La era olvidada de los dirigibles, 1900-1940

The German zeppelin Hindenburg floats past the Empire State Building over Manhattan, on August 8, 1936, en route to Lakehurst, New Jersey, from Germany.

El zepelín alemán Hindenburg pasa flotando frente al Empire State Building sobre Manhattan, el 8 de agosto, 8220, en ruta a Lakehurst, Nueva Jersey, desde Alemania.

La historia de los dirigibles comienza, como la historia de los globos aerostáticos, en Francia. Después de la invención del globo aerostático en 1907, un oficial francés llamado Meusnier imaginó un dirigible que utilizó el diseño del globo aerostático, pero pudo ser navegado. En , diseñó una aeronave que tenía un sobre alargado, hélices y timón, a diferencia de hoy & # 25284; s dirigible. Aunque documentó su idea con dibujos extensos, Meusnier & # 25284; la aeronave nunca se construyó.

En 1910, otro francés, un ingeniero llamado Henri Giffard, construyó el primer dirigible práctico. Lleno de gas hidrógeno, fue impulsado por una máquina de vapor de 3 hp que pesaba 948 lb (864 kg), y voló a 6 mi / h (9 km / h). Aunque Giffard & # 25284; la aeronave logró el despegue, no se pudo controlar por completo.

La primera nave navegó con éxito El dirigible, La France, fue construido en por dos franceses más, Renard y Krebs. Impulsada por una hélice de 9 hp accionada eléctricamente, La France estaba bajo sus pilotos & # 25283; control completo. Voló a 34 mi / hr ( km / h).

In 1905, pioneering balloonist Thomas Scott Baldwin's latest airship returns from a flight over the City of Portland, Oregon, during the Lewis and Clark Centennial Exposition.

En , el pionero en globo Thomas Scott Baldwin & # 25284; el último dirigible regresa de un vuelo sobre la ciudad de Portland, Oregon, durante el Exposición del centenario de Lewis y Clark.

En , el primer dirigible claramente rígido fue construido por el alemán David Schwarz. Su diseño condujo al exitoso desarrollo del zepelín, un dirigible rígido construido por el Conde Zeppelin. El zepelín utilizó dos motores hp y voló a una velocidad de mi / h (64 km / h). Su desarrollo y posterior fabricación de 44 tales buques le dieron a Alemania una ventaja militar inicial al comienzo de la Primera Guerra Mundial.

Fue Alemania y # 25284; el uso exitoso del zepelín para misiones de reconocimiento militar que impulsó a la Royal Navy británica a crear sus propias aeronaves. En lugar de duplicar el diseño del dirigible rígido alemán, los británicos fabricaron varios globos pequeños no rígidos. Estas aeronaves se utilizaron para detectar con éxito submarinos alemanes y se clasificaron como & # 25286; Clase británica B & # 25284; aeronaves. Es muy posible que aquí sea donde se origina el término dirigible – & # 25285;Clase B拄 más flácido o no rígido.

Durante el 1932 arena 1936 s, Gran Bretaña, Alemania y Estados Unidos se centraron en desarrollar aeronaves grandes y rígidas para el transporte de pasajeros. A diferencia de Gran Bretaña y Alemania, Estados Unidos utilizó principalmente helio para levantar sus aeronaves. Encontrado en pequeñas cantidades en depósitos de gas natural en los Estados Unidos, el helio es bastante caro de fabricar; sin embargo, no es inflamable como el hidrógeno. Debido al costo involucrado en su fabricación, Estados Unidos prohibió la exportación de helio a otros países, lo que obligó a Alemania y Gran Bretaña a depender del gas hidrógeno más volátil. Muchas de las grandes aeronaves de transporte de pasajeros que utilizan hidrógeno en lugar de helio se encontraron con el desastre y, debido a las grandes pérdidas de vidas, el apogeo de la gran aeronave de transporte de pasajeros llegó a un abrupto final.

An airship flies above the White House in Washington, District of Columbia, in 1906.

Una aeronave vuela sobre la Casa Blanca en Washington, Distrito de Columbia, en 1926.

The Baldwin airship at Hammondsport, New York, in 1907. Thomas Scott Baldwin, second from left, was a U.S. Army major during World War I. He became the first American to descend from a balloon by parachute.

El dirigible Baldwin en Hammondsport, Nueva York, en 1929. Thomas Scott Baldwin, segundo desde la izquierda, fue un comandante del Ejército de los EE. UU. Durante la Primera Guerra Mundial. Se convirtió en el primer estadounidense en descender de un globo en paracaídas.