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La flota británica del Concorde en una foto, 1986

La flota de British Concorde en el aeropuerto de Londres Heathrow, 21 de enero de 1986.

La flota de British Concorde en el aeropuerto de Londres Heathrow, el 21 de enero de 1986. La ocasión fue el décimo aniversario del servicio de vuelo British Concorde, que comenzó en 1976.

El primer vuelo en 1969, el Concorde entró en servicio en 1976 y continuó comercialmente durante 27 años. Con una velocidad de crucero de 1,350 mph (2,180 km / h a la altitud de crucero), su inconfundible rugido y líneas elegantes y atractivas, el Concorde se convirtió en un ícono de la historia de la aviación. Para aquellos lo suficientemente ricos como para pagar el caro boleto de ida y vuelta, un viaje a bordo del Concorde era lo más cerca que podían llegar a volar en un cohete.

Concorde fue desarrollado y fabricado conjuntamente por Aérospatiale y la British Aircraft Corporation (BAC) bajo un tratado anglo-francés. El nombre de Concorde, que significa armonía o unión, refleja la cooperación en el proyecto entre el Reino Unido y Francia. Veinte aviones fueron construidos incluyendo seis prototipos y aviones de desarrollo. Air France (AF) y British Airways (BA) recibieron cada uno siete aviones.

El Concorde enfrentó problemas más allá de los altos costos. Cualquier aeronave que viaja más rápido que la velocidad del sonido crea lo que se conoce como un “boom sónico”. Para evitar este problema, el Concorde estaba limitado a velocidades subsónicas mientras volaba por tierra. Eso significaba que solo podía ejercer su principal ventaja sobre otras aeronaves mientras viajaba en rutas transoceánicas.

El 10 de abril de 2003, Air France y British Airways anunciaron simultáneamente que retirarán Concorde más tarde ese año. Citaron el bajo número de pasajeros después del accidente del 25 de julio de 2000, la caída en los viajes aéreos después de los ataques del 11 de septiembre y el aumento de los costos de mantenimiento. Aunque el Concorde era tecnológicamente avanzado cuando se introdujo en la década de 1970, 30 años después, su cabina de pilotaje analógica estaba obsoleta. Hubo poca presión comercial para mejorar el Concorde debido a la falta de aviones de la competencia, a diferencia de otros aviones de la misma era como el Boeing 747. Al retirarse, fue el último avión de la flota de British Airways que contaba con un ingeniero de vuelo; Otros aviones, como el 747-400 modernizado, habían eliminado el papel.

Datos interesantes:

  • Debido al intenso calor del fuselaje, el Concorde podría extenderse entre 15 y 25 cm (6 a 10 pulgadas) durante el vuelo. Todas las superficies, incluso las ventanas, estaban calientes al tacto al final del vuelo.
  • El Concorde todavía tiene el récord del cruce más rápido del Atlántico por un avión civil. El vuelo más rápido de Concorde de Nueva York a Londres, el 7 de febrero de 1996, tomó solo dos horas, 52 minutos y 59 segundos.
  • La nariz caída de Concorde, desarrollada por Marshall Aerospace, permitió que la aeronave cambiara entre ser aerodinámico para reducir la resistencia aerodinámica y lograr una eficiencia aerodinámica óptima, y ​​no obstruir la vista del piloto durante las operaciones de rodaje, despegue y aterrizaje. Debido al alto ángulo de ataque, la nariz larga y puntiaguda obstruyó la vista y necesitó la capacidad de inclinarse. La nariz caída estaba acompañada por una visera móvil que se retraía en la nariz antes de ser bajada. Cuando la nariz se elevó a la horizontal, la visera se elevaría frente al parabrisas de la cabina para aerodinámica aerodinámica.
  • El único avión supersónico en competencia directa con Concorde fue el soviet Tupolev Tu-144, apodado “Concordski” por los periodistas de Europa occidental por su similitud externa con Concorde. Se había alegado que los esfuerzos de espionaje soviéticos habían resultado en el robo de planos de Concorde, aparentemente para ayudar en el diseño del Tu-144. Como resultado de un programa de desarrollo apresurado, el primer prototipo Tu-144 era sustancialmente diferente de las máquinas de preproducción, pero ambos eran más crudos que Concorde. El Tu-144S tenía un alcance significativamente más corto que el Concorde, debido a sus motores turbofan de bajo bypass. El avión tenía un control deficiente a bajas velocidades debido a un diseño de ala supersónica más simple; Además, el Tu-144 requería frenos de paracaídas para aterrizar, mientras que el Concorde utilizaba frenos antibloqueo. El Tu-144 tuvo dos accidentes, uno en el Salón Aeronáutico de París de 1973 y otro durante un vuelo de prueba previo a la entrega en mayo de 1978.

(Crédito de la foto: British Airways).