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La erupción del Monte St. Helens en imágenes, 1980

Una nube de ceniza se eleva desde el cráter en la cima del Monte St. Helens, horas después de que comenzó su erupción el 18 de mayo de 1980, en el estado de Washington. La columna de ceniza y gas alcanzó 15 millas en la atmósfera, depositando ceniza en una docena de estados.

Una nube de ceniza se eleva desde el cráter en la cima del Monte St. Helens, horas después de que comenzó su erupción el 18 de mayo de 1980, en el estado de Washington. La columna de ceniza y gas alcanzó 15 millas en la atmósfera, depositando ceniza en una docena de estados.

El Monte St. Helens entró en erupción el 18 de mayo de 1980. El volcán, ubicado en el suroeste de Washington, solía ser un hermoso cono simétrico a unos 9,600 pies (3,000 metros) sobre el nivel del mar. La erupción, que eliminó los 1.300 pies (396 metros) superiores de la cima, dejó un cráter en forma de herradura y un terreno baldío.

La erupción (un evento VEI 5) fue la única erupción volcánica significativa que se produjo en los 48 estados contiguos de los EE. UU. Desde la erupción de Lassen Peak en California en 1915. Sin embargo, a menudo se ha declarado como la erupción volcánica más desastrosa en la historia de Estados Unidos. La erupción fue precedida por una serie de terremotos y episodios de venteo de vapor de dos meses, provocada por una inyección de magma a poca profundidad debajo del volcán que creó una gran protuberancia y un sistema de fracturas en la ladera norte de la montaña.

Monte St. Helens, como se veía el día antes de su masiva erupción, el 17 de mayo de 1980.

Monte St. Helens, como se veía el día antes de su masiva erupción, el 17 de mayo de 1980.

El 27 de marzo, después de cientos de terremotos adicionales, el volcán produjo su primera erupción en más de 100 años. Las explosiones de vapor volaron un cráter de 60 a 75 m (200 a 250 pies) de ancho a través de la capa de hielo de la cima del volcán y cubrieron el sector sudeste cubierto de nieve con ceniza oscura. El 6 de abril de 1980, erupción de vapor (freática) desde el cráter de la cima del Monte St. Helens.

En una semana, el cráter había crecido a unos 400 m (1.300 pies) de diámetro y dos sistemas de grietas gigantes cruzaban toda el área de la cumbre. La columna de erupción subió 80,000 pies (24 km; 15 mi) a la atmósfera y depositó cenizas en 11 estados de EE. UU. Al mismo tiempo, la nieve, el hielo y varios glaciares enteros en el volcán se derritieron, formando una serie de grandes lahars (aludes volcánicos) que llegaron hasta el río Columbia, casi 50 millas (80 km) al suroeste.

Los arrebatos menos severos continuaron hasta el día siguiente, solo para ser seguidos por otras grandes erupciones, pero no tan destructivas, más tarde ese año. La energía térmica liberada durante la erupción fue igual a 26 megatones.

Aproximadamente 57 personas fueron asesinadas directamente, incluido el posadero Harry R. Truman, los fotógrafos Reid Blackburn y Robert Landsburg, y el geólogo David A. Johnston. Cientos de millas cuadradas se redujeron a terrenos baldíos, causando daños por más de mil millones de dólares estadounidenses ($ 3,03 mil millones en dólares de 2017), se mataron miles de animales y el Monte St. Helens quedó con un cráter en su lado norte. En el momento de la erupción, la cumbre del volcán era propiedad del Burlington Northern Railroad, pero luego la tierra pasó al Servicio Forestal de los Estados Unidos. El área fue preservada más tarde, como lo fue, en el Monumento Volcánico Nacional Monte St. Helens.

El 17 de mayo de 1980, el vulcanólogo David Johnston se sienta en el campamento de Coldwater II cerca del monte. St. Helens. A las 8:32 a.m. de la mañana siguiente, Johnston envió un mensaje por radio a la sede de USGS:

El 17 de mayo de 1980, el vulcanólogo David Johnston se sienta en el campamento de Coldwater II cerca del monte. St. Helens. A las 8:32 am de la mañana siguiente, Johnston transmitió por radio un mensaje a la sede de USGS: “Vancouver, Vancouver, ¡aquí está!” Johnston no sobrevivió a la erupción. Coldwater II fue posteriormente rebautizado como “Johnston Ridge” en honor a Johnston.

El Monte St. Helens entra en erupción nuevamente, el 22 de julio de 1980.

El Monte St. Helens entra en erupción nuevamente, el 22 de julio de 1980.

El Monte St. Helens entra en erupción el 18 de mayo de 1980.

El Monte St. Helens entra en erupción el 18 de mayo de 1980.

monte St. Helens, 18 de mayo de 1980.

monte St. Helens, 18 de mayo de 1980.

Las nubes de ceniza del Monte St. Helens se desplazan sobre el aeropuerto de Ephrata en Washington el lunes 19 de mayo de 1980. Las comunidades de todo el centro y este de Washington estaban cubiertas de 3 a 5 pulgadas de partículas finas de ceniza.

Las nubes de ceniza del Monte St. Helens se desplazan sobre el aeropuerto de Ephrata en Washington el lunes 19 de mayo de 1980. Las comunidades de todo el centro y este de Washington estaban cubiertas de 3-5 pulgadas de partículas finas de ceniza.

Una casa está sumergida a lo largo del río Toutle, que se inundó a raíz de la erupción del Monte St. Helens el 19 de mayo de 1980. Los arroyos y ríos de la zona se elevaron rápidamente a medida que el hielo y la nieve en el volcán se fundían instantáneamente.

Una casa está sumergida a lo largo del río Toutle, que se inundó a raíz de la erupción del Monte St. Helens el 19 de mayo de 1980. Los arroyos y ríos de la zona se elevaron rápidamente a medida que el hielo y la nieve en el volcán se fundían instantáneamente.

Una operación de tala a lo largo del río Toutle, Washington, a unas 20 millas de Mount St. Helens, en ruinas después de que una inundación de hielo y nieve se derrite de la montaña, en mayo de 1980.

Una operación de tala a lo largo del río Toutle, Washington, a unas 20 millas de Mount St. Helens, en ruinas después de que una inundación de hielo y nieve se derrite de la montaña, en mayo de 1980.

Bob Brown, a la izquierda, y su hermano John intentan llevar a tres caballos a la seguridad del campamento de 19 millas de Weyerhaeuser en Kid Valley, Washington. El patio fue inundado por el río Toutle después de la erupción del Monte St. Helens.

Bob Brown, a la izquierda, y su hermano John intentan llevar a tres caballos a la seguridad del campamento de 19 millas de Weyerhaeuser en Kid Valley, Washington. El patio fue inundado por el río Toutle después de la erupción del Monte St. Helens.

Bob Brown (a la derecha) y John Brown se suben al vagón del ferrocarril, bajando en el tren junto con otros dos posibles rescatadores de caballos, que renuncian a sus esfuerzos mientras huyen por sus vidas cuando las aguas del río Toutle comienzan a subir repentinamente en mayo. 19, 1980. Las cuatro personas se pusieron a salvo, pero se presume que los caballos se ahogaron.

Bob Brown (a la derecha) y John Brown se suben al vagón del ferrocarril, bajando en el tren junto con otros dos posibles rescatadores de caballos, que renuncian a sus esfuerzos mientras huyen por sus vidas cuando las aguas del río Toutle comienzan a subir repentinamente en mayo. 19, 1980. Las cuatro personas se pusieron a salvo, pero se presume que los caballos se ahogaron.

El 19 de mayo de 1980, sale vapor de agua caliente en un río después de la erupción del Monte St. Helens.

El 19 de mayo de 1980, sale vapor de agua caliente en un río después de la erupción del Monte St. Helens.

Vista aérea de la voladura de la madera, destruida por la erupción del 18 de mayo en Mount St. Helens, en el condado de Skamania, Washington, el 8 de junio de 1980.

Vista aérea de la voladura de la madera, destruida por la erupción del 18 de mayo en Mount St. Helens, en el condado de Skamania, Washington, el 8 de junio de 1980.

El cráter dejó en la cumbre del monte. St. Helens, después de que perdiera más de 1,300 pies de altura por el catastrófico derrumbe y la erupción del 18 de mayo de 1980, el paisaje circundante aún se humeaba.

El cráter dejó en la cumbre del monte. St. Helens, después de que perdiera más de 1,300 pies de altura por el catastrófico derrumbe y la erupción del 18 de mayo de 1980, el paisaje circundante aún se humeaba.

Exterminio de árboles del 18 de mayo de 1980, erupción del Monte St. Helens, visto el 22 de agosto de 1980.

Exterminio de árboles del 18 de mayo de 1980, erupción del Monte St. Helens, visto el 22 de agosto de 1980.

Equipo dañado en el lado sur de Elk Rock, al noroeste de Mount St. Helens, en el condado de Cowlitz, Washington, el 5 de junio de 1980.

Equipo dañado en el lado sur de Elk Rock, al noroeste de Mount St. Helens, en el condado de Cowlitz, Washington, el 5 de junio de 1980.

El tablero de instrumentos fundido de la camioneta ubicada en la cima de la cresta, a unos 14 km al norte de Mount St. Helens, en el condado de Skamania, Washington, el 18 de junio de 1980.

El tablero de instrumentos fundido de la camioneta ubicada en la cima de la cresta, a unos 14 km al norte de Mount St. Helens, en el condado de Skamania, Washington, el 18 de junio de 1980.

Un miembro de la Guardia Nacional identifica a las víctimas de la erupción del Monte St Helens.

Un miembro de la Guardia Nacional identifica a las víctimas de la erupción del Monte St Helens.

Una vista aérea de la destrucción de la operación de tala después de las inundaciones después de la erupción del Monte St. Helens, mostrada el 20 de mayo de 1980.

Una vista aérea de la destrucción de la operación de tala después de las inundaciones después de la erupción del Monte St. Helens, mostrada el 20 de mayo de 1980.

Las calles de Yakima, Washington, son oscuras a las 3:00 p.m. después de una erupción del Monte St. Helens el 18 de mayo de 1980. Las cenizas volcánicas cubrían las calles cuando las personas usaban máscaras para evitar respirar las partículas.

Las calles de Yakima, Washington, están oscuras a las 3:00 pm después de una erupción del Monte St. Helens el 18 de mayo de 1980. Las cenizas volcánicas cubrían las calles cuando las personas usaban máscaras para evitar respirar las partículas.

Un flujo de lodo solidificado cubre la carretera estatal 504 cerca de la ciudad de Toutle, al noroeste del Monte St. Helens, a una profundidad de 2 m (6 pies). Geólogo para la escala.

Un flujo de lodo solidificado cubre la carretera estatal 504 cerca de la ciudad de Toutle, al noroeste del Monte St. Helens, a una profundidad de 2 m (6 pies). Geólogo para la escala.

Dos camiones después de una erupción explosiva muestran un camión y un tractor sobre orugas destrozados entre cenizas y árboles caídos cerca del Monte St. Helens.

Dos camiones después de una erupción explosiva muestran un camión y un tractor sobre orugas destrozados entre cenizas y árboles caídos cerca del Monte St. Helens.

Heidi Havens, de 15 años, le da a Allen Troup, de 16 años, un beso mientras se prepara para abordar un autobús de Spokane City, el 27 de mayo de 1980. Los residentes de Spokane tuvieron que usar máscaras mientras estaban afuera durante días después de la erupción debido a posibles amenazas para la salud. de ceniza volcánica rociada sobre el área por el Monte St. Helens el 18 de mayo.

Heidi Havens, de 15 años, le da a Allen Troup, de 16 años, un beso mientras se prepara para abordar un autobús de Spokane City, el 27 de mayo de 1980. Los residentes de Spokane tuvieron que usar máscaras mientras estaban afuera durante días después de la erupción debido a posibles amenazas para la salud. de ceniza volcánica rociada sobre el área por el Monte St. Helens el 18 de mayo.

Monte St. Helens, poco después de la erupción, el 18 de mayo de 1980.

Monte St. Helens, poco después de la erupción, el 18 de mayo de 1980.

Las laderas del valle Smith Creek, al este del monte St. Helens, muestran árboles derribados por la explosión lateral del 18 de mayo de 1980. Dos científicos del Servicio Geológico de los Estados Unidos (abajo a la derecha) dan escala. La dirección de la explosión, que se muestra aquí de izquierda a derecha, es evidente en la alineación de los árboles caídos. Más de cuatro mil millones de pies de tabla de madera utilizable, suficiente para construir 150,000 casas, se dañó o destruyó.

Las laderas del valle Smith Creek, al este del monte St. Helens, muestran árboles derribados por la explosión lateral del 18 de mayo de 1980. Dos científicos del Servicio Geológico de los Estados Unidos (abajo a la derecha) dan escala. La dirección de la explosión, que se muestra aquí de izquierda a derecha, es evidente en la alineación de los árboles caídos. Más de cuatro mil millones de pies de tabla de madera utilizable, suficiente para construir 150,000 casas, se dañó o destruyó.

Un automóvil se encuentra sumergido en cenizas en esta foto del 20 de mayo de 1980 de la erupción del Monte St. Helen en el estado de Washington.

Un automóvil se encuentra sumergido en cenizas en esta foto del 20 de mayo de 1980 de la erupción del Monte St. Helen en el estado de Washington.

Los árboles desnudos yacían como fósforos en el paisaje cambiado alrededor del Monte St. Helens, mostrado dos días después de la erupción, el 20 de mayo de 1980.

Los árboles desnudos yacían como fósforos en el paisaje cambiado alrededor del Monte St. Helens, mostrado dos días después de la erupción, el 20 de mayo de 1980.

Un geólogo del estado de Washington y un reportero caminan hacia el cráter del Monte St. Helens en mayo de 1981, casi un año después de que el volcán explotara, causando una destrucción dramática en los alrededores. Estaban cerca de la cúpula de lava humeante con la pared del cráter cubierto de nieve más allá.

Un geólogo del estado de Washington y un reportero caminan hacia el cráter del Monte St. Helens en mayo de 1981, casi un año después de que el volcán explotara, causando una destrucción dramática en los alrededores. Estaban cerca de la cúpula de lava humeante con la pared del cráter cubierto de nieve más allá.

Un memorial para aquellos que perdieron la vida en la erupción del 18 de mayo de 1980 en Mount St. Helens, fotografiada el 18 de mayo de 2010, en el estado de Washington.

Un memorial para aquellos que perdieron la vida en la erupción del 18 de mayo de 1980 en Mount St. Helens, fotografiada el 18 de mayo de 2010, en el estado de Washington.

Los satélites en órbita y los científicos en tierra todavía monitorean la montaña y rastrean la recuperación del monte. St. Helens. Esta imagen muestra una vista tridimensional de la montaña, mirando hacia el sureste, como apareció el 30 de abril de 2015. La imagen se recopiló a partir de los datos adquiridos por el Operational Land Imager en Landsat 8 y el Radiómetro de Reflexión y Emisión Térmica Avanzado Spaceborne. (ASTER) en Terra.

Los satélites en órbita y los científicos en tierra todavía monitorean la montaña y rastrean la recuperación del monte. St. Helens. Esta imagen muestra una vista tridimensional de la montaña, mirando hacia el sureste, como apareció el 30 de abril de 2015. La imagen se recopiló a partir de los datos adquiridos por el Operational Land Imager en Landsat 8 y el Radiómetro de Reflexión y Emisión Térmica Avanzado Spaceborne. (ASTER) en Terra.

(Crédito de la foto: USGS Cascades Volcano Observatory / AP).