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La nube atómica sobre Nagasaki, 1945.

La nube de hongos en ascenso sobre Nagasaki, unos minutos después de que la bomba nuclear fuera detonada, el 9 de agosto de 1945. Imagen tomada desde Koyagi-jima, a 5 millas del centro de Nagasaki.

La nube de hongos en ascenso sobre Nagasaki, unos minutos después de que la bomba nuclear fuera detonada, el 9 de agosto de 1945. Imagen tomada desde Koyagi-jima, a 5 millas del centro de Nagasaki.

Se cree que esta es la fotografía más antigua desde el suelo, 15 minutos después de que la bomba de plutonio detonara sobre Nagasaki. La destrucción fue tan increíble que no se cuenta la cantidad de personas que murieron ese día. Los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki vivirán para siempre en las páginas de la historia como dos de los puntos más importantes de la historia moderna, iniciando el mundo en la era nuclear.

A las 03:49 de la mañana del 9 de agosto de 1945, Bockscar llevó a Fat Man, con Kokura como objetivo principal y Nagasaki como objetivo secundario. El plan de la misión para el segundo ataque fue casi idéntico al de la misión de Hiroshima, con dos B-29 volando una hora por delante como exploradores del clima y dos B-29 adicionales en el vuelo de Bockscar para la instrumentación y soporte fotográfico de la misión. A la tripulación se le había ordenado expresamente que eligiera su objetivo visualmente, en lugar de hacerlo con un radar, ya que el alcance explosivo de la bomba, aunque sorprendente, todavía era lo suficientemente limitado para que una distancia de una milla o dos pudiera resultar en la mayor parte de su poder. siendo desperdiciado

Después de superar el límite de tiempo de salida original por media hora, Bockscar, finalmente había superado Kokura. La demora había dado como resultado nubes y humo a la deriva de los incendios iniciados por una gran redada con bombas incendiarias en el cercano Yahata el día anterior sobre Kokura. Además, Yawata Steel Works quemó carbón de forma intencional para producir humo negro. Las nubes y el humo hicieron que se cubriera el 70% del área sobre Kokura, ocultando el punto de mira. Después de tres carreras por la ciudad, y con el combustible bajo, el ala se dirigió a su objetivo secundario, Nagasaki.

Bockscar llegó a Nagasaki a las 11:50 AM hora de Tinian, momento en el cual había estado en el aire durante casi ocho horas. Dados los problemas mecánicos del avión, la tripulación estaba cerca del punto en el que tendrían que dar la vuelta o correr el riesgo de abandonar.

El arma Fat Man, que contiene un núcleo de aproximadamente 6,4 kg (14 lb) de plutonio, se dejó caer sobre el valle industrial de la ciudad. Explotó 47 segundos después, a 1.650 pies (503 m), sobre una cancha de tenis a medio camino entre Mitsubishi Steel y Arms Works en el sur y el Arsenal de Nagasaki en el norte. Esto fue casi 3 km al noroeste del hipocentro planeado. La explosión resultante tuvo un rendimiento explosivo equivalente a 22,000 toneladas de TNT. La explosión generó calor estimado en 3,900 ° C (7,050 ° F) y vientos estimados en 1,005 km / h (624 mph). Cuarenta mil personas murieron y otras cuarenta mil resultaron heridas, según las estimaciones del gobierno estadounidense de posguerra. El radio de destrucción total fue de aproximadamente 1 mi (1,6 km), seguido de incendios en la parte norte de la ciudad a 2 mi (3,2 km) al sur de la bomba.

Hecho interesante:

  • El 12 de agosto, el emperador de Japón informó a la familia imperial de su decisión de rendirse. A pesar de que el Consejo de Guerra seguía estando dividido (“Es demasiado pronto para decir que la guerra está perdida”, opinó el Ministro de Guerra), el Emperador Hirohito, a petición de dos miembros del Consejo de Guerra ansiosos por terminar la guerra, se reunió con el Consejo y declaró que “continuar la guerra solo puede resultar en la aniquilación de los japoneses …”. El emperador de Japón dio su permiso para rendirse incondicionalmente.

(Crédito de la foto: Hiromichi Matsuda / Nagasaki Atomic Bomb Museum).