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La larga caminata: un especialista en eliminación de bombas del ejército británico se acerca a un vehículo sospechoso en Belfast, en la década de 1970

La larga caminata: un especialista en eliminación de bombas del ejército británico se acerca a un vehículo sospechoso en Belfast, en la década de 1970

“Prepárate para encontrarte con tu Dios”. Durante la campaña de bombardeos, 23 especialistas en eliminación de bombas perdieron la vida tratando de desactivar los dispositivos de bomba improvisados.

Un Oficial Técnico de Disposiciones de Artillería Explosiva del Ejército Británico se acerca a un dispositivo sospechoso en el cruce de Manor Street y Oldpark Road en Belfast, Irlanda del Norte. La calle Manor marcaba la línea entre los barrios protestantes y católicos. La cita en el cartel del edificio a la izquierda es del Antiguo Testamento (Amós 4:12) y dice: ” Prepárese para encontrarse con su Dios “. Probablemente la cosa más desalentadora para leer antes de acercarte a algo que puede o no hacerte pedazos.

Lo que es aún más morboso, es que el técnico fotografiado ya está dentro del radio de “muerte” para un explosivo de ese tamaño. Afortunadamente, el técnico en esta foto no perdió su vida, la bomba no explotó.

Los técnicos de municiones del Royal Logistic Corps adquirieron gran experiencia en el manejo de bombas, después de muchos años de tratar con bombas colocadas por el Ejército Republicano Irlandés Provisional (PIRA) y otros grupos. Las bombas empleadas por el PIRA iban desde simples bombas de tubería hasta sofisticados dispositivos activados por la víctima e interruptores de infrarrojos. La bomba de carretera estaba en uso por PIRA desde principios de la década de 1970 en adelante, evolucionando con el tiempo con diferentes tipos de explosivos y disparadores. Los morteros improvisados ​​también fueron desarrollados por el IRA, generalmente colocados en vehículos estáticos, con mecanismos de autodestrucción. Durante los 38 años de campaña en Irlanda del Norte, 23 especialistas británicos en la eliminación de bombas de la ATO murieron en acción.

El escuadrón de EOD que sirvió en Irlanda del Norte fue pionero en engranajes y tácticas. Por ejemplo, el primer robot EOD fue hecho de una silla de ruedas robada de un hospital y varias poleas y algunos trozos de madera. También fueron los primeros en usar el traje protector. El traje EOD solo protege contra la metralla que es expulsada por un dispositivo explosivo, no evita que el técnico muera por la onda de presión producida por una gran explosión.

El problema es que el traje bomba detiene las lesiones por fragmentación, pero a la fuerza explosiva no le importa el traje. O la fuerza explosiva te golpea sin ella y sangras y mueres, o golpea el traje y te golpea y sangras y mueres. Es útil, pero para bombas de pepitas, granadas y pequeños objetos de IED.