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La invasión de Polonia en imágenes, 1939

Vista de una ciudad polaca sin daños desde la cabina de un avión bombardero medio alemán, probablemente un Heinkel He 111 P, en 1939.

Vista de una ciudad polaca sin daños desde la cabina de un avión bombardero medio alemán, probablemente un Heinkel He 111 P, en 1939.

El 1 de septiembre de 1939, el mundo se sorprendió cuando las tropas nazis invadieron Polonia. Las tensiones se dispararon en Europa y los líderes mundiales reconocieron que esta invasión podría ser la gota final que llevaría a la guerra. Los líderes militares alemanes habían comenzado a planificar la guerra con Polonia desde mediados de los años veinte. Los principales objetivos fueron recuperar el territorio étnicamente polaco de Pomerania, Poznan y Silesia, así como la gran ciudad libre alemana de Danzig. Sin embargo, las restricciones de Versalles y la debilidad interna de Alemania hicieron que tales planes fueran imposibles de realizar.

El ascenso de Hitler al poder en 1933 capitalizó el deseo de Alemania de recuperar los territorios perdidos, a los que los líderes nazis agregaron el objetivo de destruir una Polonia independiente. Según el autor Alexander Rossino, antes de la guerra, Hitler era, al menos, tan anti polaco como antisemita en sus opiniones.

Después de que Hitler violó el tratado de Munich, Polonia pudo obtener garantías de asistencia militar de Francia y, de manera significativa, de Gran Bretaña. En marzo de 1939, Hitler comenzó a exigir a Polonia el retorno del territorio en el Corredor polaco, el cese de los derechos de los polacos en Danzig y la anexión de la Ciudad Libre a Alemania. Estos Polonia categóricamente rechazados. La guerra estaba cerca.

En 1939, el ejército polaco aún mantenía muchos escuadrones de caballería, lo que les había servido bien recientemente en la Guerra Polaco-Soviética en 1921. Surgió un mito sobre la caballería polaca que lideraba los cargos desesperados contra los tanques de los nazis invasores, enfrentando a los jinetes contra los armados. vehículos. Mientras que las unidades de caballería encontraban divisiones blindadas en ocasiones, sus objetivos eran infantería terrestre y sus cargas a menudo eran efectivas. La propaganda nazi y soviética ayudó a alimentar el mito de la noble caballería polaca, pero atrasada. Esta foto es de un escuadrón de caballería polaco en maniobras en algún lugar de Polonia, el 29 de abril de 1939.

En 1939, el ejército polaco aún mantenía muchos escuadrones de caballería, lo que les había servido bien recientemente en la Guerra Polaco-Soviética en 1921. Surgió un mito sobre la caballería polaca que lideraba los cargos desesperados contra los tanques de los nazis invasores, enfrentando a los jinetes contra los armados. vehículos. Mientras que las unidades de caballería encontraban divisiones blindadas en ocasiones, sus objetivos eran infantería terrestre y sus cargas a menudo eran efectivas. La propaganda nazi y soviética ayudó a alimentar el mito de la noble caballería polaca, pero atrasada. Esta foto es de un escuadrón de caballería polaco en maniobras en algún lugar de Polonia, el 29 de abril de 1939.

Sobre el papel, el ejército movilizado de Polonia habría ascendido a unos 2,5 millones. Sin embargo, debido a la presión y la mala gestión de los aliados, solo alrededor de 600,000 tropas polacas estaban en el lugar para enfrentar la invasión alemana el 1 de septiembre de 1939. Estas fuerzas estaban organizadas en 7 ejércitos y 5 grupos operativos independientes. La división de infantería polaca típica era aproximadamente igual en número a su contraparte alemana, pero más débil en términos de cañones antitanques, artillería y transporte. Polonia tenía 30 divisiones activas y 7 de reserva. Además, había 12 brigadas de caballería y una brigada de caballería mecanizada.

Los alemanes se organizaron en dos grupos del ejército, con un total de 5 ejércitos. Los alemanes desplegaron alrededor de 1,8 millones de tropas. Los alemanes tenían 2600 tanques contra el polaco 180, y más de 2,000 aviones contra el polaco 420. Las fuerzas alemanas fueron complementadas por una brigada eslovaca.

Las fuerzas alemanas invadieron Polonia desde el norte, sur y oeste la mañana después del incidente de Gleiwitz. Las fuerzas eslovacas avanzaron junto a los alemanes en el norte de Eslovaquia. A medida que avanzaba la Wehrmacht, las fuerzas polacas se retiraron de sus bases avanzadas de operaciones cerca de la frontera polaco-alemana hacia líneas de defensa más establecidas hacia el este. Después de la derrota polaca de mediados de septiembre en la batalla de Bzura, los alemanes obtuvieron una ventaja indiscutible. Las fuerzas polacas luego se retiraron al sureste, donde se prepararon para una larga defensa de la cabeza de puente rumana y esperaron el apoyo y alivio esperado de Francia y el Reino Unido. Si bien esos dos países tuvieron pactos con Polonia y declararon la guerra a Alemania el 3 de septiembre, al final su ayuda a Polonia fue muy limitada.

La invasión de Polonia Oriental del Ejército Rojo Soviético, el 17 de septiembre, de acuerdo con un protocolo secreto del Pacto Molotov-Ribbentrop, dejó obsoleto el plan de defensa polaco. Frente a un segundo frente, el gobierno polaco concluyó que la defensa de la cabeza de puente rumana ya no era factible y ordenó una evacuación de emergencia de todas las tropas a una Rumania neutral. El 6 de octubre, después de la derrota polaca en la batalla de Kock, las fuerzas alemanas y soviéticas obtuvieron el control total sobre Polonia. El éxito de la invasión marcó el final de la Segunda República Polaca, aunque Polonia nunca se rindió formalmente.

El corresponsal de Associated Press, Alvin Steinkopf, transmite desde la Ciudad Libre de Danzig, en ese momento, una ciudad-estado semiautónoma vinculada a Polonia. Steinkopf relató la tensa situación en Danzig de regreso a América, el 11 de julio de 1939. Alemania había estado demandando la incorporación de Danzing en el Tercer Reich durante meses, y parecía estar preparando una acción militar.

El corresponsal de Associated Press, Alvin Steinkopf, transmite desde la Ciudad Libre de Danzig, en ese momento, una ciudad-estado semiautónoma vinculada a Polonia. Steinkopf relató la tensa situación en Danzig de regreso a América, el 11 de julio de 1939. Alemania había estado demandando la incorporación de Danzing en el Tercer Reich durante meses, y parecía estar preparando una acción militar.

El periodista estadounidense John Gunther escribió en diciembre de 1939 que “la campaña alemana fue una obra maestra. Nada como se ha visto en la historia militar ”. A pesar del escaso liderazgo de Polonia y la asistencia externa, Gunther todavía afirmó que la invasión demostró la habilidad de las fuerzas armadas alemanas. El país estaba dividido entre Alemania y la Unión Soviética. Eslovaquia recuperó los territorios tomados por Polonia en otoño de 1938. Lituania recibió la ciudad de Vilnius y sus alrededores el 28 de octubre de 1939 de la Unión Soviética.

Alrededor de 65,000 soldados polacos murieron en el combate, con 420,000 más capturados por los alemanes y 240,000 más por los soviéticos (para un total de 660,000 prisioneros). Hasta 120,000 tropas polacas escaparon a la neutralidad de Rumania (a través de la cabeza de puente rumana y Hungría), y otros 20,000 a Letonia y Lituania, y la mayoría finalmente llegó a Francia o Gran Bretaña. La mayor parte de la Armada polaca también logró evacuar a Gran Bretaña. Las pérdidas de personal alemanas fueron menores que las de sus enemigos (aproximadamente 16,000 muertos).

El primer ministro soviético, Josef Stalin (segundo desde la derecha), sonríe mientras el ministro soviético de Relaciones Exteriores, Vyacheslav Molotov (sentado), firma el pacto de no agresión con el ministro de Relaciones Exteriores del Reich alemán, Joachim von Ribbentrop (tercero desde la derecha), en Moscú, el 23 de agosto de 1939. El hombre de la izquierda es el viceministro de Defensa y jefe del Estado Mayor soviético, el mariscal Boris Shaposhnikov. El pacto de no agresión incluía un protocolo secreto que dividía a Europa del Este en esferas de influencia en caso de conflicto. El pacto ahora garantizaba que las tropas de Hitler no enfrentarían resistencia por parte de los soviéticos si invadían Polonia, acercando la guerra un paso más hacia la realidad.

El primer ministro soviético, Josef Stalin (segundo desde la derecha), sonríe mientras el ministro soviético de Relaciones Exteriores, Vyacheslav Molotov (sentado), firma el pacto de no agresión con el ministro de Relaciones Exteriores del Reich alemán, Joachim von Ribbentrop (tercero desde la derecha), en Moscú, el 23 de agosto de 1939. El hombre de la izquierda es el viceministro de Defensa y jefe del Estado Mayor soviético, el mariscal Boris Shaposhnikov. El pacto de no agresión incluía un protocolo secreto que dividía a Europa del Este en esferas de influencia en caso de conflicto. El pacto ahora garantizaba que las tropas de Hitler no enfrentarían resistencia por parte de los soviéticos si invadían Polonia, acercando la guerra un paso más hacia la realidad.

Dos días después de que Alemania firmara el pacto de no agresión con la URSS, Gran Bretaña entró en una alianza militar con Polonia, el 25 de agosto de 1939. Esta foto muestra la escena una semana después, el 1 de septiembre de 1939, uno de los primeros militares. Las operaciones de invasión alemana de Polonia y el comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Aquí, el acorazado alemán Schleswig-Holstein está bombardeando un depósito de tránsito militar polaco en Westerplatte en la Ciudad Libre de Danzig. Simultáneamente, la Fuerza Aérea Alemana (Luftwaffe) y las tropas terrestres (Heer) estaban atacando a varios otros objetivos polacos.

Dos días después de que Alemania firmara el pacto de no agresión con la URSS, Gran Bretaña entró en una alianza militar con Polonia, el 25 de agosto de 1939. Esta foto muestra la escena una semana después, el 1 de septiembre de 1939, uno de los primeros militares. Las operaciones de invasión alemana de Polonia y el comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Aquí, el acorazado alemán Schleswig-Holstein está bombardeando un depósito de tránsito militar polaco en Westerplatte en la Ciudad Libre de Danzig. Simultáneamente, la Fuerza Aérea Alemana (Luftwaffe) y las tropas terrestres (Heer) estaban atacando a varios otros objetivos polacos.

Los soldados alemanes peinan el Westerplatte después de que fue entregado a las unidades alemanas de la tripulación de aterrizaje de Schleswig-Holstein, el 7 de septiembre de 1939. Menos de 200 soldados polacos defendieron la pequeña península, deteniendo a los alemanes durante siete días.

Los soldados alemanes peinan el Westerplatte después de que fue entregado a las unidades alemanas de la tripulación de aterrizaje de Schleswig-Holstein, el 7 de septiembre de 1939. Menos de 200 soldados polacos defendieron la pequeña península, deteniendo a los alemanes durante siete días.

Vista aérea de las bombas que explotaron durante un bombardeo alemán sobre Polonia en septiembre de 1939.

Vista aérea de las bombas que explotaron durante un bombardeo alemán sobre Polonia en septiembre de 1939.

Dos tanques de la División Adolf Hitler SS-Leibstandarte cruzan el río Bzura durante la invasión alemana de Polonia en septiembre de 1939. La batalla de Bzura, la más grande de toda la campaña, duró más de una semana y terminó con la captura de las fuerzas alemanas. de Polonia occidental.

Dos tanques de la División Adolf Hitler SS-Leibstandarte cruzan el río Bzura durante la invasión alemana de Polonia en septiembre de 1939. La batalla de Bzura, la más grande de toda la campaña, duró más de una semana y terminó con la captura de las fuerzas alemanas. de Polonia occidental.

Soldados de la División Adolf Hitler SS-Leibstandarte, descansando en una zanja junto a un camino en el camino a Pabianice, durante la invasión de Polonia en 1939.

Soldados de la División Adolf Hitler SS-Leibstandarte, descansando en una zanja junto a un camino en el camino a Pabianice, durante la invasión de Polonia en 1939.

Avances y exploradores alemanes se muestran en una ciudad polaca que ha estado bajo fuego durante la invasión nazi de Polonia, en septiembre de 1939.

Avances y exploradores alemanes se muestran en una ciudad polaca que ha estado bajo fuego durante la invasión nazi de Polonia, en septiembre de 1939.

La infantería alemana avanza con cautela en las afueras de Varsovia, Polonia, el 16 de septiembre de 1939.

La infantería alemana avanza con cautela en las afueras de Varsovia, Polonia, el 16 de septiembre de 1939.

Varios prisioneros de guerra civiles, con las armas levantadas, caminan a lo largo de una carretera durante la invasión alemana de Polonia en septiembre de 1939.

Varios prisioneros de guerra civiles, con las armas levantadas, caminan a lo largo de una carretera durante la invasión alemana de Polonia en septiembre de 1939.

El rey británico Jorge VI se transmite a la nación británica la primera noche de la guerra, el 3 de septiembre de 1939, en Londres.

El rey británico Jorge VI se transmite a la nación británica la primera noche de la guerra, el 3 de septiembre de 1939, en Londres.

Una multitud lee titulares de periódicos,

Una multitud lee los titulares de los periódicos, “Bombs Rain On Warsaw”, mientras se ubican frente al edificio del Departamento de Estado de EE. UU., Donde los diplomáticos celebraron una conferencia sobre las condiciones de guerra en Europa, el 1 de septiembre de 1939.

La escena de la devastación vista en la calle Ordynacka en Varsovia, Polonia, el 6 de marzo de 1940. El cadáver de un caballo muerto se encuentra en la calle entre enormes pilas de escombros. Mientras Varsovia estuvo bajo un constante bombardeo durante la invasión, solo en un día, el 25 de septiembre de 1939, cerca de 1,150 bombardeos de aviones alemanes volaron contra Varsovia, lanzando más de 550 toneladas de bombas explosivas e incendiarias en la ciudad.

La escena de la devastación vista en la calle Ordynacka en Varsovia, Polonia, el 6 de marzo de 1940. El cadáver de un caballo muerto se encuentra en la calle entre enormes pilas de escombros. Mientras Varsovia estuvo bajo un constante bombardeo durante la invasión, solo en un día, el 25 de septiembre de 1939, cerca de 1,150 bombardeos de aviones alemanes volaron contra Varsovia, lanzando más de 550 toneladas de bombas explosivas e incendiarias en la ciudad.

Un tren blindado polaco dañado cargando tanques capturados por la 14 División SS-Leibstandard Adolf Hitler, cerca de Blonie, durante la invasión de Polonia en septiembre de 1939.

Un tren blindado polaco dañado cargando tanques capturados por la 14 División SS-Leibstandard Adolf Hitler, cerca de Blonie, durante la invasión de Polonia en septiembre de 1939.

Soldados alemanes, tomados prisioneros por el ejército polaco durante la invasión nazi, son mostrados mientras permanecieron cautivos en Varsovia, el 2 de octubre de 1939.

Soldados alemanes, tomados prisioneros por el ejército polaco durante la invasión nazi, son mostrados mientras permanecieron cautivos en Varsovia, el 2 de octubre de 1939.

Un joven polaco regresa a lo que era su hogar y se sienta en cuclillas entre las ruinas durante una pausa en los ataques aéreos alemanes en Varsovia, Polonia, en septiembre de 1939. Los ataques alemanes duraron hasta que Varsovia se rindió el 28 de septiembre. Una semana más tarde, el último de Las fuerzas polacas capitularon cerca de Lublin, dando el control total de Polonia a Alemania y la Unión Soviética.

Un joven polaco regresa a lo que era su hogar y se sienta en cuclillas entre las ruinas durante una pausa en los ataques aéreos alemanes en Varsovia, Polonia, en septiembre de 1939. Los ataques alemanes duraron hasta que Varsovia se rindió el 28 de septiembre. Una semana más tarde, el último de Las fuerzas polacas capitularon cerca de Lublin, dando el control total de Polonia a Alemania y la Unión Soviética.

Adolf Hitler saluda a las tropas de desfile de la Wehrmacht alemana en Varsovia, Polonia, el 5 de octubre de 1939 después de la invasión alemana. Detrás de Hitler están, de izquierda a derecha: el Coronel General Walther von Brauchitsch, el Teniente General Friedrich von Cochenhausen, el Coronel General Gerd von Rundstedt y el Coronel General Wilhelm Keitel.

Adolf Hitler saluda a las tropas de desfile de la Wehrmacht alemana en Varsovia, Polonia, el 5 de octubre de 1939 después de la invasión alemana. Detrás de Hitler están, de izquierda a derecha: el Coronel General Walther von Brauchitsch, el Teniente General Friedrich von Cochenhausen, el Coronel General Gerd von Rundstedt y el Coronel General Wilhelm Keitel.

(Crédito de la foto: Bundesarchiv / AP).