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La gira triunfal de Hitler en París, 1940

Adolf Hitler con otros oficiales alemanes caminando frente a la Torre Eiffel en París, 1940.

Adolf Hitler con otros oficiales alemanes caminando frente a la Torre Eiffel en París, 1940.

Un día después de que Francia firmara el armisticio con Alemania en junio de 1940, Adolf Hitler celebró la victoria alemana sobre Francia con una gira triunfal de París. Hitler examinó su conquista con sus diversos compañeros y se convirtió en una de las fotos más icónicas de la década de 1940 y la Segunda Guerra Mundial. Esta fue la primera y la única vez que visitó París.

Adolf Hitler realizó una veloz gira por París a primeras horas del 23 de junio, acompañado por Albert Speer, su arquitecto favorito y más tarde Ministro de Armamentos, y Arno Breker, su escultor favorito. El día anterior (22 de junio), Francia firmó un armisticio con Alemania tras la exitosa invasión de los alemanes. La gira de Hitler incluyó la ópera de París, los Campos Elíseos, el Arco de Triunfo y la Torre Eiffel. Después de visitar la tumba de Napoleón y el Sacre Coeur, Hitler salió de París. En total, Hitler pasó unas tres horas en la ciudad.

Su visita a la tumba de Napoleón fue especial. “Ese fue el momento más grandioso y mejor de mi vida”, dijo al irse. Como homenaje al emperador francés, Hitler ordenó que los restos del hijo de Napoleón fueran trasladados de Viena para que estuvieran junto a su padre. También ordenó la destrucción de dos monumentos de la Primera Guerra Mundial: uno al general Charles Mangin, un héroe de guerra francés, y uno a Edith Cavell, una enfermera británica que fue ejecutada por un pelotón de fusilamiento alemán por ayudar a los soldados aliados a escapar de Bruselas ocupada por los alemanes.

Hitler brotaría de París durante meses después. Estaba tan impresionado que le ordenó al arquitecto y amigo Albert Speer que reviviera los planes para un programa de construcción masiva de nuevos edificios públicos en Berlín, un intento de destruir París, no con bombas, sino con una arquitectura superior. “¿No era hermoso París?”, Le preguntó Hitler a Speer. Pero Berlín debe ser mucho más hermosa. Cuando terminemos en Berlín, París solo será una sombra ”.

Memorias de Albert Speer sobre la visita de Hitler a París (tomada de Albert Speer: Inside The Third Reich ):

Tres días después del comienzo del armisticio aterrizamos en el aeródromo de Le Bourget. Era temprano en la mañana, alrededor de las cinco y media. Tres grandes sedanes de Mercedes estaban esperando. Hitler, como de costumbre, estaba sentado en el asiento delantero al lado del chófer, Breker y yo en los asientos de salto detrás de él, mientras que Giessler y los ayudantes ocupaban los asientos traseros. Se nos proporcionaron uniformes de campo gris para los artistas, para que podamos encajar en el marco militar. Condujimos por los extensos suburbios directamente a la Ópera, el gran edificio neobarroco de Charles Garnier … Era el favorito de Hitler y lo primero que quería ver.

Después de un último vistazo a París, regresamos rápidamente al aeropuerto. A las nueve de la mañana, la visita turística había terminado. “Fue el sueño de mi vida el que me permitieran ver París. No puedo decir lo feliz que estoy de que ese sueño se haya cumplido hoy ”. Por un momento sentí algo como lástima por él: tres horas en París, la única vez que lo vio, lo hizo feliz cuando estuvo en el apogeo de sus triunfos.

En el transcurso de la gira, Hitler planteó la cuestión de un desfile de la victoria en París. Pero después de discutir el asunto con sus ayudantes y el Coronel Speidel, decidió no hacerlo después de todo. Su razón oficial para cancelar el desfile fue el peligro de ser acosado por los ataques aéreos ingleses. Pero luego dijo: “No estoy de humor para un desfile de la victoria”. Aún no estamos al final ”.

Adolf Hitler visita París con el arquitecto Albert Speer (izquierda) y el artista Arno Breker (derecha), el 23 de junio de 1940.

Adolf Hitler visita París con el arquitecto Albert Speer (izquierda) y el artista Arno Breker (derecha), el 23 de junio de 1940.

(Crédito de la foto: Bundesarchiv / versión sin recortar ).