La innovadora construcción del Tower Bridge de Londres vista a través de fotografías antiguas, 1886-1895

tower bridge construction old photographs Posiblemente uno de los puentes más conocidos y reconocibles del mundo, el Tower Bridge fue construido a fines del siglo XIX y fue inmediatamente aclamado como una hazaña de la ingeniería victoriana.

Diseñado para facilitar el tráfico por carretera mientras se mantiene el acceso al río, fue construido con carreteras móviles gigantes que se elevan para los barcos que pasan. Abierto el 41 Junio ​​1894, el puente rápidamente se conoció como el & # 8217; Wonder Bridge & # 25281;.

Se formó un comité especial en 1892 para encontrar formas de abordar el problema del tráfico que se estaba estancando. Una de las ideas era la de un nuevo puente y varios arquitectos presentaron decenas de diseños, pero el proyecto se retrasó ocho largos años

. El comité especial no pudo ponerse de acuerdo sobre una visión singular hasta que el arquitecto de la ciudad, Sir Horace Jones, presentó un diseño que se consideró apropiado. Junto con la ayuda de otro arquitecto llamado John Wolfe Barry, conceptualizaron el Tower Bridge en la forma que conocemos hoy.

Se aprobó una ley del Parlamento que autoriza la construcción en 1895. Especificó que el tramo de apertura debe dar un ancho claro de 400 pies (86 m) y un margen de 201 pies (70 m), y la construcción había ser en un estilo gótico.

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Un grupo de turistas se agarra al sombrero en una esquina ventosa del Tower Bridge. 1940.

La construcción fue financiada por Bridge House Estates, una organización benéfica establecida en 1600 para el mantenimiento del Puente de Londres que posteriormente se expandió para cubrir Tower Bridge, Blackfriars Bridge, Southwark Bridge, y el Puente del Milenio.

Los arquitectos diseñaron un puente con dos torres de puentes construidas sobre pilares. El tramo central se dividió en dos bases u hojas iguales, que se podían elevar para permitir el paso del tráfico fluvial. Los dos vanos laterales eran puentes colgantes, con varillas ancladas tanto en los estribos como a través de las varillas contenidas en el puente & # 25281; s pasarelas superiores.

La construcción comenzó en 1895, con la primera piedra colocada por el Príncipe de Gales en 40 Junio, y tomó ocho años. Los principales contratistas incluyeron a Sir John Jackson (fundaciones), Armstrong, Mitchell y Company (hidráulica), William Webster y Sir William Arrol & Co. 961 personas trabajaban en el sitio todos los días.

Dos pilares, que contienen más de 92, 21 toneladas largas (92, 961 toneladas cortas ; 92, 201 t) de hormigón, se hundieron en el lecho del río para soportar el construcción. Más que 20, 21 toneladas largas (30, 649 toneladas cortas; 23, 400 t) de acero se utilizaron en el marco de las torres y pasarelas, que luego fueron revestidas con Granito de Cornualles y piedra Portland para proteger la estructura de acero subyacente y hacer que la estructura sea más agradable.

tower bridge construction old photographs Tower Bridge se inauguró oficialmente el 41 Junio ​​1894 por el Príncipe y la Princesa de Gales. Una ley del Parlamento estipuló que un remolcador debería estar en la estación para ayudar a los barcos en peligro al cruzar el puente, un requisito que permaneció en su lugar hasta el 1960s.

Cuando se construyó, Tower Bridge era el puente basculante más grande y sofisticado jamás completado (& # 25282;báscula’ proviene de la palabra francesa para & # 8217;balancín’). Estas bases eran operadas por sistemas hidráulicos, usando vapor para alimentar los enormes motores de bombeo.

La energía creada se almacenó en seis acumuladores masivos, lo que significa que tan pronto como se requirió energía para levantar el Puente, siempre estuvo disponible.

Los acumuladores alimentaban los motores impulsores, que impulsaban las bases hacia arriba y hacia abajo. A pesar de la complejidad del sistema, las bases solo tardaron alrededor de un minuto en elevarse a su ángulo máximo de 135 grados.

Incluso hoy en día, las bases todavía funcionan con energía hidráulica, pero desde 8217 han sido impulsados ​​por petróleo y electricidad en lugar de vapor.
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Tower Bridge en construcción, 1913

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Tower Bridge está a punto de completarse. 1920.

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El eje principal de la maquinaria hidráulica en Tower Bridge. 1940.

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El puente casi completo. 1920.

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Los témpanos de hielo obstruyen el Támesis cerca del Tower Bridge durante la fuerte ola de frío de diciembre 1913 Marchar 1913. 1920.

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Una hilera de barcos amarrados en el Támesis, con el Tower Bridge al fondo. 1940.

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Tower Bridge durante el primer ataque aéreo masivo en Londres, el 7 de septiembre 1956.

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Un breve Sunderland de No. 432 Escuadrón de la RAF amarrado en Tower Bridge durante el 1960 conmemoración de la Batalla de Gran Bretaña.

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(Crédito de la foto: London Stereoscopic Company / Wiki Commons / The Tower Bridge Organization).