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La masacre del garaje Kovno & # 8211; Nacionalistas lituanos apalean a judíos lituanos hasta la muerte, 1941

Nacionalistas lituanos apaleando a judíos lituanos a la muerte. Kovno (Kaunas), Lituania, 27 de junio de 1941.

Nacionalistas lituanos apaleando a judíos lituanos a la muerte. Kovno (Kaunas), Lituania, 27 de junio de 1941.

En junio y julio de 1941, destacamentos de alemanes Einsatzgruppen, junto con auxiliares lituanos, comenzaron a asesinar a los judíos de Lituania. Grupos de partisanos, unidades civiles de afiliación antisoviética nacionalista-derechista, iniciaron el contacto con los alemanes tan pronto como entraron en los territorios lituanos. Una unidad rebelde de insurgentes encabezada por Algirdas Klimaitis y alentada por alemanes de Sicherheitspolizei y Sicherheitsdienst , inició pogromos antijudíos en Kaunas (Polaco: Kovno) en la noche del 25 al 27 de junio de 1941. Más de mil judíos perecieron en los próximos pocos. Días en lo que fue el primer pogrom en la Lituania ocupada por los nazis. El incidente más infame ocurrió en lo que más tarde se conoció como la Masacre de Garaje de Lietūkis .

Durante la masacre en el garaje de Lietūkis, llevada a cabo antes de que los alemanes invasores realmente establecieran su administración, entre 40 y 60 personas fueron asesinadas y públicamente humilladas en el proceso. Los judíos se vieron obligados a reunirse por la tarde en el patio de un garaje en 43 Vitautas Avenue, en el centro de la ciudad. Algunos de ellos fueron asesinados con palas, barras de hierro o por otros métodos bárbaros. Los niños lituanos se apoyaron en el hombro de sus padres para echar un vistazo al “Traficante de la Muerte de Kovno”, un espectáculo que un oficial del ejército regular alemán describió más tarde como el evento más espantoso que había presenciado en el transcurso de dos guerras mundiales.

Un perpetrador desconocido (apodado el

Un autor desconocido (apodado el “Agente de la muerte”) en la masacre en el garaje de Lietūkis.

“En el patio de hormigón de la gasolinera, un hombre rubio de mediana estatura, de unos veinticinco años, estaba apoyado en un palo de madera. El club era tan grueso como su brazo y se acercó a su pecho. A sus pies yacían unos quince o veinte muertos o moribundos. El agua fluía continuamente de una manguera y la sangre se lavaba en el canal de drenaje. A pocos pasos detrás de este hombre, unos veinte hombres, custodiados por civiles armados, esperaban su cruel ejecución en sumisión silenciosa. En respuesta a una ola superficial, el siguiente hombre se adelantó en silencio y fue golpeado hasta morir con el palo de madera de la manera más bestial, cada golpe acompañado de gritos entusiastas de la audiencia “. Una vez que el montículo de los cuerpos a sus pies llegó a los cincuenta, el Death Dealer fue a buscar un acordeón, subió a la parte superior de la pila de los cadáveres y tocó el himno nacional lituano.

Este incidente está bien documentado y bien fotografiado, en parte porque fue un evento público. Hay varias cuentas de ello tanto de fuentes alemanas como lituanas. Laimonas Noreika era residente de Kovno:

No recuerdo si salimos del trabajo temprano ese día (mi hermano mayor, Albertas y yo) o si nos fuimos a casa a nuestra hora habitual. Frente al cementerio de Kovno, en la esquina de Greenwald St y Vytautas Boulevard, había un pequeño garaje que daba servicio a vehículos livianos. Una gran multitud se había reunido junto a la cerca perimetral del patio del garaje. Así que también fuimos a ver qué pasaba. Me sigo preguntando si acabo de imaginarlo todo, pero sé que no lo hice.

Esos horribles eventos se han quemado en mi memoria y permanecerán allí hasta el día de mi muerte. En medio del patio, a plena luz del día y a la vista de la multitud reunida, un grupo de personas inteligentes y bien vestidas, de aspecto inteligente y de abeto, sostenían barras de hierro que usaban para golpear brutalmente a otro grupo de personas inteligentes, igualmente bien vestidas, de abeto. Era obvio que el patio también servía como establo para caballos, ya que los excrementos de animales estaban esparcidos por todas partes.

Los asaltantes gritaron la palabra “norma” (muévala) repetidamente mientras golpeaban implacablemente a los judíos hasta que cayeron al suelo y comenzaron a recoger las heces. Siguieron golpeándolos hasta que finalmente quedaron inertes. Luego, usando una manguera para lavar autos, los rociaron con agua hasta que se redondearon, y el abuso comenzaría de nuevo. Y así siguió y siguió hasta que las desventuradas víctimas yacían muertas. Los cuerpos empezaron a amontonarse por todas partes. Me paré junto a la cerca y lo observé todo hasta que, finalmente, mi hermano Albertas me apartó …

Algunos de ellos fueron asesinados con palas, barras de hierro o por otros métodos bárbaros.

Algunos de ellos fueron asesinados con palas, barras de hierro o por otros métodos bárbaros.

La multitud ve las consecuencias de una masacre en el garaje de Lietukis, donde los nacionalistas lituanos pro alemanes mataron a más de 40 a 60 hombres judíos.

La multitud ve las consecuencias de una masacre en el garaje de Lietukis, donde los nacionalistas lituanos pro alemanes mataron a más de 40 a 60 hombres judíos.

Este incidente está bien documentado y bien fotografiado, en parte porque fue un evento público.

Este incidente está bien documentado y bien fotografiado, en parte porque fue un evento público.

Extracto del testimonio dado por el coronel L. Von Bischoffshausen:

Llegué a Kovno en la tarde del 27 de junio de 1941. Mientras patrullaba la ciudad me encontré con una multitud de personas que se habían reunido junto a una estación de servicio para observar que estaba sucediendo en el patio adyacente. Había mujeres en la multitud y muchas de ellas se sentaron en sillas y cajones para que ellos y sus hijos pudieran ver mejor el “espectáculo” que se está llevando a cabo en el patio de abajo. Al principio pensé que esto debía ser una celebración de la victoria o algún tipo de evento deportivo debido a los vítores, aplausos y risas que seguían estallando.

Sin embargo, cuando pregunté qué estaba pasando, me dijeron que el “traficante de la muerte de Kovno” estaba en el trabajo y él se aseguraría de que todos los “traidores y colaboradores” recibieran un castigo adecuado por su “traición”. Cuando me acerqué, presencié una Una muestra de brutalidad que no tenía paralelo con lo que vi en combate durante dos guerras mundiales.

De pie sobre la pista en el patio había un joven rubio de unos 25 años. Se apoyaba en una larga barra de hierro tan gruesa como un brazo humano y alrededor de sus pies yacía entre quince y veinte personas que estaban muriendo o ya muertas. A pocos metros de él se encontraba otro grupo de individuos que estaban custodiados por hombres armados. Cada pocos minutos señalaba con su mano y otra persona avanzaba silenciosamente hacia adelante y le rompían el cráneo con un golpe de la enorme barra de hierro que el asesino tenía en la mano. Cada golpe que lanzó provocó otra ronda de aplausos y vítores de la multitud cautivada.

Los niños lituanos se apoyaron en el hombro de sus padres para echar un vistazo al "Traficante de la Muerte de Kovno", un espectáculo que un oficial del ejército regular alemán describió más tarde como el evento más espantoso que había presenciado en el transcurso de dos guerras mundiales.

Los niños lituanos se apoyaron en el hombro de sus padres para echar un vistazo al “Traficante de la Muerte de Kovno”, un espectáculo que un oficial del ejército regular alemán describió más tarde como el evento más espantoso que había presenciado en el transcurso de dos guerras mundiales.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el 91-95% de la población judía de judíos lituanos en Lituania fue asesinada, casi todos los judíos que no lograron salir de Lituania y sus alrededores. Esta fue la tasa de bajas más alta de judíos en cualquier nación en el Holocausto. Un componente importante del Holocausto en Lituania fue que la administración alemana nazi de ocupación avivó el antisemitismo culpando a la comunidad judía de la reciente anexión de Lituania del régimen soviético. Otro factor fue el plan alemán para la colonización temprana de Lituania, que compartía una frontera con la Prusia Oriental alemana, de acuerdo con su Plan General Ost; de ahí la alta prioridad otorgada al exterminio de la relativamente pequeña comunidad judía lituana.

(Crédito de la foto: Dokumetationsarchiv Des Osterreichischen Wiederstand / Yad Vashem / Hirsch (Zvi) Kadushin).