La historia detrás de los “Tres jóvenes agricultores” de August Sander, 1914

Young Farmers, 1914 - Photographer: August Sander.

Jóvenes agricultores, 1914 & # 8211; Fotógrafo: August Sander.

En 1914, el fotógrafo alemán August Sander capturó una foto ahora famosa titulada “Jóvenes agricultores” que también se conoce como & # 8220; Tres agricultores en camino al baile ”. A primera vista, puede parecer una simple instantánea de tres jóvenes bien vestidos caminando por un camino sucio, pero hay mucho más que puedes aprender sobre la foto examinándola de cerca y observando el contexto cultural de la época.

Los tres visten trajes y sombreros y miran con cierta seguridad directamente al fotógrafo. El joven de la izquierda tiene el cabello descuidado asomando por su sombrero inclinado, un cigarrillo colgando despreocupadamente de sus labios y sostiene un bastón de madera en ángulo con el suelo. La figura central sostiene un cigarrillo en su mano izquierda y sujeta un bastón en la otra, mientras que el hombre de la derecha y al frente del grupo parece clavado en el lugar, su bastón apuntado al suelo haciéndose eco de su postura erguida.

Aunque la foto se titula “Jóvenes agricultores”, en realidad no eran agricultores. Dos trabajaban en una mina de hierro y uno trabajaba en la oficina de la mina. Y los tres hombres se dirigían a dos bailes diferentes.

Uno de los bailes que conocían: era el baile de un pueblo cercano. Y hacia el otro se dirigían sin saberlo, ya que la foto fue capturada poco antes de que estallara la Primera Guerra Mundial, y uno de los tres hombres se convirtió en uno de los millones de combatientes que perecieron en el conflicto. Años más tarde se descubrió que en realidad todos ellos lucharon en la Primera Guerra Mundial y uno de ellos murió en acción.

“Quizás lo más llamativo de este retrato de tres campesinos caminando a lo largo de un camino rural en su camino a un baile es su vestimenta formal: cada uno usa un sombrero y traje y lleva un bastón ”, escribe el Museo Getty. “Esta apariencia formal los aleja de la realidad de sus ocupaciones. Cada hombre es visto de lado, mirando por encima del hombro al fotógrafo; se detienen sólo un momento antes de continuar su viaje. ”

El crítico de arte marxista John Berger analizó la fotografía en su influyente ensayo 'El traje y la fotografía' (1980) escribiendo: 'La fecha es 1914. Los tres jóvenes pertenecen, como mucho, a la segunda generación que alguna vez vistió tales trajes en el campo europeo. Veinte o 30 años antes, tal ropa no existía a un precio que los campesinos pudieran pagar. '

Berger sugiere que estos trajes del mercado de masas, que emulan el atuendo de mayor calidad de la clase urbana burguesa, llaman la atención, más que disfrazan, su “casta social”, y no en un sentido particularmente halagador. En su ensayo, Berger considera que los tres jóvenes pertenecen a un grupo social que no está fuera del alcance de las inspiradoras campañas publicitarias y los vendedores ambulantes, y en un estado de transición incómoda, sucumbiendo a una nueva 'hegemonía cultural'

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La fotografía es una de las muchas fotografías tomadas por August Sander de la población rural de la región boscosa de montaña baja de Westerwald en los estados federales alemanes de Renania-Palatinado, Hesse y Renania del Norte-Westfalia. Westerwald fue la región donde nació el fotógrafo, y fue donde viajó en busca de nuevos clientes después de instalar su estudio de retratos en Colonia-Lindenthal en 1914 , habiendo regresado a Alemania el año anterior desde Linz, Austria.

(Crédito de la foto: August Sander / Getty Images / Tate UK / PetaPixel).