Atlántico en un viaje de siete días desde Europa a América del Sur en un viaje de siete días desde Europa a América del Sur.

El zepelín Hindenburg de fabricación alemana trundea en el hangar de la Armada de los EE. UU., Con su nariz enganchada a la torre de amarre móvil, en Lakehurst, Nueva Jersey, el 9 de mayo de 1936. La aeronave rígida acababa de establecer un récord para su primer cruce en el Atlántico norte, el partido de ida de diez viajes de ida y vuelta programados entre Alemania y América.

El zepelín Hindenburg de fabricación alemana trundea en el hangar de la Armada de los EE. UU., Con su nariz enganchada a la torre de amarre móvil, en Lakehurst, Nueva Jersey, el 9 de mayo de 1936. La aeronave rígida acababa de establecer un récord para su primer cruce en el Atlántico norte, el partido de ida de diez viajes de ida y vuelta programados entre Alemania y América.

El Hindenburg vuela sobre Manhattan, el 6 de mayo de 1937. Unas horas más tarde, el barco se incendió en un intento de aterrizar en Lakehurst, Nueva Jersey.

El Hindenburg vuela sobre Manhattan, el 6 de mayo de 1937. Unas horas más tarde, el barco se incendió en un intento de aterrizar en Lakehurst, Nueva Jersey.

El dirigible alemán Hindenburg se estrella contra la tierra, primero en la cola, en ruinas en llamas después de explotar en la Estación Naval de los Estados Unidos en Lakehurst, Nueva Jersey, el 6 de mayo de 1937. El desastre, en el que murieron 36 personas después de un vuelo transatlántico de 60 horas desde Alemania. Terminó el servicio regular de pasajeros por las aeronaves más ligeras que el aire.

El dirigible alemán Hindenburg se estrella contra la tierra, primero en la cola, en ruinas en llamas después de explotar en la Estación Naval de los Estados Unidos en Lakehurst, Nueva Jersey, el 6 de mayo de 1937. El desastre, en el que murieron 36 personas después de un vuelo transatlántico de 60 horas desde Alemania. Terminó el servicio regular de pasajeros por las aeronaves más ligeras que el aire. Lea más sobre este desastre .

El dirigible USS Macon, amarrado en el Hangar One en el aeródromo de Moffett Federal cerca de Mountain View, California.

El dirigible USS Macon, amarrado en el Hangar One en el aeródromo de Moffett Federal cerca de Mountain View, California.

El USS Akron lanza un avión de entrenamiento Consolidado N2Y-1 durante las pruebas de vuelo cerca de la Estación Aérea Naval en Lakehurst, Nueva Jersey, el 4 de mayo de 1932.

El USS Akron lanza un avión de entrenamiento Consolidado N2Y-1 durante las pruebas de vuelo cerca de la Estación Aérea Naval en Lakehurst, Nueva Jersey, el 4 de mayo de 1932.

El USS Los Angeles, amarrado al USS Patoka.

El USS Los Angeles, amarrado al USS Patoka.

Los restos del dirigible naval USS Akron se llevan a la superficie del océano frente a la costa de Nueva Jersey, el 23 de abril de 1933. El Akron cayó en una violenta tormenta en la costa de Nueva Jersey. El desastre se cobró 73 vidas, más del doble que la caída del Hindenburg. El USS Akron, un dirigible de 785 pies, estaba en su tercer año de vuelo cuando una violenta tormenta lo envió a estrellarse contra el Océano Atlántico poco después de la medianoche del 4 de abril de 1933.

Los restos del dirigible naval USS Akron se llevan a la superficie del océano frente a la costa de Nueva Jersey, el 23 de abril de 1933. El Akron cayó en una violenta tormenta en la costa de Nueva Jersey. El desastre se cobró 73 vidas, más del doble que la caída del Hindenburg. El USS Akron, un dirigible de 785 pies, estaba en su tercer año de vuelo cuando una violenta tormenta lo envió a estrellarse contra el Océano Atlántico poco después de la medianoche del 4 de abril de 1933.

La puesta de sol sobre el Atlántico encuentra un convoy de las Naciones Unidas que se mueve pacíficamente hacia su destino durante la Segunda Guerra Mundial. Un dirigible de la Armada de los Estados Unidos, flotando sobre su cabeza, está atento a cualquier señal de submarinos enemigos, en junio de 1943.

La puesta del sol sobre el Atlántico encuentra un convoy de los Estados Unidos moviéndose pacíficamente hacia su destino durante la Segunda Guerra Mundial. En junio de 1943, un avión dirigible de la Armada de los EE. UU., Flotando sobre su cabeza, está atento a cualquier señal de submarinos enemigos.

El USS Macon navega sobre el bajo Manhattan, el 9 de octubre de 1933.

El USS Macon navega sobre el bajo Manhattan, el 9 de octubre de 1933.

En el sitio de prueba del sitio de prueba nuclear de Nevada, el 7 de agosto de 1957, la cola de un dirigible de la Armada de los EE. UU. Se fotografía con la nube de una explosión nuclear de fondo. El Blimp estaba en vuelo libre temporal a más de cinco millas del punto cero cuando colapsó por la onda de choque de la explosión. La aeronave no tenía tripulación y se usaba en experimentos de efectos militares. El personal de la marina en el terreno en las proximidades del área experimental resultó ileso.

En el sitio de prueba del sitio de prueba nuclear de Nevada, el 7 de agosto de 1957, la cola de un dirigible de la Marina de los EE. UU. Se fotografía con la nube de una explosión nuclear en el fondo. El Blimp estaba en vuelo libre temporal a más de cinco millas del punto cero cuando colapsó por la onda de choque de la explosión. La aeronave no tenía tripulación y se usaba en experimentos de efectos militares. El personal de la marina en el terreno en las proximidades del área experimental resultó ileso.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso / US Navy / AP).