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La imagen que muestra la escala colosal de la operación del Día D, 1944

En junio de 1944, los aliados invaden Europa occidental en el mayor ataque anfibio de la historia.

En junio de 1944, los aliados invaden Europa occidental en el mayor ataque anfibio de la historia.

Esta fotografía fue tomada tres días después de que se estableció la cabeza de playa de Normandía, el 9 de junio de 1944, y muestra la escala colosal de la operación para transportar hombres y material para la liberación de Europa. Los barcos de desembarco están desembarcando en la playa de Omaha, aprovechando la marea baja. Entre los barcos identificables presentes se encuentran LST-532 (en el centro de la vista); USS LST-262 (3er LST desde la derecha); USS LST-310 (2do LST desde la derecha); USS LST-533 (parcialmente visible en el extremo derecho); y USS LST-524. El LST-262 fue uno de los 10 LST tripulados por la Guardia Costera que participaron en la invasión de Normandía.

Observe los globos de bombardeo en la parte superior y el convoy “half-track” del ejército que se forma en la playa. Estos globos estaban atados con cables metálicos y estaban destinados a defenderse de los bombarderos en picado que volaban a alturas de hasta 5,000 pies (1,500 m), lo que los obligó a volar más alto y al alcance del fuego antiaéreo concentrado o hacer que el avión colisionara con los cables . Algunos ejemplos llevaban pequeñas cargas de explosivos que serían arrastradas contra la aeronave para asegurar su destrucción.

La operación de aterrizaje del Día D fue la invasión anfibia más grande de un solo día de todos los tiempos, con 160,000 soldados, 195,700 navales y personal de la marina mercante y 5,000 barcos que se trasplantaron desde el otro lado del Canal de la Mancha. Grandes bloques de hormigón, apodados puertos de Mulberry, se navegaron a través del canal y se utilizaron como muelles portátiles. Los desembarques se realizaron a lo largo de un tramo de 80 km de la costa de Normandía entre Caen y Valognes, divididos en cinco sectores: Utah, Omaha, Gold, Juno y Sword. La lucha en el Día D fue tan feroz que incluso hoy en día tanto como el 4% de la arena en las playas de Normandía es metralla magnética que se ha roto durante décadas en trozos del tamaño de arena.

Los Aliados no lograron ninguno de sus objetivos el primer día. Carentan, St. Lô y Bayeux permanecieron en manos alemanas, y Caen, un objetivo importante, no fue capturado hasta el 21 de julio. Solo dos de las playas (Juno y Gold) se unieron el primer día, y las cinco cabezas de playa no se conectaron hasta el 12 de junio; sin embargo, la operación se afianzó y los Aliados se expandieron gradualmente en los próximos meses. Las bajas alemanas en el Día D se han estimado en 4,000 a 9,000 hombres. Las bajas aliadas fueron por lo menos 10,000, con 4,414 muertos confirmados.