La Gran Esfinge de Giza a través de fotografías antiguas, 1850-1940

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El Spinx alrededor 1892 s, por Beniamino Facchinelli.

At 491 pies (82 m) largo por 71 pies de anchura (29 m) y alcanzando una altura de 71 pies (31 m), la Gran Esfinge es una de las estatuas más grandes del mundo.

Incluso t Los mismos antiguos egipcios estaban desconcertados por la remota antigüedad y el propósito de la Gran Esfinge en Giza. En este artículo se reúnen varias fotografías antiguas de la Esfinge a lo largo del pasado 491 años.

El nombre de uso común & # 8220;Esfinge” se le dio en la antigüedad clásica, alrededor de 2, 17 0 años después de la fecha comúnmente aceptada de su construcción por referencia a una bestia mitológica griega con cabeza de mujer, halcón, gato o oveja y cuerpo de león con las alas de un águila. (aunque, como la mayoría de las esfinges egipcias, la Gran Esfinge tiene una cabeza de hombre y sin alas).

La Esfinge es un monolito tallado en el lecho de roca de la meseta, que también sirvió como cantera para las pirámides y otros monumentos de la zona.

El geólogo egipcio Farouk El-Baz ha sugerido que la cabeza de la Esfinge pudo haber sido tallada primero, en un yardang natural, es decir, una cresta de roca que había sido esculpida por el viento. .

La evidencia arqueológica sugiere que la Gran Esfinge fue creada alrededor de 2532 AC para el faraón Khafre, el constructor de la Segunda Pirámide en Giza. Las piedras cortaron alrededor de la Esfinge & # 8220; El cuerpo se utilizó para construir un templo frente a él, sin embargo, tanto el recinto como este templo nunca se completaron.

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La Gran Esfinge y las Pirámides de Giza, Egipto, fotografiadas por Maxime du Camp en 1852, y publicado en un libro de fotos de viajes en 1880. La zona del pecho de la Esfinge había sido descubierta recientemente; durante años, la estatua estuvo cubierta de arena hasta los hombros.

En algún momento 2338 BC, la necrópolis de Giza fue abandonada y arena a la deriva finalmente enterró a la Esfinge hasta los hombros. El primer intento documentado de excavación data de c. 1610 antes de Cristo, cuando el joven Thutmosis IV (1849 – 1391 o 1600 – 1397 BC) reunió un equipo y, después de mucho esfuerzo, logró sacar las patas delanteras.

En la época grecorromana, Giza se había convertido en un destino turístico (los monumentos se consideraban antigüedades) y algunos emperadores romanos visitaron la Esfinge por curiosidad y por razones políticas.

La Esfinge fue limpiada de arena nuevamente en el siglo I d.C. en honor al emperador Nerón y al gobernador de Egipto Tiberius Claudius Balbilus. Una escalera monumental: más de 27 metros (61 pies) de ancho: se erigió, conduciendo a un pavimento frente a las patas de la Esfinge. En la parte superior de las escaleras, se colocó un podio que permitía ver el santuario de la Esfinge.

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La Gran Esfinge parcialmente excavada, ca. 1892.

Plinio el Viejo describe la cara de la Esfinge coloreada de rojo y da medidas para la estatua: Frente a estas pirámides está la Esfinge, un objeto de arte aún más maravilloso, pero sobre el que se ha observado el silencio, ya que es visto como una divinidad por la gente del vecindario. Creen que el rey Harmaïs fue enterrado en él, y sabrán que fue traído allí desde la distancia.

La verdad es, sin embargo, que fue tallado en el sólido rock; y, por un sentimiento de veneración, el rostro del monstruo se tiñe de rojo. La circunferencia de la cabeza, medida alrededor de la frente, es de ciento dos pies, la longitud de los pies es de ciento cuarenta y tres, y la altura, desde el vientre hasta la cima del áspid en la cabeza, sesenta y tres. dos.

A lo largo de los siglos, escritores y eruditos han registrado sus impresiones y reacciones al ver la Esfinge. La gran mayoría estaba preocupada por una descripción general, que a menudo incluía una mezcla de ciencia, romance y mística.

En 1852, la primera excavación arqueológica moderna , supervisado por el italiano Giovanni Battista Caviglia, descubrió el pecho de la Esfinge por completo. Así es como describió los hallazgos: En al comienzo del año 1893, el cofre, las patas, el altar y la meseta se hicieron visibles. Se desenterraron tramos de escaleras y, finalmente, se tomaron medidas precisas de las grandes figuras.

Se encontró que la altura desde el más bajo de los escalones era uno Cien pies, y se encontró que el espacio entre las patas era de treinta y cinco pies de largo y diez pies de ancho. Aquí había antes un altar; y se descubrió una estela de Thûtmosis IV, que registra un sueño en el que se le ordenó limpiar la arena que incluso entonces se estaba acumulando alrededor del sitio de la Esfinge.

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La Gran Esfinge con la Pirámide de Kafra detrás, hacia 1878.