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La explosión de la Trinidad 0.016 segundos después de la detonación, 1945

La explosión de la trinidad, 16 ms después de la detonación. El punto más alto del hemisferio visto en esta imagen es de unos 200 metros (660 pies) de altura.

La explosión de la trinidad, 16 ms después de la detonación. El punto más alto del hemisferio visto en esta imagen es de unos 200 metros (660 pies) de altura.

El 16 de julio de 1945, Estados Unidos se convirtió en el primer país en detonar con éxito un arma atómica, lo que marcó el comienzo de una nueva era en la guerra y en la política. A principios de la década de 1940, el gobierno de los EE. UU. Autorizó un programa de alto secreto de pruebas y desarrollo nucleares, cuyo nombre en código era “The Manhattan Project”. Su objetivo era el desarrollo de la primera bomba atómica del mundo. Gran parte de la investigación y el desarrollo del proyecto tuvieron lugar en una instalación construida en Los Álamos, Nuevo México. En julio de 1945, los científicos de Los Álamos explotaron con éxito la primera bomba atómica en el sitio de prueba de Trinity, ubicado en las cercanías de Alamogordo.

El nombre en clave “Trinity” fue asignado por J. Robert Oppenheimer, director del Laboratorio de Los Álamos, inspirado en la poesía de John Donne. La prueba consistió en un dispositivo de plutonio con diseño de implosión, apodado informalmente como “El artilugio”, del mismo diseño que la bomba Fat Man detonó más tarde en Nagasaki, Japón, el 9 de agosto de 1945. La complejidad del diseño requirió un gran esfuerzo por parte de el laboratorio de Los Álamos, y las preocupaciones sobre si funcionaría llevaron a la decisión de realizar la primera prueba nuclear.

La evolución de la bola de fuego Trinity durante los primeros 9 segundos, con el Empire State Building para escala. Imagen de Alex Wellerstein.

La evolución de la bola de fuego Trinity durante los primeros 9 segundos, con el Empire State Building para escala. Imagen de Alex Wellerstein.

Nadie estaba completamente seguro de lo que sucedería cuando Gadget se disparara. Por un tiempo, había preocupación de que la reacción en cadena fuera imparable y reaccionara con toda la atmósfera. Antes de la prueba, Enrico Fermi apostó a algunos de los físicos y personal militar de alto rango sobre si la bomba destruiría todo el estado de Nuevo México o todo el planeta. Las matemáticas parecían mostrar de manera bastante concluyente que el mundo no sería destruido, pero muchos de los guardias que no sabían eso se pusieron ansiosos.

El artilugio fue izado sobre una torre de 100 pies para la detonación con el fin de simular mejor una bomba lanzada desde un avión. Cuando explotó a las 5:29 am, la nube de hongo se desplomó a más de siete millas de altura. Alrededor de 240 personas en el proyecto que vieron directamente la explosión informaron que el amanecer de la madrugada se encendió más brillante que la luz del día durante uno o dos segundos y sintió una oleada de calor sobre ellos que estaba “tan caliente como un horno”, incluso a cierta distancia. de 10 millas de distancia. La onda de choque tardó 40 segundos en propagarse a los observadores y se sintió a 100 millas de distancia. Con una potencia equivalente a alrededor de 21,000 toneladas de TNT, la bomba destruyó completamente la torre de acero en la que descansaba. La era nuclear había comenzado. Oppenheimer habló más tarde de su famosa frase: ” Ahora me convertí en la Muerte, el destructor de los mundos “, una cita del Bhagavad Gita.

Crater de la trinidad

Crater de la trinidad

Tres semanas después de que Trinity demostró las posibilidades destructivas del armamento nuclear, los EE. UU. Dejaron a Little Boy en Hiroshima, seguido del despliegue de Fat Man en Nagasaki tres días después.

Datos interesantes:

  • Julian Mack y Berlyn Brixner fueron los responsables de la fotografía. El grupo de fotografía empleó unas cincuenta cámaras diferentes, tomando movimiento y fotografías fijas. Las cámaras especiales Fastax que toman 10,000 cuadros por segundo registrarían los detalles de la explosión. Las cámaras Fastax eran básicamente cámaras de película de muy alta velocidad y tomaban muchas imágenes separadas por pequeñas cantidades de tiempo.
  • La División T (Teórica) en Los Álamos había predicho un rendimiento de entre 5 y 10 kilotones de TNT (21 y 42 TJ). Inmediatamente después de la explosión, los dos tanques Sherman forrados de plomo se dirigieron al cráter. El análisis radioquímico de las muestras de suelo que recolectaron indicó que el rendimiento total (o la liberación de energía) había sido de alrededor de 18.6 kilotones de TNT (78 TJ).
  • Con la prueba de la Trinidad y el bombardeo atómico de Hiroshima y Nagasaki en 1945, y luego las pruebas de armas nucleares posteriores durante los primeros años de la Guerra Fría, los niveles de radiación de fondo aumentaron en todo el mundo. El acero moderno está contaminado con radionúclidos debido a que su producción utiliza aire atmosférico. Como resultado, el acero de bajo fondo debe ser rescatado de los usos previos a la guerra (generalmente acorazados hundidos anteriores a 1945) para su uso en aplicaciones que requieren bajos niveles de contaminación (aparatos médicos, equipo científico, sensores aeronáuticos y espaciales).

(Crédito de la foto: Laboratorio Nacional de Los Alamos).