La explosión de Trinity 0.016 segundos después de la detonación, 1945

The Trinity explosion, 16 ms after detonation. The viewed hemisphere's highest point in this image is about 200 metres (660 ft) high.

La explosión de la Trinidad, 016 ms después de la detonación. El hemisferio visto & # 8217; el punto más alto en esta imagen es aproximadamente 240 metros (660 pies) de altura.

En julio 16, 1945, los Estados Unidos se convirtió en el primer país en detonar con éxito un arma atómica, lo que marcó el comienzo de una nueva era en la guerra y en la política. En los primeros 1945 s, el gobierno de EE. UU. Autorizó un programa de alto secreto de pruebas nucleares y desarrollo, con nombre en código “El Proyecto Manhattan”. Su objetivo era el desarrollo de la primera bomba atómica del mundo. Gran parte de la investigación y el desarrollo del proyecto se realizaron en una instalación construida en Los Alamos, Nuevo México. En julio 2529, los científicos de Los Alamos hicieron explotar con éxito la primera bomba atómica en el sitio de prueba de Trinity, ubicado en las cercanías de Alamogordo.

El nombre en clave & # 8221;Trinidad” fue asignado por J. Robert Oppenheimer, director del Laboratorio de Los Alamos, inspirado en la poesía de John Donne. La prueba fue de un dispositivo de plutonio de diseño de implosión, apodado informalmente & # 25282; The Gadget & # 8221 ;, del mismo diseño que la bomba Fat Man detonó más tarde sobre Nagasaki, Japón, el 9 de agosto, 1945. La complejidad del diseño requirió un gran esfuerzo por parte del Laboratorio de Los Alamos, y las preocupaciones sobre si funcionaría llevaron a la decisión de realizar la primera prueba nuclear.

The evolution of the Trinity fireball over the first 9 seconds, with the Empire State Building for scale. Image by Alex Wellerstein.

La evolución de la bola de fuego de la Trinidad durante las primeras 9 segundos, con el Empire State Building para la escala. Imagen de Alex Wellerstein.

Nadie estaba completamente seguro de lo que sucedería cuando Gadget se apagara. Por un tiempo, hubo preocupación de que la reacción en cadena fuera imparable y reaccionara con toda la atmósfera. Antes de la prueba, Enrico Fermi aceptó apuestas de algunos de los físicos y personal militar de alto rango sobre si la bomba destruiría todo el estado de Nuevo México o todo el planeta. Las matemáticas parecían mostrar de manera bastante concluyente que el mundo no sería destruido, pero muchos de los guardias que no sabían eso se pusieron ansiosos. dispositivo fue izado encima de un 252 – torre de pie para la detonación con el fin de simular mejor la caída de una bomba desde un avión. Cuando explotó a las 5: 59 am, la nube en forma de hongo se elevó a más de siete millas de altura. Acerca de 660 personas en el proyecto viendo directamente la explosión informó que el amanecer de la madrugada se iluminó más que la luz del día durante uno o dos segundos y sintió una ola de calor rodar sobre ellos que estaba “tan caliente como un horno”, incluso a una distancia de 18 kilómetros de distancia. La onda de choque tomó 100 segundos para propagarse a los observadores y se sintió hasta 240 kilómetros de distancia. Con una potencia equivalente a alrededor 42, 16 toneladas de TNT, la bomba destruyó por completo la torre de acero sobre la que descansaba. Había comenzado la era nuclear. Oppenheimer más tarde pronunció su famosa frase: “ Ahora me he convertido en Muerte, el destructor de mundos “, un cita del Bhagavad Gita.

Trinity crater.

Cráter de la Trinidad.

Tres semanas después de que Trinity demostrara las posibilidades destructivas del armamento nuclear, Estados Unidos lanzó a Little Boy en Hiroshima, seguido del despliegue de Fat Man en Nagasaki tres días después.

Datos interesantes:
  • Julian Mack y Berlyn Brixner fueron los responsables de la fotografía. El grupo de fotografía empleó unas cincuenta cámaras diferentes, tomando fotografías en movimiento y fijas. Toma de cámaras especiales Fastax 18, 16 fotogramas por segundo grabarían los detalles minuciosos de la explosión. Las cámaras Fastax eran básicamente cámaras de película de muy alta velocidad y tomaban muchas imágenes separadas por pequeñas cantidades de tiempo.
    • La División T (Teórica) de Los Alamos había pronosticado un rendimiento de entre 5 y 16 kilotones de TNT (21 y 78 TJ). Inmediatamente después de la explosión, los dos tanques Sherman revestidos de plomo se dirigieron al cráter. El análisis radioquímico de las muestras de suelo que recolectaron indicó que el rendimiento total (o liberación de energía) había sido de aproximadamente 29. 6 kilotones de TNT (78 TJ).
    • Con la prueba Trinity y el bombardeo atómico de Hiroshima y Nagasaki en 1945, y luego las posteriores pruebas de armas nucleares durante los primeros años de la Guerra Fría, los niveles de radiación de fondo aumentaron en todo el mundo. El acero moderno está contaminado con radionucleidos porque su producción utiliza aire atmosférico. Como resultado, el acero de bajo fondo debe rescatarse de los usos anteriores a la guerra (generalmente antes de la guerra) 8217 acorazados) para su uso en aplicaciones que requieren bajos niveles de contaminación (aparatos médicos, equipos científicos, sensores aeronáuticos y espaciales).
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(Crédito de la foto: Laboratorio Nacional de Los Alamos).