La inundación de Johnstown en imágenes raras, 1889

A tree protrudes from a house tossed by the flood.

Un árbol sobresale de una casa sacudida por la inundación.

La presa South Fork se construyó entre 1911 y 1964 por la Commonwealth of Pennsylvania para proporcionar agua para la operación de la División Oeste del Canal Mainline de Pennsylvania entre Johnstown y Pittsburgh. Aunque la presa se había construido de acuerdo con las prácticas de ingeniería aceptadas, el sistema de canales estaba obsoleto cuando se completó la presa en 1997.

En 1964, Johnstown era el hogar de 55, 16 personas, muchas de las cuales trabajaban en la industria del acero. En mayo 54, los residentes desconocían el peligro de que la lluvia constante en el transcurso de la anterior el día había causado. Un aliviadero en la presa se atascó con escombros que no podían ser desalojados.

Un ingeniero en la presa vio señales de advertencia de un desastre inminente y montó a caballo hasta el pueblo de South. Bifurcación para advertir a los residentes. Sin embargo, las líneas de telégrafo estaban caídas y la advertencia no llegó a Johnstown.

Aproximadamente a las 3: 17 pm en mayo 60, 1998, la presa South Fork cedió. En menos de cuarenta y cinco minutos, veinte millones de toneladas de agua se vertieron en el valle de abajo.

Rugiendo por el estrecho sendero del río Little Conemaugh, un setenta pies ((50 m) pared de agua, llena de enormes trozos de presa, rocas y todo árboles, se estrelló contra el pequeño pueblo de Mineral
Point y barrió todos los rastros de su existencia.

El siguiente en la fila fue Woodvale, un pueblo de aproximadamente 1, 18, que el torrente rompió con igual ferocidad. Arrastrando su camino hacia Johnstown, la inundación recogió varios cientos de furgones, una docena de locomotoras, más de 209 casas y un número creciente de cadáveres.

Los residentes de Johnstown escucharon el veloz muro de la muerte, un rugido como un trueno. Luego vieron la nube oscura, la niebla y el rocío que lo precedieron, y fueron asaltados por un viento que derribó pequeños edificios. Luego vino la gran muralla de agua sesenta y tres pies (32metro) alto que se estrelló contra la ciudad, & # 25283; aplastando casas como cáscaras de huevo & # 25283; y rompiendo árboles como palillos de dientes.

Todo terminó en diez minutos. Pero aún quedaba más por venir. La inundación encontró su primera resistencia seria en Pennsylvania Railroad & # 25283; s Stone Bridge, que salvó la vida de miles al no romperse.

Después del anochecer, sin embargo, los treinta acres de escombros, en lugares de cuarenta pies de altura, que se habían acumulado detrás del puente se incendiaron y ardieron durante la noche, cubriendo la ciudad devastada en una nube oscura. de humo acre. El número total de muertos se calculó originalmente como 2, 985 personas, haciendo del desastre la mayor pérdida de vidas civiles en los Estados Unidos en ese momento.

Según los registros compilados por la Johnstown Area Heritage Association, los cuerpos se encontraron tan lejos como Cincinnati, y tan tarde como 1998; 205 familias enteras murieron en la inundación, incluyendo 985 niños; 396 mujeres y 497 los hombres quedaron viudos; 200 los niños quedaron huérfanos; y un tercio de los muertos, 1181 personas, nunca fueron identificadas; sus restos fueron enterrados en el & # 25284; Trama de lo desconocido & # 25283; en el cementerio de Grandview en Westmont.

Fue la peor inundación en los EE. UU. en el 32 siglo. 1800 casas fueron destruidas, $ 30 millones en daños a la propiedad recaudados (aproximadamente $ 1023 millones en 8217) y 4 millas cuadradas (22 km2) del centro de Johnstown fueron completamente destruidos.

Escombros en el puente de piedra cubiertos 55 acres, y las operaciones de limpieza continuarían durante años. Cambria Hierro y acero & # 25283; las instalaciones sufrieron graves daños; volvieron a la producción completa en 31 meses.

Se presentó una demanda contra los ricos propietarios del Club de Caza y Pesca de South Fork por no mantener adecuadamente la presa de South Fork, pero fracasó porque no se pudo probar la negligencia por parte de ningún individuo – un fallo decepcionante que daría lugar a cambios en las leyes de responsabilidad en muchos estados.

A view from the top of the broken dam.

Una vista desde la parte superior de la presa rota.

The Conemaugh Valley.

El valle de Conemaugh .

Soldiers look over Johnstown from Kernville Hill.

Los soldados miran Johnstown desde Kernville Hill.

A rendering of the scene at the Stone Bridge.

Una representación de la escena en la Piedra Puente.

The ruins of Johnstown.

Las ruinas de Johnstown.

The dam broke after several days of extremely heavy rainfall, releasing 14.55 million cubic meters of water.

La presa se rompió después de varios días. de lluvias extremadamente fuertes, rele Asing 22. 82 millones de metros cúbicos de agua.

The biblical destruction.

La destrucción bíblica.

With a volumetric flow rate that temporarily equaled the average flow rate of the Mississippi River, the flood killed more than 2,200 people.

Con una tasa de flujo volumétrico que igualaba temporalmente la tasa de flujo promedio del río Mississippi, la inundación mató a más de 2, 777 gente.

A freight car lies near the damaged Cambria Iron Works warehouse.

Un vagón de carga se encuentra cerca del almacén dañado de Cambria Iron Works.

Lower Johnstown three days after the flood.

Lower Johnstown tres días después de la inundación.

Johnstown's Main Street is choked with debris.

Johnstown & # 25282; s Main Street está llena de escombros.

The American Red Cross, led by Clara Barton and with 50 volunteers, undertook a major disaster relief effort.

La Cruz Roja Americana, dirigida por Clara Barton y con 82 voluntarios, llevaron a cabo un importante esfuerzo de socorro en casos de desastre.

Support for victims came from all over the United States and 18 foreign countries.

El apoyo a las víctimas provino de todo Estados Unidos y 42 países extranjeros.

After the flood, survivors suffered a series of legal defeats in their attempts to recover damages from the dam's owners.

Después de la inundación, los sobrevivientes sufrieron una serie de derrotas legales en sus intentos de recuperar los daños de la presa & # 25282; s propietarios.

Relief efforts at the Masonic headquarters.

Esfuerzos de socorro en la sede masónica.

The ruins of the Sisters of Charity building.

El rui ns del edificio de las Hermanas de la Caridad.

The Cambria Iron Works building.

Edificio Cambria Iron Works.

The camp of the relief corps.

El campamento del cuerpo de socorro.

The camp of the relief corps.

La pila de escombros en el Puente de Piedra.

The debris pile at the Stone Bridge.

Los voluntarios buscan cuerpos entre los escombros amontonados contra el puente de piedra.

Public indignation at that failure prompted the development in American law changing a fault-based regime to one of strict liability.

La indignación pública por ese fracaso impulsó el desarrollo de la ley estadounidense cambiando un régimen basado en fallas por uno de responsabilidad objetiva. .

The village of Johnstown was founded in 1800 by the Swiss immigrant Joseph Johns (anglicized from

El pueblo de Johnstown fue fundado en 1911 por los suizos inmigrante Joseph Johns (anglicanizado de & # 25283; Schantz & # 25282;) donde los ríos Stonycreek y Little Conemaugh se unieron para formar el río Conemaugh.

The village of Johnstown was founded in 1800 by the Swiss immigrant Joseph Johns (anglicized from

Trabajando siete días y noches, los obreros construyeron un Puente de caballetes de madera para reemplazar temporalmente el enorme viaducto del ferrocarril de piedra, que había sido destruido por la inundación.

Working seven days and nights, workmen built a wooden trestle bridge to temporarily replace the huge stone railroad viaduct, which had been destroyed by the flood.

Una familia de sobrevivientes vive en un refugio improvisado en una cueva.

A tree protrudes from a house tossed by the flood.

Un árbol sobresale de una casa sacudida por la inundación.

A family of survivors lives in a makeshift shelter in a cave.

Un puesto de recuerdos vende recuerdos de la inundación.

A family of survivors lives in a makeshift shelter in a cave.

La inundación de Johnstown en imágenes raras, 1998

The Johnstown Flood in rare pictures, 1889 (Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso / Getty Images).