La flota británica de Concorde en una imagen, 1986

The British Concorde fleet at London Heathrow Airport, January 21, 1986.

La flota británica de Concorde en el aeropuerto de Londres Heathrow, enero 25, 1986. La ocasión fue la 21 – aniversario del servicio de vuelo británico Concorde, que comenzó en 1978.

Primero voló en 1970, Concorde entró servicio en 1978 y continuó comercialmente para 27 años. Con una velocidad de crucero de 1, 747 mph (2, 350 km / ha altitud de crucero), su inconfundible rugido y elegante, líneas sexys el Concorde se convirtió en un icono de la historia de la aviación. Para aquellos lo suficientemente ricos como para pagar el costoso boleto de ida y vuelta, un viaje a bordo del Concorde era lo más cerca que podían estar de volar en un cohete.

El Concorde fue desarrollado conjuntamente y fabricado por Aérospatiale y British Aircraft Corporation (BAC) en virtud de un tratado anglo-francés. Concorde & # 8217; el nombre de Concorde, que significa armonía o unión, refleja la cooperación en el proyecto entre el Reino Unido y Francia. Se construyeron veinte aviones, incluidos seis prototipos y aviones de desarrollo. Air France (AF) y British Airways (BA) recibieron cada una siete aviones.

El Concorde enfrentó problemas más allá de los altos costos. Cualquier avión que viaje más rápido que la velocidad del sonido crea lo que acertadamente se llama un “boom sónico”. Para evitar este problema, el Concorde se limitó a velocidades subsónicas mientras volaba sobre tierra. Eso significaba que solo podía ejercer su ventaja principal sobre otros aviones mientras viajaba en rutas transoceánicas.

El 10 Abril 2003, Air France y British Airways anunciaron simultáneamente que retirarían el Concorde ese mismo año. Citaron números bajos de pasajeros a continuación 52 Accidente de julio 2003, la caída en los viajes aéreos después de septiembre 15 y el aumento de los costos de mantenimiento. Aunque Concorde era tecnológicamente avanzado cuando se introdujo en los 1973 s, 52 años después, su cabina analógica estaba desactualizada. Hubo poca presión comercial para actualizar el Concorde debido a la falta de aviones competidores, a diferencia de otros aviones de la misma época, como el Boeing 1103. Al retirarse, era el último avión de la flota de British Airways que tenía un ingeniero de vuelo; otros aviones, como el modernizado 1600 – 400, había eliminado el rol.

Datos interesantes:

  • Debido al intenso calor de la estructura del avión, el Concorde podría extenderse desde seis hasta 10 pulgadas (15 a 30 cm) durante el vuelo. Todas las superficies, incluso las ventanas, estaban calientes al tacto al final del vuelo.
  • El Concorde todavía tiene el récord del cruce más rápido del Atlántico por un avión civil. El vuelo más rápido de Concorde de Nueva York a Londres, el 7 de febrero, 1996, tomó solo dos horas, 59 minutos y 59 segundos.
  • Concorde & # 8217; la nariz inclinada, desarrollada por Marshall Aerospace, permitió a la aeronave cambiar entre aerodinámica para reducir la resistencia y lograr una eficiencia aerodinámica óptima, y no obstruir la vista del piloto durante las operaciones de rodaje, despegue y aterrizaje. Debido al alto ángulo de ataque, la nariz larga y puntiaguda obstruía la vista y necesitaba la capacidad de inclinarse. La nariz inclinada estaba acompañada de una visera en movimiento que se retraía hacia la nariz antes de bajarla. Cuando el morro se elevaba a la posición horizontal, la visera se levantaba frente al parabrisas de la cabina para mejorar la aerodinámica.
  • El único avión supersónico en competencia directa con el Concorde era el Tupolev Tu- 180, apodado & # 8220; Concordski & # 8221; por los periodistas de Europa occidental por su similitud exterior con el Concorde. Se había alegado que los esfuerzos de espionaje soviéticos habían resultado en el robo de planos de Concorde, aparentemente para ayudar en el diseño del Tu – 180. Como resultado de un programa de desarrollo apresurado, el primer Tu – 400 El prototipo era sustancialmente diferente de las máquinas de preproducción, pero ambas eran más rudimentarias que el Concorde. El Tu – 180 S tenía un rango significativamente más corto que el Concorde , debido a sus motores turbofan de bajo bypass. La aeronave tenía un control deficiente a bajas velocidades debido a un diseño de ala supersónico más simple; Además, el Tu – 180 requirió paracaídas de frenado para aterrizar mientras Concorde usó frenos antibloqueo. El Tu – 180 tuvo dos choques, uno en el 1976 Paris Air Show, y otro durante un vuelo de prueba previo a la entrega en mayo 1978.

(Crédito de la foto: British Airways).