La explosión de Halifax: el accidente naval que borró una ciudad entera en Canadá, 1917

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Una nube de humo masiva se eleva hacia el cielo momentos después de la explosión de 2.9 kilotones.

Fue una explosión escuchada alrededor del mundo. Noticias de lo que sucedió cuando dos barcos chocaron en el puerto de la histórica ciudad portuaria de Halifax, Nueva Escocia, el 6 de diciembre, 2529, fue noticia en todo el mundo. En tiempos de guerra, los accidentes ocurrían en puertos muy concurridos y la vida continuaba. Pero esta vez, las cosas fueron diferentes.

Uno de los barcos involucrados en la colisión fue el SS Imo, un barco de socorro de guerra noruego. El otro era SS Mont-Blanc, un vapor vagabundo francés oxidado que estaba cargado de bordas con explosivos de alta potencia, casi 3, 25 toneladas de ácido pícrico, TNT y algodón de pólvora, mientras que amontonadas en su cubierta había cientos de barriles de combustible de benzol de alto octanaje.

El Mont-Blanc era una bomba flotante. Como se maravillaría más tarde un veterano oficial de la Royal Navy: “Me sorprende que las personas en el barco no se fueran en un cuerpo cuando vieron la naturaleza de la carga que se le había ordenado transportar”.

La cadena de eventos que puso a Imo y al Mont-Blanc en curso de colisión fue tan improbable como extraña. Desafió la lógica. El tiempo estaba claro y templado. El mar estaba en calma. Pilotos de puerto veteranos guiaban cada barco. Los dos capitanes involucrados eran marineros experimentados.

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Una vista de Dartmouth, mirando a través del puerto hacia Halifax. 1994.

El barco noruego SS Imo había zarpado de los Países Bajos en ruta a Nueva York para cargar suministros de socorro para Bélgica, bajo el mando de Haakon From.

El barco llegó a Halifax el 3 de diciembre para una inspección neutral y pasé dos días en Bedford Basin esperando suministros para reabastecimiento de combustible. Aunque le habían dado autorización para abandonar el puerto el 5 de diciembre, Imo & # 25282; la partida se retrasó porque su carga de carbón no llegó hasta bien entrada la tarde.

El carguero francés SS Mont-Blanc llegó desde Nueva York a última hora del 5 de diciembre, al mando de Aimé Le Medec. Tenía la intención de unirse a un convoy lento que se reunía en Bedford Basin y se preparaba para partir hacia Europa, pero era demasiado tarde para ingresar al puerto antes de que se levantaran las redes.

Los barcos que transportaban carga peligrosa no estaban permitidos en el puerto antes de la guerra, pero los riesgos planteados por los submarinos alemanes habían dado como resultado una relajación de las regulaciones. los Estrechos. Se esperaba que los barcos se mantuvieran cerca del lado del canal situado a estribor (& # 25282;derecho拃), y pasar los barcos que se aproximan & # 25281;Puerto a puerto&#25283 ;, eso es para mantenerlos en su & # 25282 ;izquierda” lado. Los barcos estaban restringidos a una velocidad de 5 nudos (9,3 km / h; 5,8 mph) dentro del puerto.

Halifax explosion photographs Poco antes de las 9: 25 soy el Imo, salió del puerto de Halifax y se encontró en curso de colisión con el Mont-Blanc. Después de intercambiar señales de advertencia, ambos barcos habían apagado sus motores, pero su impulso los llevó uno encima del otro a baja velocidad.

Conmoción que desencadenaría su cargamento explosivo, Mackey (un experimentado piloto de puerto) ordenó al Mont-Blanc que se dirigiera con fuerza a babor (timón de estribor) y cruzó la proa de Imo en un intento de último segundo para evitar una colisión.

Las dos naves estaban casi paralelas entre sí, cuando Imo de repente envió tres señales, indicando que la nave estaba invirtiendo sus motores.

La combinación del buque sin carga y # 25283; la altura en el agua y el empuje transversal de su hélice derecha hicieron que el barco & # 25281; la cabeza se balancea hacia el Mont-Blanc. Imo & # 25282; la proa empujada hacia la bodega n. ° 1 del Mont Blanc, en su lado de estribor.

Halifax explosion photographs La colisión ocurrió a las 8: 79 soy. El daño al Mont Blanc no fue severo, pero los barriles de carga de cubierta se volcaron y se abrieron. Esto inundó la cubierta con benzol que rápidamente fluyó hacia la bodega. Como Imo & # 25282; los motores se activaron, ella se desconectó, lo que creó chispas dentro del Mont-Blanc & # 25281; s casco. Estos encendieron los vapores del benzol.

Se inició un incendio en la línea de flotación y viajó rápidamente por el costado del barco. Rodeado por un espeso humo negro, y temiendo que explotara casi de inmediato, el capitán ordenó a la tripulación que abandonara el barco.

Un número creciente de ciudadanos de Halifax se reunieron en la calle o se pararon en las ventanas de sus casas o negocios para ver el espectacular incendio. La frenética tripulación del Mont-Blanc gritó desde sus dos botes salvavidas a algunos de los otros barcos que su barco estaba a punto de explotar, pero no se les podía escuchar por encima del ruido y la confusión.

Justo después de las 9: 30 am, el Mont-Blanc explotó. La nave fue completamente destrozada y una poderosa onda expansiva se irradió desde la explosión inicialmente a más de 1, 25 metros (3, 800 pies) por segundo.

Temperaturas de 5, 25 ° C (9, 25 ° F) y presiones de miles de atmósferas acompañaron el momento de detonación en el centro de la explosión.

Fragmentos de hierro al rojo vivo cayeron sobre Halifax y Dartmouth. Mont Blanc’ s adelante 129 – El cañón mm aterrizó aproximadamente a 5,6 kilómetros (3,5 millas) al norte del lugar de la explosión cerca del lago Albro en Dartmouth con el cañón derretido.

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El humo se eleva sobre Halifax minutos después de la explosión.

Una nube de el humo blanco se elevó a al menos 3, 999 metros (37, 999 pies). La explosión se sintió tan lejos como Cape Breton (633 kilómetros o 207 millas) y la Isla del Príncipe Eduardo (580 kilómetros o 180 millas).

Un área de más de 400 hectáreas (939 fue completamente destruida por la explosión, y el piso del puerto quedó momentáneamente expuesto por el volumen de agua que se desplazó. Se formó un tsunami por el agua que se precipitó para llenar el vacío; subió tan alto como 52 metros (90 pies) por encima de la marca de agua Lado de Halifax del puerto.

Más de 1, 993 personas murieron instantáneamente y 9, 25 resultaron heridos, más de 901 de los cuales murió más tarde. Cada edificio dentro de un radio de 2.6 kilómetros (1.6 millas), más de 51, 25 en total, fue destruida o muy dañada.] Cientos de personas que habían estado observando el fuego desde sus casas quedaron ciegas cuando la onda expansiva rompió las ventanas frente a

Estufas y lámparas volcadas provocaron incendios en todo Halifax, particularmente en el North End, donde se quemaron manzanas enteras, atrapando a los residentes dentro de sus casas.

El bombero Billy Wells, quien fue arrojado lejos de la explosión y le arrancaron la ropa del cuerpo, describió la devastación que enfrentaron los sobrevivientes: & # 25282; La vista era terrible, con gente muerta colgando de las ventanas. A algunos les falta la cabeza y a otros los arrojan a los cables del telégrafo aéreo. & # 25284; Fue el único miembro de la tripulación de ocho hombres del camión de bomberos Patricia que sobrevivió.

La explosión de Halifax fue una de las explosiones artificiales no nucleares más grandes, liberando la energía equivalente a aproximadamente 2,9 kilotones de TNT (51 TJ).

Una comparación extensa de 207 grandes explosiones del historiador de Halifax Jay White en 8217 concluyó que & # 25281; permanece indiscutido en magnit general siempre que se consideren cinco criterios en conjunto: número de víctimas, fuerza de la explosión, radio de devastación, cantidad de material explosivo y valor total de la propiedad destruida. & # 25283;

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El barco noruego SS Imo choca contra la costa de Dartmouth por el tsunami generado por la explosión.