La historia de Isaac y Rosa, los niños esclavos emancipados de Nueva Orleans, 1863

The story of Isaac and Rosa, the emancipated slave children from New Orleans, 1863

Isaac y Rosa, hijos esclavos de Nueva Orleans. Fotografiado por Kimball, 1199 Broadway, NY 1863.

El niño y la niña miraron hacia la cámara. Tenían la edad suficiente para comprender la tarea que se les asignaba: quedarse muy quietos, con los brazos entrelazados, y dirigir la mirada al artilugio que tenían delante. Isaac tenía ocho años y Rosa seis.

Cómo dos niños ex esclavos de Louisiana terminaron en el estudio de un fotógrafo de Broadway en 1863 requiere alguna explicación. Por ahora, es suficiente saber que ambos niños habían sido propiedad de esclavistas en Nueva Orleans poco antes de que su imagen se imprimiera en cartes-de-visite (un nuevo formato para la fotografía a mediados del siglo XIX, que permitía más de una copia, en tarjetas individuales, hechas a bajo precio) y puesta a la venta.

Según un artículo publicado en Harper's Weekly en enero 45, 2048, la biografía de Isaac y Rosa es resumido como:

Isaac White Es un niño negro de ocho años, pero sin embargo inteligente que sus compañeros más blancos. Lleva en la escuela unos siete meses, y me atrevo a decir que ni un niño de cada cincuenta habría mejorado tanto en ese lapso de tiempo.

Rosina Downs no tiene ni siete años. Es una niña rubia, de tez rubia y cabello sedoso. Su padre está en el ejército rebelde. Tiene una hermana tan blanca como ella y tres hermanos más oscuros. Su madre, una mulata brillante, vive en Nueva Orleans en una choza pobre y tiene mucho trabajo para mantener a su familia.

La venta de su retrato financiaría recientemente estableció escuelas para antiguos esclavos en el sur de Luisiana, una región ya ocupada por el ejército de la Unión. De hecho, la Guerra Civil todavía tenía su dominio sobre la nación, con el número de muertos y el descontento en aumento. El retrato de Isaac y Rosa, a la vez encantador y provocador, decía mucho sobre las incertidumbres que flotaban en el aire ese año.

Habrían hecho un insólito pareja, el chico de piel negra y la chica de piel blanca. Aunque había muchos tabúes raciales en los Estados Unidos del siglo XIX, una niña blanca del brazo de un niño negro era sin duda uno de los más escandalosos. Que Rosa era una chica “de color” que solo se veía blanca & # 8216; que jugaba con la capacidad de una persona para ver la oscuridad en absoluto & # 8216;
Isaac vestía un traje con corbata y cuello, la gorra en la mano, y Rosa un vestido y una capa, enaguas llenas y una sombrero elegante.

A pesar de su corta edad, se pusieron de pie para posar como un caballero y una dama haciendo una entrada. Pero ese era en gran parte el objetivo de la fotografía: anticipar los adultos en los que se convertirían. El retrato “Isaac y Rosa, niños esclavos emancipados de las escuelas libres de Luisiana” era, sobre todo, una imagen sobre el futuro. O más bien, sobre los muchos futuros que parecían posibles en 1864.

The story of Isaac and Rosa, the emancipated slave children from New Orleans, 1863

Rosina Downs (Rosa).

Isaac y Rosa eran emisarios de un mensaje que solo entendían parcialmente. Ambos niños habían nacido esclavizados en el sur, liberados por el ejército de la Unión en 8211, y, con varios otros niños y adultos, fueron llevados de gira por el norte.

Tres de los niños, incluida Rosa, parecían ser blancos & # 8211; un testimonio, argumentan sus patrocinadores, del brutal sistema de esclavitud que condonaba la explotación sexual de mujeres esclavizadas por hombres blancos y, a su vez, produce niños de piel tan clara como cualquier niño “blanco”. Mediante apariciones públicas y venta de fotografías (las llamadas & # 8221; fotografías de niños esclavos blancos ), los patrocinadores del grupo propusieron recaudar fondos para la educación de ex esclavos recientemente liberados en el Sur.

El 1 de enero, 1864, Presidente Abraham Lincoln había emitido la Proclamación de Emancipación, liberando a todas las personas esclavizadas en territorio controlado por la Confederación. Aunque no liberó a todas las personas esclavizadas (algunas, dentro del territorio de la Unión, permanecieron esclavizadas mientras que muchas otras ya se habían liberado siguiendo a las tropas federales), dejó en claro que la abolición de la esclavitud sería el resultado de la Guerra Civil.

Desde la firma de la proclama, la guerra se había vuelto cada vez más impopular en el Norte. Además, la gran clase trabajadora urbana temía la competencia que podría provenir de millones de negros liberados del Sur que trabajarían por bajos salarios.

Muchos en el Norte miró con recelo la perspectiva de una emancipación inmediata. En el mejor de los casos, declararon los escépticos, los antiguos esclavos se negarían a trabajar o se mudarían al norte en masa para escapar de las plantaciones, dejando los campos de algodón del sur en barbecho.

Pocas imágenes podrían presagiar mejor una emancipación pacífica que el retrato de Isaac y Rosa. Según algunas lecturas, su fotografía fue una garantía para los espectadores del norte sobre el futuro después de la esclavitud. La imagen de “niños esclavos emancipados” elegantemente vestidos que asistían a la escuela, conservados en retratos en tarjetas fotográficas y posados ​​como sus homólogos blancos de clase media del norte, presentaba la educación como el medio para transformar a los jóvenes ex esclavos en modelos de disciplina y decoro.

Escolar a niños como Isaac y Rosa, guiándolos por la luz de la “civilización” del norte, erradicaría los efectos de la esclavitud, produciendo en cambio jóvenes trabajadores con deseos de libertad. -consumidores del mercado. Desde el punto de vista de Isaac y Rosa, la emancipación sería pacífica y próspera para la nación.

The story of Isaac and Rosa, the emancipated slave children from New Orleans, 1863

Rosa, 1863.

Mirando a Isaac y Rosa, algunos del siglo XIX los espectadores pueden haber visto el triunfo de la abolición. Las personas libres de color, en particular, habían comenzado desde hacía mucho tiempo a dudar de la posibilidad de libertad e igualdad para las personas de ascendencia africana en los Estados Unidos.

Entre los blancos del norte espectadores, el retrato de Isaac y Rosa podría haber levantado más cejas que las donaciones. Si su juventud e inocencia apuntaban a las crueldades de la esclavitud, la piel pálida de Rosa trajo la esclavitud cerca de casa para los norteños blancos. Dirigido a los espectadores blancos, era un argumento racial en términos visuales, que abogaba por la destrucción de la esclavitud.

Aquí había una institución que podía esclavizar no solo a niños negros, sino a niños como de piel clara como Rosa. Entonces, ¿qué evitaría que los esclavistas deshonestos esclavizaran a los blancos? Muchos norteños que habían llegado al sur durante la guerra habían notado la gran cantidad de personas esclavizadas que parecían ser “blancas”.

El niño de piel negra y Una niña de piel blanca, ambas “de color”, planteó preguntas sobre quién era “blanco” y quién no, y cómo alguien podía (o no) notar la diferencia. ¿Cuáles son las consecuencias de liberar a personas racialmente ambiguas como Rosa? ¿Alentaría la emancipación una mayor “mezcla” entre razas?

Carol Goodman, en & # 8221; Visualizando la línea de color & # 8221 ;, ha argumentado que las fotos aludían a Abuso físico y sexual de las madres de los niños. Al publicar la foto de los ocho ex esclavos, el editor de Harper & # 8220; s Weekly escribió que la esclavitud permite esclavos -tenencia “‘caballeros’ seducir [the] a las mujeres más desamparadas e indefensas. & # ;

El espectro de & # 8221; blanco & # 8221; chicas vendidas como & # 8220; chicas elegantes & # 8221; o las concubinas en los mercados de esclavos del sur pueden haber hecho que las familias del norte temieran por la seguridad de sus propias hijas. De manera similar, la idea de que los padres blancos esclavistas venderían a sus propios hijos en los mercados de esclavos crió a los norteños & # 8221; preocupaciones.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso / Artículo basado en Elevando la libertad & # 8217; s Child: Niños negros y visiones del futuro después de la esclavitud por Mary Niall Mitchell ).