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La historia del muro de Berlín en imágenes, 1961-1989.

Los ciudadanos del oeste de Berlín celebran una vigilia en la cima del Muro de Berlín frente a la Puerta de Brandenburgo el 10 de noviembre de 1989, un día después de que el gobierno de Alemania del Este abriera la frontera entre el Este y el Oeste de Berlín.

Los ciudadanos del oeste de Berlín celebran una vigilia en la cima del Muro de Berlín frente a la Puerta de Brandenburgo el 10 de noviembre de 1989, un día después de que el gobierno de Alemania del Este abriera la frontera entre el Este y el Oeste de Berlín.

Erigido en plena noche el 13 de agosto de 1961, el Muro de Berlín (conocido en alemán como Berliner Mauer) era una división física entre Berlín Occidental y Alemania Oriental. Su propósito era evitar que los alemanes orientales descontentos huyeran hacia el oeste.

Cuando el Muro de Berlín cayó el 9 de noviembre de 1989, su destrucción fue casi tan instantánea como su creación. Durante 28 años, el Muro de Berlín había sido un símbolo de la Guerra Fría y el telón de acero entre el comunismo liderado por los soviéticos y las democracias occidentales. Cuando cayó, se celebró en todo el mundo.

El 13 de agosto de 1961, Alemania del Este cerró sus fronteras con el oeste. Aquí, los soldados de Alemania del Este instalaron barricadas de alambre de púas en la frontera que separa el Este y el Oeste de Berlín. Los ciudadanos del oeste de Berlín miran el trabajo.

El 13 de agosto de 1961, Alemania del Este cerró sus fronteras con el oeste. Aquí, los soldados de Alemania del Este instalaron barricadas de alambre de púas en la frontera que separa el Este y el Oeste de Berlín. Los ciudadanos del oeste de Berlín miran el trabajo.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, las potencias aliadas dividieron a Alemania conquistada en cuatro zonas. Según lo acordado en la Conferencia de Potsdam, cada uno fue ocupado por los Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia o la Unión Soviética. Lo mismo se hizo con la capital de Alemania, Berlín. La relación entre la Unión Soviética y las otras tres potencias aliadas se desintegró rápidamente. Como resultado, el ambiente cooperativo de la ocupación de Alemania se volvió competitivo y agresivo. Uno de los incidentes más conocidos fue el Bloqueo de Berlín en junio de 1948, durante el cual la Unión Soviética impidió que todos los suministros llegaran a Berlín Occidental.

Aunque se pretendía una eventual reunificación de Alemania, la nueva relación entre las potencias aliadas convirtió a Alemania en Occidente frente a Oriente y democracia frente al Comunismo. En 1949, esta nueva organización de Alemania se convirtió en oficial cuando las tres zonas ocupadas por los Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia se combinaron para formar Alemania Occidental (la República Federal de Alemania, o FRG).

La zona ocupada por la Unión Soviética siguió rápidamente formando Alemania Oriental (la República Democrática Alemana o RDA). Esta misma división en el oeste y el este ocurrió en Berlín. Dado que la ciudad de Berlín se había situado completamente dentro de la Zona de Ocupación Soviética, Berlín Occidental se convirtió en una isla de democracia dentro de la Alemania Oriental Comunista.

Un joven del este de Berlín erige un muro de concreto que luego fue rematado por alambre de púas en una frontera del sector en la ciudad dividida el 18 de agosto de 1961. La policía de Alemania del Este se mantuvo en guardia mientras que otro trabajador mezclaba el cemento.

Un joven del este de Berlín erige un muro de concreto que luego fue rematado por alambre de púas en una frontera del sector en la ciudad dividida el 18 de agosto de 1961. La policía de Alemania del Este se mantuvo en guardia mientras que otro trabajador mezclaba el cemento.

Dentro de un corto período de tiempo después de la guerra, las condiciones de vida en Alemania Occidental y Alemania Oriental se hicieron claramente diferentes. Con la ayuda y el apoyo de sus potencias ocupantes, Alemania Occidental estableció una sociedad capitalista. La economía experimentó un crecimiento tan rápido que se conoció como el “milagro económico”. Con mucho trabajo, las personas que viven en Alemania Occidental pudieron vivir bien, comprar aparatos y aparatos, y viajar como lo deseaban.

Casi lo contrario era cierto en Alemania Oriental. La Unión Soviética había visto su zona como un botín de guerra. Habían robado equipo de fábrica y otros activos valiosos de su zona y los habían enviado de regreso a la Unión Soviética. Cuando Alemania Oriental se convirtió en su propio país en 1949, estaba bajo la influencia directa de la Unión Soviética y se estableció una sociedad comunista. La economía de la Alemania oriental se arrastraba y las libertades individuales estaban severamente restringidas.

Las huellas del ferrocarril elevado de Berlín se detienen en la frontera del sector estadounidense de Berlín en esta vista aérea el 26 de agosto de 1961. Más allá de la cerca, el lado del este de Berlín gobernado por los comunistas, se han eliminado.

Las huellas del ferrocarril elevado de Berlín se detienen en la frontera del sector estadounidense de Berlín en esta vista aérea el 26 de agosto de 1961. Más allá de la cerca, el lado del este de Berlín gobernado por los comunistas, se han eliminado.

Fuera de Berlín, Alemania Oriental había sido fortificada en 1952. A fines de la década de 1950, muchas personas que vivían en Alemania Oriental querían salir. Ya no podían soportar las condiciones de vida represivas, se dirigirían a Berlín Occidental. Aunque algunos de ellos serían detenidos en su camino, cientos de miles lograron cruzar la frontera. Una vez al otro lado, estos refugiados fueron alojados en almacenes y luego trasladados en avión a Alemania Occidental. Muchos de los que escaparon eran jóvenes, profesionales entrenados. A principios de la década de 1960, Alemania del Este estaba perdiendo rápidamente tanto su fuerza laboral como su población.

Entre 1949 y 1961, se estima que casi 2,7 millones de personas huyeron de Alemania Oriental. El gobierno estaba desesperado por detener este éxodo masivo. La fuga obvia fue el fácil acceso que tenían los alemanes orientales al oeste de Berlín. Con el apoyo de la Unión Soviética, hubo varios intentos de simplemente tomar el control de Berlín Occidental. Aunque la Unión Soviética incluso amenazó a los Estados Unidos con el uso de armas nucleares en este tema, los Estados Unidos y otros países occidentales se comprometieron a defender Berlín Occidental.

Desesperado por mantener a sus ciudadanos, Alemania Oriental sabía que había que hacer algo. Famoso, dos meses antes de que apareciera el Muro de Berlín, Walter Ulbricht, Jefe del Consejo de Estado de la RDA (1960–1973) dijo: “Niemand hat die Absicht, eine Mauer zu errichten”. Estas palabras icónicas significan, “Nadie pretende construir un muro”. Después de esta declaración, el éxodo de los alemanes del este sólo aumentó. Durante esos dos meses siguientes de 1961, casi 20,000 personas huyeron a Occidente.

Los formidables muros de concreto tomaron forma en los siete puntos de cruce entre el este y el oeste de Berlín el 4 de diciembre de 1961. Los nuevos muros tenían siete pies de alto y cinco pies de espesor. Sólo se dejaron abiertos pequeños pasajes para el tráfico. En el centro del puente Bornholmer (sector fronterizo francés / ruso), detrás de las trampas de los tanques de acero, hay un gran letrero que muestra el martillo y la brújula del emblema de Alemania del Este.

Los formidables muros de concreto tomaron forma en los siete puntos de cruce entre el este y el oeste de Berlín el 4 de diciembre de 1961. Los nuevos muros tenían siete pies de alto y cinco pies de espesor. Sólo se dejaron abiertos pequeños pasajes para el tráfico. En el centro del puente Bornholmer (sector fronterizo francés / ruso), detrás de las trampas de los tanques de acero, hay un gran letrero que muestra el martillo y la brújula del emblema de Alemania del Este.

Se habían extendido los rumores de que algo podría pasar para estrechar la frontera del este y el oeste de Berlín. Nadie esperaba la velocidad, ni lo absoluto, del Muro de Berlín. Apenas pasada la medianoche de la noche del 12 al 13 de agosto de 1961, camiones con soldados y obreros de la construcción recorrieron el este de Berlín. Mientras la mayoría de los berlineses dormían, estas cuadrillas comenzaron a destrozar las calles que ingresaban al oeste de Berlín. Cavaron hoyos para colocar postes de concreto y tendieron alambre de púas en toda la frontera entre el este y el oeste de Berlín. Los cables telefónicos entre el este y el oeste de Berlín también fueron cortados y las líneas de ferrocarril fueron bloqueadas.

Los berlineses se sorprendieron cuando se despertaron esa mañana. Lo que una vez había sido un borde muy fluido ahora era rígido. Los berlineses orientales ya no podrían cruzar la frontera para realizar óperas, obras de teatro, partidos de fútbol o cualquier otra actividad. Ya no podrían los aproximadamente 60,000 pasajeros que viajan al oeste de Berlín para obtener trabajos bien pagados. Las familias, los amigos y los amantes ya no podían cruzar la frontera para encontrarse con sus seres queridos. Cualquiera que sea el lado de la frontera en que se fue a dormir durante la noche del 12 de agosto, se quedaron atrapados en ese lado durante décadas.

VOPO de Alemania Oriental, un policía de fronteras casi militar que usa binoculares, montando guardia en uno de los puentes que unen Berlín Oriental y Occidental, en 1961.

VOPO de Alemania Oriental, un policía de fronteras casi militar que usa binoculares, montando guardia en uno de los puentes que unen Berlín Oriental y Occidental, en 1961.

La longitud total del muro de Berlín fue de 91 millas (155 kilómetros). Corría no solo por el centro de Berlín, sino que también se envolvía alrededor de Berlín Oeste, aislándolo por completo del resto de Alemania Oriental. El propio muro pasó por cuatro grandes transformaciones durante sus 28 años de historia. Comenzó como una cerca de alambre de púas con postes de concreto. Pocos días después, el 15 de agosto, fue reemplazado rápidamente por una estructura más sólida y permanente. Este estaba hecho de bloques de concreto y cubierto con alambre de púas.

Las primeras dos versiones del muro fueron reemplazadas por la tercera versión en 1965. Esto consistía en un muro de concreto sostenido por vigas de acero. La cuarta versión del Muro de Berlín, construida de 1975 a 1980, fue la más complicada y completa. Consistía en losas de concreto que alcanzaban casi 12 pies de alto (3,6 metros) y 4 pies de ancho (1,2 metros). También tenía un tubo liso que recorría la parte superior para impedir que las personas lo escalasen.

Para cuando cayó el Muro de Berlín en 1989, había una tierra de nadie de 300 pies y un muro interior adicional. Los soldados patrullaron con perros y un suelo rastrillado mostraron huellas. Los alemanes orientales también instalaron trincheras contra vehículos, cercas eléctricas, sistemas de iluminación masiva, 302 torres de vigilancia, 20 bunkers e incluso campos de minas. A lo largo de los años, la propaganda del gobierno de Alemania del Este diría que la gente de Alemania del Este dio la bienvenida al Muro. En realidad, la opresión que sufrieron y las consecuencias potenciales que enfrentaron evitaron que muchos expresaran lo contrario.

Bajo la mirada de un comunista.

Bajo el ojo de un “policía popular” comunista, los trabajadores de Berlín Oriental con una pala mecánica destruyen una de varias casas de campo y casas unifamiliares a lo largo de un tramo escasamente poblado de la frontera este-oeste de Berlín en octubre de 1961.

Aunque la mayor parte de la frontera entre el Este y el Oeste consistía en capas de medidas preventivas, había poco más que un puñado de aperturas oficiales a lo largo del Muro de Berlín. Estos puntos de control fueron para el uso infrecuente de los funcionarios y otras personas con permiso especial para cruzar la frontera.

El más famoso de ellos fue el Checkpoint Charlie, ubicado en la frontera entre el este y el oeste de Berlín en Friedrichstrasse. Checkpoint Charlie fue el principal punto de acceso para el personal aliado y los occidentales para cruzar la frontera. Poco después de la construcción del Muro de Berlín, Checkpoint Charlie se convirtió en un ícono de la Guerra Fría. Con frecuencia se ha presentado en películas y libros ambientados durante este período de tiempo.

Una niña en el sector oriental mira a través de alambre de púas a Steinstucken, Berlín, en octubre de 1961.

Una niña en el sector oriental mira a través de alambre de púas a Steinstucken, Berlín, en octubre de 1961.

El Muro de Berlín impidió que la mayoría de los alemanes orientales emigraran a Occidente, pero no disuadió a todos. Durante la historia del Muro de Berlín, se estima que alrededor de 5,000 personas lograron cruzar de manera segura. Algunos intentos tempranos de éxito fueron simples, como lanzar una cuerda sobre el Muro de Berlín y subir. Otros eran impetuosos, como embestir un camión o un autobús en el Muro de Berlín y salir corriendo. Sin embargo, otros se suicidaron cuando algunas personas saltaron desde las ventanas de los pisos superiores de los edificios de apartamentos que bordeaban el muro de Berlín.

En septiembre de 1961, las ventanas de estos edificios fueron tapiadas y las alcantarillas que conectaban el este y el oeste fueron cerradas. Otros edificios fueron derribados para despejar el espacio para lo que se conocería como Todeslinie, la “Línea de la Muerte” o la “Franja de la Muerte”. Esta área abierta permitía una línea de fuego directa para que los soldados de Alemania Oriental pudieran llevar a cabo Shiessbefehl, una orden de 1960 que Debían disparar a cualquiera que intentara escapar. Veintinueve personas fueron asesinadas en el primer año. A medida que el Muro de Berlín se hizo más fuerte y más grande, los intentos de escape se hicieron más detalladamente planificados. Algunas personas excavaron túneles en los sótanos de los edificios del este de Berlín, bajo el Muro de Berlín y en el oeste de Berlín. Otro grupo guardó trozos de tela y construyó un globo de aire caliente y voló sobre el Muro.

Desafortunadamente, no todos los intentos de escape tuvieron éxito. Dado que a los guardias de Alemania del Este se les permitió disparar a cualquier persona que se acercara al lado este sin previo aviso, siempre había posibilidades de muerte en todos y cada uno de los complots de escape. Se estima que en algún lugar entre 192 y 239 personas murieron en el muro de Berlín.

Bloqueando la iglesia: dos alemanes orientales trabajan en una enorme pared de 15 pies, colocando pedazos de vidrio roto en la parte superior para evitar que los berlineses del este escapen.

Bloqueando la iglesia: dos alemanes orientales trabajan en una enorme pared de 15 pies, colocando pedazos de vidrio roto en la parte superior para evitar que los berlineses del este escapen.

Uno de los casos más infames de un intento fallido ocurrió el 17 de agosto de 1962. En las primeras horas de la tarde, dos hombres de 18 años corrieron hacia el Muro con la intención de escalarlo. El primero de los jóvenes en alcanzarla tuvo éxito. El segundo, Peter Fechter, no fue. Cuando estaba a punto de escalar el Muro, un guardia de fronteras abrió fuego. Fechter continuó subiendo, pero se quedó sin energía justo cuando llegó a la cima. Luego volvió a caer al lado este de Alemania. Para sorpresa del mundo, Fechter fue abandonado allí. Los guardias de Alemania del Este no volvieron a dispararle ni acudieron en su ayuda.

Fechter gritó en agonía durante casi una hora. Una vez que se desangró hasta morir, los guardias de Alemania Oriental se llevaron su cuerpo. Se convirtió en la persona número 50 en morir en el muro de Berlín y en un símbolo permanente de la lucha por la libertad.

Un refugiado corre durante un intento de escapar de la parte alemana oriental de Berlín a Berlín occidental escalando el Muro de Berlín el 16 de octubre de 1961.

Un refugiado corre durante un intento de escapar de la parte alemana oriental de Berlín a Berlín occidental escalando el Muro de Berlín el 16 de octubre de 1961.

La caída del Muro de Berlín sucedió casi tan repentinamente como su ascenso. Hubo señales de que el bloque comunista se estaba debilitando, pero los líderes comunistas de Alemania del Este insistieron en que Alemania del Este solo necesitaba un cambio moderado en lugar de una revolución drástica. Los ciudadanos de Alemania del Este no estaban de acuerdo. El líder ruso Mikhail Gorbachev (1985–1991) intentaba salvar a su país y decidió separarse de muchos de sus satélites. Cuando el comunismo comenzó a tambalearse en Polonia, Hungría y Checoslovaquia en 1988 y 1989, se abrieron nuevos puntos de éxodo a los alemanes orientales que querían huir a Occidente.

En Alemania Oriental, las protestas contra el gobierno fueron contrarrestadas por amenazas de violencia de su líder, Erich Honecker. En octubre de 1989, Honecker se vio obligado a renunciar después de perder el apoyo de Gorbachov. Fue reemplazado por Egon Krenz, quien decidió que la violencia no iba a resolver los problemas del país. Krenz también aflojó las restricciones de viaje de Alemania del Este.

Imagen tomada en junio de 1968 del Muro de Berlín y Berlín Oriental (sector soviético).

Imagen tomada en junio de 1968 del Muro de Berlín y Berlín Oriental (sector soviético).

De repente, en la tarde del 9 de noviembre de 1989, el funcionario del gobierno de Alemania del este, Günter Schabowski, cometió un error al afirmar en un anuncio: Berlina”. La gente estaba en shock. ¿Fueron las fronteras realmente abiertas? Los alemanes orientales se acercaron tentativamente a la frontera y, de hecho, encontraron que los guardias fronterizos estaban dejando que las personas cruzaran.

Muy rápidamente, el muro de Berlín fue inundado con personas de ambos lados. Algunos comenzaron a astillar en el muro de Berlín con martillos y cinceles. Hubo una celebración improvisada y masiva a lo largo del Muro de Berlín, con personas abrazándose, besándose, cantando, gritando y llorando. El Muro de Berlín finalmente se partió en pedazos más pequeños (algunos del tamaño de una moneda y otros en grandes bloques). Las piezas se han convertido en objetos de colección y se almacenan tanto en casas como en museos. También hay ahora un monumento al Muro de Berlín en el sitio en Bernauer Strasse. Después de la caída del Muro de Berlín, Alemania Oriental y Occidental se reunificaron en un solo estado alemán el 3 de octubre de 1990.

Las medidas típicas de Berlín Oriental para detener la fuga de refugiados hacia el oeste son estas ventanas de ladrillo en un edificio de apartamentos a lo largo de la línea divisoria de la ciudad el 6 de octubre de 1961. La casa, en el lado sur de Bernauerstrasse, está en Berlín Oriental.

Las medidas típicas de Berlín Oriental para detener la fuga de refugiados hacia el oeste son estas ventanas de ladrillo en un edificio de apartamentos a lo largo de la línea divisoria de la ciudad el 6 de octubre de 1961. La casa, en el lado sur de Bernauerstrasse, está en Berlín Oriental.

Vista aérea del muro fronterizo de Berlín, visto en esta foto de 1978.

Vista aérea del muro fronterizo de Berlín, visto en esta foto de 1978.

Los guardias fronterizos de Alemania Oriental se llevan a un refugiado que fue herido por el fuego de ametralladoras de Alemania Oriental mientras corría por las instalaciones fronterizas comunistas hacia el Muro de Berlín en 1971.

Los guardias fronterizos de Alemania Oriental se llevan a un refugiado que fue herido por el fuego de ametralladoras de Alemania Oriental mientras corría por las instalaciones fronterizas comunistas hacia el Muro de Berlín en 1971.

Los trabajadores del este de Berlín trabajan en

Los trabajadores del este de Berlín trabajan en la “Franja de la muerte” que las autoridades comunistas crearon en su lado de la frontera en la ciudad dividida el 1 de octubre de 1961. Una cerca de alambre de púas doble marca la frontera, con Berlín Occidental a la derecha. En esta vista de la zona, los trabajadores allanan los escombros de las casas que, pocos días antes, se encontraban en el sitio cerca de la frontera. Los edificios a lo largo de la línea divisoria de 25 millas fueron evacuados y arrasados ​​por los rojos de Berlín para eliminar un medio de escape utilizado por los berlineses del este para saltar hacia el oeste.

El moribundo Peter Fechter es llevado por guardias fronterizos de Alemania del Este que lo derribaron cuando trató de huir hacia el oeste en esta foto del 17 de agosto de 1962. Fechter yacía 50 minutos en tierra de nadie antes de ser llevado a un hospital donde murió poco después de su llegada.

El moribundo Peter Fechter es llevado por guardias fronterizos de Alemania del Este que lo derribaron cuando trató de huir hacia el oeste en esta foto del 17 de agosto de 1962. Fechter yacía 50 minutos en tierra de nadie antes de ser llevado a un hospital donde murió poco después de su llegada.

Vista desde la parte superior del antiguo edificio del Reichstag de la Puerta de Brandenburgo, que marca la frontera en esta ciudad dividida. El muro de semicírculo alrededor de la Puerta de Brandenburgo fue erigido por los Vopos de Alemania Oriental el 19 de noviembre de 1961.

Vista desde la parte superior del antiguo edificio del Reichstag de la Puerta de Brandenburgo, que marca la frontera en esta ciudad dividida. El muro de semicírculo alrededor de la Puerta de Brandenburgo fue erigido por los Vopos de Alemania Oriental el 19 de noviembre de 1961.

La Puerta de Brandenburgo está envuelta en niebla cuando un hombre mira desde una torre de vigilancia sobre el Muro a la parte oriental de la ciudad dividida el 25 de noviembre de 1961. La torre fue erigida por la policía de Alemania Occidental para observar la frontera interior alemana.

La Puerta de Brandenburgo está envuelta en niebla cuando un hombre mira desde una torre de vigilancia sobre el Muro a la parte oriental de la ciudad dividida el 25 de noviembre de 1961. La torre fue erigida por la policía de Alemania Occidental para observar la frontera interior alemana.

El guardia fronterizo de Alemania del este, Conrad Schumann, se adentra en el sector francés de Berlín Occidental a través de alambre de púas el 15 de agosto de 1961. Más información sobre esta imagen.

El guardia fronterizo de Alemania del este, Conrad Schumann, se adentra en el sector francés de Berlín Occidental a través de alambre de púas el 15 de agosto de 1961. Más información sobre esta imagen.

Los trabajadores de la construcción de Alemania Occidental conversan en Berlín Occidental, el 18 de abril de 1967, al lado del muro que separa la ciudad.

Los trabajadores de la construcción de Alemania Occidental conversan en Berlín Occidental, el 18 de abril de 1967, al lado del muro que separa la ciudad.

el 12 de noviembre de 1989.

 

(Crédito de la foto: AP / Getty Images / Texto: Jennifer Rosenberg ).