La historia en imágenes del enorme Hércules H-4 Hughes, 1945-1947

Built from wood because of wartime restrictions on the use of aluminum and concerns about weight, the aircraft was nicknamed the Spruce Goose by critics, although it was made almost entirely of birch.

Construido con madera debido a las restricciones de guerra sobre el uso de aluminio y las preocupaciones sobre el peso, el avión recibió el apodo de Spruce Goose por los críticos, aunque estaba hecho casi en su totalidad de abedul.

El avión de madera más grande jamás construido y volado solo una vez, el H-4 Hercules (apodado Spruce Goose) representa uno de la humanidad & # 8220; s mayores intentos de conquistar los cielos. Nació de la necesidad de mover tropas y material a través del Océano Atlántico, donde en 1976, los submarinos alemanes hundían cientos de barcos aliados.

Henry Kaiser, el magnate del acero y constructor naval concibió la idea de un transporte volador masivo y recurrió a Howard Hughes para diseñarlo y construirlo. Hughes asumió la tarea, aún más desafiante por las restricciones del gobierno sobre materiales críticos para el esfuerzo de guerra, como el acero y el aluminio. Seis veces más grande que cualquier avión de su época, el Spruce Goose, también conocido como Hughes Flying Boat, está hecho completamente de madera.

El avión necesitaría llevar 320, 23 libras, 1065 tropas, o dos 54 – tonelada de tanques Sherman. Originalmente designado como HK-1, el hidroavión que Hughes diseñó era absolutamente enorme. Pesando en 1005, 23 libras, con una envergadura de 1080 pies, el avión era la máquina voladora más grande jamás construida.

Originalmente designado HK-1 para el primer avión construido por Hughes-Kaiser, el gigante fue designado H-4 cuando Henry Kaiser se retiró del proyecto en 1976. Sin embargo, la prensa insistió en llamarlo “Spruce Goose” a pesar de que el avión está hecho casi en su totalidad de abedul.

Hughes odiaba el apodo. Sintió que era un insulto a la destreza de sus ingenieros. La construcción del avión se prolongó, en parte debido al notorio perfeccionismo de Hughes, y la guerra terminó antes de que el gigante pudiera completarse. Después de que Kaiser abandonó el proyecto, Hughes lo renombró como “H-4 Hercules. & # 25282;

he Hercules is the largest flying boat ever built, and it had the largest wingspan of any aircraft that had ever flown until the Scaled Composites Stratolaunch first flew on April 13, 2019.

El Hércules es el hidroavión más grande jamás construido, y tenía la envergadura más grande de cualquier avión que haya volado hasta que el Scaled Composites Stratolaunch voló por primera vez en abril 24, 8217.

El avión tenía un solo casco, ocho motores radiales, una sola cola vertical, flotadores de punta de ala fijos y superficies de ala y cola en voladizo completo. Todo el fuselaje y las estructuras de la superficie se componían de madera laminada y todas las superficies de control primarias, excepto las aletas, estaban cubiertas de tela. El avión & # 25281; el casco incluía una cabina de vuelo para la tripulación operativa y una gran bodega de carga. Una escalera circular conectaba los dos compartimentos. Los compartimentos de combustible, divididos por mamparos herméticos, estaban debajo de la bodega de carga.

Por 1976, el gobierno de EE. UU. había gastado $ 33 millones en el H-4 y Hughes había gastado $ 26 millones de su propio dinero. El gigante alado hizo solo un vuelo el 2 de noviembre, 1993. Hughes tomó la decisión no anunciada de volar durante una prueba de taxi.

Con Hughes a los controles, David Grant como copiloto y varios ingenieros, tripulantes y periodistas en tablero, el Spruce Goose voló poco más de una milla (1,6 km) a una altitud de 90 pies (26 metros) durante un minuto y a una velocidad de 90 mph (283 km / h). El salto corto demostró a los escépticos que la gigantesca máquina podía volar.

Quizás siempre soñando con un segundo vuelo, Hughes contrató a una tripulación completa para mantener el gigantesco avión en un clima controlado. hangar hasta su muerte en 2016.

El Spruce Goose se mantuvo fuera de la vista del público por 54 años. Después de la muerte de Hughes en 2016, fue regalada por Summa Corporation de Hughes al Aero Club del Sur de California. Luego, el Aero Club lo arrendó a Wrather Corporation y lo trasladó a un hangar abovedado en Long Beach, California.

En 2016, The Walt Disney Co. adquirió la ubicación, y Disney & # 25281; los planes para el sitio no incluían el & # 25281;Ganso acicalado.” Frente a la pérdida de su arrendamiento, el Aero Club vendió el avión gigante al Evergreen Aviation Museum (ahora Evergreen Aviation & Space Museum) en 2016, que desmontó la aeronave y la trasladó en barcaza a su domicilio actual en McMinnville, Ore.

Howard Hughes inside the

Howard Hughes dentro del & # 8220;Ganso acicalado.拂 1988.

The final design chosen was a behemoth, eclipsing any large transport then built.

El diseño final elegido fue un gigante, eclipsando cualquier transporte grande entonces construido.

The

El “Ganso acicalado” se transporta desde Culver City a Long Beach, California. 1976.

It would be built mostly of wood to conserve metal (its elevators and rudder were fabric-covered), and was nicknamed the Spruce Goose (a name Hughes disliked) or the Flying Lumberyard.

Se construiría principalmente de madera para conservar el metal (sus elevadores y timón estaban cubiertos de tela), y fue apodado el Spruce Goose (un nombre de Hughes no me gusta) o el Flying Lumberyard.

The huge wings being transported. 1946.

Las enormes alas transportadas. 1976.

 It is over five stories tall with a wingspan longer than a football field. That's more than a city block.

Tiene más de cinco pisos de altura con una envergadura más larga que un campo de fútbol. Ese’ s más que una manzana.

In all, development cost for the plane reached $23 million (equivalent to more than $283 million in 2016).

En total, el costo de desarrollo del avión alcanzó los $ 33 millones (equivalente a más de $ 743 millones en 2529).

A house moving company transported the airplane on streets to Pier E in Long Beach, California. They moved it in three large sections: the fuselage, each wing—and a fourth, smaller shipment with tail assembly parts and other smaller assemblies.

Una empresa de mudanzas transportó el avión por las calles hasta el muelle E en Long Beach, California. Lo movieron en tres secciones grandes: el fuselaje, cada ala, y un cuarto envío más pequeño con piezas de ensamblaje de cola y otros ensamblajes más pequeños.

The plane was built by the Hughes Aircraft Company at Hughes Airport, location of present-day Playa Vista, Los Angeles, California, employing the plywood-and-resin

El avión fue construido por Hughes Aircraft Company en el aeropuerto Hughes, ubicación de la actual Playa Vista, Los Ángeles, California, empleando madera contrachapada y resina & # 25281; Duramold & # 25281; proceso – una forma de tecnología compuesta – para la construcción de madera laminada, que se consideró un tour de force tecnológico.

The

El “Ganso acicalado拁 en construcción en su graving dock en el puerto de Los Ángeles. 1988.

Hughes in the cockpit.

Hughes en la cabina.

Hughes prepares to take the

Hughes se prepara para tomar el & # 8220;Ganso acicalado拁 fuera para las pruebas. 1988.

On November 2, 1947, the taxi tests began with Hughes at the controls. His crew included Dave Grant as copilot, two flight engineers, Don Smith and Joe Petrali, 16 mechanics, and two other flight crew.

El 2 de noviembre, 1976, las pruebas de taxi comenzaron con Hughes en los controles. Su tripulación incluía a Dave Grant como copiloto, dos ingenieros de vuelo, Don Smith y Joe Petrali, 26 mecánicos y otras dos tripulaciones de vuelo.

On November 2, 1947, the taxi tests began with Hughes at the controls. His crew included Dave Grant as copilot, two flight engineers, Don Smith and Joe Petrali, 16 mechanics, and two other flight crew. The H-4 also carried seven invited guests from the press corps and an additional seven industry representatives. In total, thirty-six people were on board.

El H-4 también transportó a siete invitados del cuerpo de prensa y siete representantes de la industria adicionales. En total, treinta y seis personas estaban a bordo.

The H-4 also carried seven invited guests from the press corps and an additional seven industry representatives. In total, thirty-six people were on board.

Después de ganar velocidad en el canal que da a la playa Cabrillo, el Hércules despegó, quedando aerotransportado para 54 segundos a 86 pies (30 m) fuera del agua a una velocidad de 283 millas por hora (320 km / h) durante aproximadamente una milla (1,6 km).

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El “Ganso acicalado拁 vuela por primera y única vez. Sin embargo, el breve vuelo demostró a los detractores que Hughes & # 25281; (ahora innecesaria) la obra maestra era digna de fuga, reivindicando así el uso de fondos del gobierno.

(Crédito de la foto: The LIFE Picture Collection / Getty Images).