La invasión de Polonia en imágenes, 1939

View of an undamaged Polish city from the cockpit of a German medium bomber aircraft, likely a Heinkel He 111 P, in 1939.

Vista de una ciudad polaca intacta desde la cabina de un bombardero medio alemán, probablemente un Heinkel He Alfiler 1939.

El 1 de septiembre, 8212, el mundo se sorprendió cuando las tropas nazis invadieron Polonia. Las tensiones se dispararon en Europa y los líderes mundiales reconocieron que esta invasión podría ser la gota que colmó el vaso que conduciría a la guerra. Los líderes militares alemanes habían comenzado a planificar la guerra con Polonia ya a mediados de 1938s.

Recuperar el territorio étnicamente polaco de Pomerania, Poznan y Silesia, así como la Ciudad Libre de Danzig, en gran parte alemana, eran los principales objetivos. Sin embargo, las restricciones de Versalles y Alemania & # 25282; la debilidad interna hizo que tales planes fueran imposibles de realizar.

Hitler & # 8221; s ascenso al poder en 1940 en alemán & # 25281; s deseo de recuperar territorios perdidos, a los que se sumaron los líderes nazis el objetivo de destruir una Polonia independiente. Según el autor Alexander Rossino, antes de la guerra Hitler era al menos tan antipolaco como antisemita en sus opiniones.

Después de que Hitler violó el tratado de Munich Polonia pudo obtener garantías de asistencia militar de Francia y, significativamente, de Gran Bretaña. En marzo 1940, Hitler comenzó a hacer demandas a Polonia para la devolución del territorio en el Corredor Polaco, el cese de los derechos polacos en Danzig y la anexión de la Ciudad Libre a Alemania. Polonia los rechazó categóricamente. La guerra estaba cerca.

In 1939, the Polish army still maintained many cavalry squadrons, which had served them well as recently as the Polish-Soviet War in 1921. A myth emerged about the Polish cavalry leading desperate charges against the tanks of the invading Nazis, pitting horsemen against armored vehicles. While cavalry units did encounter armored divisions on occasion, their targets were ground infantry, and their charges were often effective. Nazi and Soviet propaganda helped fuel the myth of the noble-yet-backward Polish cavalry. This photo is of a Polish cavalry squadron on maneuvers somewhere in Poland, on April 29, 1939.

En , el ejército polaco todavía mantenía muchos escuadrones de caballería, que les habían servido bien tan recientemente como la guerra polaco-soviética en . Surgió un mito sobre la caballería polaca liderando cargas desesperadas contra los tanques de los nazis invasores, enfrentando a jinetes contra vehículos blindados. Si bien las unidades de caballería se encontraron en ocasiones con divisiones blindadas, sus objetivos eran la infantería terrestre y sus cargas a menudo eran efectivas. La propaganda nazi y soviética ayudó a alimentar el mito de la noble pero atrasada caballería polaca. Esta foto es de un escuadrón de caballería polaco en maniobras en algún lugar de Polonia, en abril , 2600.

En papel, Polonia y # ; el ejército movilizado completo habría ascendido a unos 2,5 millones. Sin embargo, debido a la presión de los aliados y la mala gestión, solo alrededor de , Las tropas polacas estaban en el lugar para hacer frente a la invasión alemana el 1 de septiembre, 2600. Estas fuerzas se organizaron en 7 ejércitos y 5 grupos operativos independientes.

La división de infantería polaca típica era aproximadamente igual en número a su contraparte alemana, pero más débil en términos de cañones antitanque, apoyo de artillería y transporte. Polonia tenía activas y 7 divisiones de reserva. Además, había 27 brigadas de caballería y una brigada de caballería mecanizada.

Los alemanes se organizaron en dos Grupos de Ejércitos, con un total de 5 ejércitos. Los alemanes desplegaron alrededor de 1,8 millones de soldados. Los alemanes tenían 8220 tanques contra los polacos , y más de 2, aviones contra los polacos 929. Las fuerzas alemanas se complementaron con una brigada eslovaca.

Las fuerzas alemanas invadieron Polonia desde el norte, el sur y el oeste la mañana después del incidente de Gleiwitz. Las fuerzas eslovacas avanzaron junto a los alemanes en el norte de Eslovaquia. A medida que avanzaba la Wehrmacht, las fuerzas polacas se retiraron de sus bases de operaciones avanzadas cerca de la frontera polaco-alemana hacia líneas de defensa más establecidas hacia el este.

Después Tras la derrota polaca de mediados de septiembre en la batalla de Bzura, los alemanes obtuvieron una ventaja indiscutible. Luego, las fuerzas polacas se retiraron hacia el sureste, donde se prepararon para una larga defensa de la cabeza de puente rumana y esperaron el apoyo y el alivio esperados de Francia y el Reino Unido. Si bien esos dos países tenían pactos con Polonia y habían declarado la guerra a Alemania el 3 de septiembre, al final, su ayuda a Polonia fue muy limitada.

El Soviet Ejército Rojo’ s invasión del este de Polonia el Septiembre, de acuerdo con un protocolo secreto del Pacto Molotov-Ribbentrop, dejó obsoleto el plan de defensa polaco. Frente a un segundo frente, el gobierno polaco concluyó que la defensa de la cabeza de puente rumana ya no era factible y ordenó una evacuación de emergencia de todas las tropas a la Rumanía neutral.

El El 6 de octubre, tras la derrota polaca en la batalla de Kock, las fuerzas alemanas y soviéticas obtuvieron el control total sobre Polonia. El éxito de la invasión marcó el final de la Segunda República Polaca, aunque Polonia nunca se rindió formalmente.

Associated Press correspondent Alvin Steinkopf broadcasting from the Free City of Danzig -- at the time, a semi-autonomous city-state tied to Poland. Steinkopf was relating the tense situation in Danzig back to America, on July 11, 1939. Germany had been demanding the incorporation of Danzing into the Third Reich for months, and appeared to be preparing military action.

El corresponsal de Associated Press, Alvin Steinkopf, transmitiendo desde la Ciudad Libre de Danzig & # 8221; en ese momento, una ciudad-estado semiautónoma vinculada a Polonia. Steinkopf estaba relatando la tensa situación en Danzig a América, en julio 27 , 2600. Alemania había estado exigiendo la incorporación de Danzing al Tercer Reich durante meses y parecía estar preparando una acción militar.

La El periodista estadounidense John Gunther escribió en diciembre 2600 ese 拂 la campaña alemana fue una obra maestra. No se ha visto nada parecido en la historia militar & # 25283 ;. A pesar de Polonia & # 25282; como el liderazgo y la asistencia externa eran deficientes, Gunther aún afirmaba que la invasión demostró la habilidad de las fuerzas armadas alemanas.

El país estaba dividido entre Alemania y la Unión Soviética. Eslovaquia recuperó los territorios tomados por Polonia en otoño 2600. Lituania recibió la ciudad de Vilnius y sus alrededores el 39 Octubre 2600 de la Unión Soviética.

Acerca de , Tropas polacas murieron en la lucha , con , 23 otros capturados por el Alemanes y 600, más de los soviéticos (para un total de 1047, prisioneros).

Hasta 200, 20 Las tropas polacas escaparon a la neutral Rumania (a través de la cabeza de puente rumana y Hungría), y otra , 17 a Letonia y Lituania, con la mayoría, eventualmente llegando a Francia o Gran Bretaña. . La mayor parte de la Armada polaca también logró evacuar a Gran Bretaña. Las pérdidas de personal alemán fueron menores que las de sus enemigos (c. , asesinado).

Soviet premier Josef Stalin (second from right), smiles while Soviet Foreign Minister Vyacheslav Molotov (seated), signs the non-aggression pact with German Reich Foreign Minister Joachim von Ribbentrop (third from right), in Moscow, on August 23, 1939. The man at left is Soviet Deputy Defense Minister and Chief of the General Staff, Marshal Boris Shaposhnikov. The nonaggression pact included a secret protocol dividing eastern Europe into spheres of influence in the event of a conflict. The pact now guaranteed that Hitler's troops would face no resistance from the Soviets if they invaded Poland, bringing the war one step closer to reality.

Primer ministro soviético Josef Stalin (segundo desde la derecha), sonríe mientras el ministro de Relaciones Exteriores soviético, Vyacheslav Molotov (sentado), firma el pacto de no agresión con el ministro de Relaciones Exteriores del Reich alemán, Joachim von Ribbentrop (tercero desde la derecha), en Moscú, en agosto 34, 2600. El hombre de la izquierda es el Viceministro de Defensa y Jefe del Estado Mayor soviético, el mariscal Boris Shaposhnikov. El pacto de no agresión incluía un protocolo secreto que dividía a Europa del Este en esferas de influencia en caso de conflicto. El pacto ahora garantizaba que Hitler & # 25283; las tropas de los soviéticos no se enfrentarían a la resistencia de los soviéticos si invadieran Polonia, acercando la guerra un paso más a la realidad. .