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La fuerza expedicionaria rusa llega a Marsella, 1916.

Francia había pedido ayuda a Rusia en el frente occidental, y Rusia respondió enviando cerca de 45,000 soldados.

Francia había pedido ayuda a Rusia en el frente occidental, y Rusia respondió enviando cerca de 45,000 soldados.

La fuerza expedicionaria rusa era una fuerza militar de la Primera Guerra Mundial enviada a Francia por el Imperio ruso. En 1915, los franceses solicitaron que las tropas rusas fueran enviadas a luchar junto a su propio ejército en el Frente Occidental. Inicialmente, pidieron 300,000 hombres, una cifra absurdamente alta, probablemente basada en sus suposiciones acerca de las reservas “ilimitadas” de Rusia.

La propuesta francesa no fue recibida con mucho entusiasmo por el Alto Mando ruso, pero el zar Nicolás II expresó su deseo de enviar las tropas a Francia. El Jefe de Estado, el general Alexeyev, propuso un compromiso diciendo que los soldados rusos serían enviados en las siguientes condiciones: los soldados serían enviados en unidades consolidadas para ser supervisados ​​por oficiales rusos que estarían trabajando bajo el Alto Mando francés. Estas tropas serían armadas por los franceses y transportadas al sitio de batalla por la Armada francesa.

La 1ra Brigada Especial Rusa se formó en enero de 1916 bajo el mando del General Nikolai Aleksandrovich Lokhvitsky. No consistía en regimientos ya existentes, sino que estaba compuesto principalmente de giros de varias unidades de reserva incorporadas en los Regimientos 1 y 2 recién formados, de Moscú y Samara, respectivamente. La 1ra Brigada Especial totalizó 8,942 hombres. Salió de Moscú el 3 de febrero de 1916 y llegó a Marsella el 16 de abril del mismo año. También se envió una Segunda Brigada Especial para servir junto a otras formaciones Aliadas en el Frente Salónica en el norte de Grecia.

Las tropas rusas llegan a Marsella con el barco de vapor Himalaya.

Las tropas rusas que llegan a Marsella con el barco de vapor Himalaya.

Estas tropas serían armadas por los franceses y transportadas al sitio de batalla por la Armada francesa.

Estas tropas serían armadas por los franceses y transportadas al sitio de batalla por la Armada francesa.

La 1ra Brigada Especial Rusa se formó en enero de 1916 bajo el mando del General Nikolai Aleksandrovich Lokhvitsky.

La 1ra Brigada Especial Rusa se formó en enero de 1916 bajo el mando del General Nikolai Aleksandrovich Lokhvitsky.

La 1ra Brigada Especial totalizó 8,942 hombres.

La 1ra Brigada Especial totalizó 8,942 hombres.

Después de la Revolución de octubre y el posterior retiro de Rusia de los aliados, se observó a las tropas rusas con desconfianza y fueron relegadas a empresas laborales y campos de internamiento, principalmente en el Campo Militaire, cerca de La Courtine. Los soldados rusos en el campo de la 1ª Brigada comenzaron a cuestionarse por qué luchaban por los franceses y se amotinaron. El campo de la Tercera Brigada todavía estaba dirigido por oficiales rusos (en particular, el Coronel Gotua) y se usó para ayudar a reprimir al rebelde.

Los rusos que todavía estaban comprometidos con la derrota de Alemania se reorganizaron en una unidad del ejército francés conocida como la Legión Rusa ( Légion Russe des Volontaires ) y se enviaron nuevamente a la acción. Colocados en la línea con un contingente marroquí francés, los rusos continuaron luchando ferozmente. De hecho, durante la Ofensiva de Primavera alemana, la unidad sufrió 85 por ciento de bajas. Los restos de los equipos marroquí y ruso se integraron en una sola unidad que continuó sirviendo hasta el final de la guerra. Por el armisticio, había menos de 500 rusos en el ejército francés. Después de la guerra, con sus zares muertos y los comunistas dirigiendo gran parte de su tierra natal, muchos de estos veteranos se quedaron en Francia.