La Primavera de Praga: soldado soviético persiguiendo a un joven que había arrojado piedras a un tanque, 1968

Soviet soldier chasing young man who had thrown stones at a tank, 1968.

Soldado soviético persiguiendo a un joven que había arrojado piedras a un tanque, 1968.

La Primavera de Praga fue un breve período de liberalización en Checoslovaquia bajo Alexander Dubcek en 1968. Poco después de convertirse en primer secretario del Partido Comunista de Checoslovaquia el 5 de enero 1968, Dubcek otorgó a la prensa mayor libertad de expresión; también rehabilitó a las víctimas de las purgas políticas durante la era de Joseph Stalin. En abril, promulgó un amplio programa de reformas que incluía la autonomía de Eslovaquia, una constitución revisada para garantizar los derechos y libertades civiles y planes para la democratización del gobierno. Dubcek afirmó que estaba ofreciendo “socialismo con rostro humano”. La evidencia de la transformación fue evidente de inmediato: los hombres jóvenes se dejaron crecer el cabello, las mujeres usaron minifaldas, aparecieron periódicos antiestatales, reaparecieron películas y obras de teatro prohibidas desde hace mucho tiempo por el régimen, incluida la obra del dramaturgo disidente, Vaclav Havel.

En julio 1968, Brezhnev, temiendo la independencia checoslovaca, se reunió con Dubcek y le exigió que volviera a imponer un estricto control comunista sobre su pueblo. y ordenó a Dubcek que reinara en sus métodos “contrarrevolucionarios”. Dubcek prometió comprometerse, pero durante las próximas semanas, Moscú tuvo claro que no se estaba haciendo nada.

Medio millón de tropas soviéticas (incluidas las cifras simbólicas de Bulgaria). , Hungría, Alemania Oriental y Polonia) y 2 tanques 35 entraron rápidamente, tomando el control del aeropuerto de Praga y los puntos vitales de comunicación antes de hacer una presencia contundente en las calles de la capital. Dubcek le dijo a su gente que no se resistiera. Pero si el soldado soviético esperaba una cálida bienvenida por parte de la buena gente de Checoslovaquia, como Moscú les había dicho, pronto se desilusionaron de la idea cuando los jóvenes checoslovacos arrojaron piedras a sus tanques. Pero ante tal demostración de fuerza, la resistencia desarmada, por limitada que fuera, pronto se derrumbó. Once soldados soviéticos y 72 civiles murieron. Las reformas de Dubcek fueron derogadas y el propio líder fue reemplazado por Gustav Husak, firmemente pro soviético, quien restableció un régimen comunista autoritario en el país.