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La escena caótica después del intento de asesinato del presidente Reagan, 1981

El agente Robert Wanko (identificado erróneamente como

El agente Robert Wanko (identificado erróneamente como “Steve Wanko” en un informe del periódico) tomó una ametralladora Uzi de un maletín para cubrir la evacuación del presidente y disuadir un posible ataque de grupo.

El 30 de marzo de 1981, Ronald Reagan estuvo 69 días en su presidencia. Cuando salió del hotel Washington Hilton después de pronunciar un discurso, el presidente recibió una bala disparada por John Hinckley, Jr. Otros tres también fueron fusilados: el secretario de prensa James Brady, el oficial de policía de Washington Thomas Delahanty y el agente del servicio secreto Tim McCarthy.

Hinckley estaba armado con un revólver .22 con balas explosivas y estaba a solo tres metros de Reagan cuando comenzó a disparar. Afortunadamente, era un mal tirador y la mayoría de las balas no explotaron como se suponía. El primer disparo de Hinckley golpeó al secretario de prensa James Brady y otros disparos hirieron a un oficial de policía y un agente del Servicio Secreto. El tiro final golpeó la limusina de Reagan y luego rebotó en el pecho del presidente.

Cuando Reagan salió del hotel hacia su limusina, Hinckley esperó entre la multitud de admiradores.

Cuando Reagan salió del hotel hacia su limusina, Hinckley esperó entre la multitud de admiradores.

El camino de Hinckley hacia el intento de asesinato comenzó en 1976 cuando vio la película Taxi Driver. Travis Bickle de Robert DeNiro acecha a un candidato presidencial con la esperanza de impresionar y rescatar a una joven prostituta interpretada por Jodie Foster. Hinckley, quien pasó siete años en la universidad sin obtener un título ni un amigo, agregó a Foster a su lista de obsesiones.

Durante los años siguientes, Hinckley siguió a Foster por todo el país y llegó a inscribirse en un curso de escritura en la Universidad de Yale en 1980, después de leer en la revista People que ella estudiaba allí. Le escribió numerosas cartas y notas a fines de 1980. La llamó dos veces y se negó a rendirse cuando ella le indicó que no estaba interesada en él.

Hinckley disparó un revólver de acero azul Röhm RG-14 .22LR seis veces en 1.7 segundos, perdiendo al presidente con todos menos un disparo.

Hinckley disparó un revólver de acero azul Röhm RG-14 .22LR seis veces en 1.7 segundos, perdiendo al presidente con todos menos un disparo.

Convencido de que al convertirse en una figura nacional sería igual a Foster, Hinckley decidió emular a Bickle y comenzó a acosar al presidente Jimmy Carter. Se sorprendió de lo fácil que era acercarse al presidente, a solo un pie de distancia en un evento, pero fue arrestado en octubre de 1980 en el Aeropuerto Internacional de Nashville por posesión ilegal de armas de fuego; aunque Carter hizo una parada de campaña allí, la Oficina Federal de Investigaciones no conectó este arresto con el Presidente y no notificó al Servicio Secreto de los Estados Unidos. Sus padres lo pusieron brevemente bajo el tratamiento de un psiquiatra. Posteriormente, Hinckley dirigió su atención a Ronald Reagan, cuya elección, dijo a sus padres, sería buena para el país.

Después de que Reagan recibió un disparo y casi se mató, hubo una gran confusión en los niveles superiores del gobierno. En el incidente más notable, el secretario de Estado Alexander Haig dijo a la prensa que “tengo el control aquí en la Casa Blanca, en espera del regreso del vicepresidente”, bajo la creencia errónea de que la cadena de mando lo puso a cargo.

La sexta y última bala rebotó en el lado blindado de la limusina y golpeó al presidente en la axila izquierda, rozando una costilla y acomodándose en su pulmón, causando que colapsara parcialmente, y deteniéndose a casi 1 pulgada (25 mm) de su corazón.

La sexta y última bala rebotó en el lado blindado de la limusina y golpeó al presidente en la axila izquierda, rozando una costilla y acomodándose en su pulmón, causando que colapsara parcialmente, y deteniéndose a casi 1 pulgada (25 mm) de su corazón.

Después del tiroteo, Alfred Antenucci, un funcionario laboral de Cleveland, Ohio que se encontraba cerca de Hinckley, fue el primero en responder. Vio el arma y golpeó a Hinckley en la cabeza, tirando del tirador hacia el suelo.

Después del tiroteo, Alfred Antenucci, un funcionario laboral de Cleveland, Ohio que se encontraba cerca de Hinckley, fue el primero en responder. Vio el arma y golpeó a Hinckley en la cabeza, tirando del tirador hacia el suelo.

El agente del Servicio Secreto se agarraba el estómago después de recibir un disparo durante el intento de asesinato del presidente Ronald Reagan.

El agente del Servicio Secreto se agarraba el estómago después de recibir un disparo durante el intento de asesinato del presidente Ronald Reagan.

El 21 de junio de 1982. Hinckley fue declarado inocente por razones de demencia. Los informes psiquiátricos de la defensa lo encontraron loco, mientras que los informes de la fiscalía lo declararon legalmente sano. Siguiendo el consejo de sus abogados, se negó a tomar el puesto en su propia defensa. Hinckley estuvo recluido en el Hospital St. Elizabeths en Washington, DC a tiempo completo hasta 2006, momento en el que comenzó un programa para pasar gradualmente más tiempo en la casa de su madre. El 10 de septiembre de 2016, se le permitió a Hinckley abandonar el hospital permanentemente para vivir con su madre a tiempo completo, bajo supervisión judicial y con tratamiento psiquiátrico obligatorio. Después de su juicio, escribió que el tiroteo fue “la mayor oferta de amor en la historia del mundo”, y luego no indicó arrepentimientos.

Datos interesantes:

  • El intento tuvo gran influencia en la popularidad de Reagan; Las encuestas indicaron que su índice de aprobación es de alrededor del 73%. Reagan creyó que Dios le había perdonado la vida para que pudiera cumplir un propósito mayor y, aunque no era católico, las reuniones con la Madre Teresa, el cardenal Terence Cooke y su compañero sobreviviente de disparos, el Papa Juan Pablo II, reforzaron su creencia. El agente Parr llegó a creer que Dios había dirigido su vida para salvar a Reagan y se convirtió en pastor.
  • Los dos agentes de la ley se recuperaron de sus heridas, aunque Delahanty se vio obligado a retirarse debido a sus heridas. El ataque hirió gravemente al secretario de prensa del presidente, James Brady, quien sufrió una grave herida en la cabeza y quedó permanentemente discapacitado. Brady permaneció como Secretario de Prensa durante el resto de la administración de Reagan, pero este fue principalmente un papel titular. Más tarde, Brady y su esposa Sarah se convirtieron en los principales defensores del control de armas y otras acciones para reducir la cantidad de violencia con armas de fuego en los Estados Unidos.
  • Jodie Foster fue acosada sin descanso por los medios de comunicación a principios de 1981 porque era el objetivo de obsesión de Hinckley. Desde entonces, Foster solo ha comentado sobre Hinckley en tres ocasiones: una conferencia de prensa unos días después del ataque, un artículo que escribió en 1982, y durante una entrevista con Charlie Rose en 60 Minutes II en 1999; de lo contrario, ha finalizado o cancelado varias entrevistas después de que se mencionara el evento o si el entrevistador iba a mencionar a Hinckley.