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La primavera de Praga: soldado soviético persiguiendo a un joven que había arrojado piedras a un tanque, 1968

Soldado soviético persiguiendo a un joven que había arrojado piedras a un tanque, 1968.

Soldado soviético persiguiendo a un joven que había arrojado piedras a un tanque, 1968.

La primavera de Praga fue un breve período de liberalización en Checoslovaquia bajo Alexander Dubcek en 1968. Poco después de convertirse en primer secretario del Partido Comunista de Checoslovaquia el 5 de enero de 1968, Dubcek otorgó a la prensa una mayor libertad de expresión; También rehabilitó a las víctimas de las purgas políticas durante la era de Joseph Stalin. En abril promulgó un amplio programa de reformas que incluía la autonomía de Eslovaquia, una constitución revisada para garantizar los derechos y libertades civiles y planes para la democratización del gobierno. Dubcek afirmó que estaba ofreciendo “socialismo con rostro humano”. La evidencia de la transformación se hizo evidente de inmediato: los jóvenes se peinaban, las mujeres usaban minifaldas, aparecían periódicos antiestatales, las películas y las obras de teatro prohibidas desde hacía tiempo reaparecían, incluido el trabajo del dramaturgo disidente Vaclav Havel.

En julio de 1968, Brezhnev, temiendo la independencia checoslovaca, se reunió con Dubcek y le exigió que impusiera un estricto control comunista sobre su pueblo y le ordenó a Dubcek reinar en sus métodos “contrarrevolucionarios”. Dubcek prometió comprometerse, pero en las próximas semanas, a Moscú le quedó claro que no se estaba haciendo nada.

Medio millón de tropas soviéticas (incluidos los números de fichas de Bulgaria, Hungría, Alemania Oriental y Polonia) y 2.000 tanques se movieron rápidamente, tomando el control del aeropuerto de Praga y puntos de comunicación vitales antes de hacer una presencia contundente en las calles de la capital. Dubcek le dijo a su gente que no se resistiera. Pero si el soldado soviético esperaba una cálida bienvenida por parte de la buena gente de Checoslovaquia, como Moscú les había dicho, pronto se desanimaron de la idea cuando los jóvenes checoslovacos lanzaron piedras a sus tanques. Pero ante tal demostración de fuerza, resistencia desarmada, limitada como era, pronto se derrumbó. Once soldados soviéticos y 72 civiles fueron asesinados. Las reformas de Dubcek fueron revocadas y el propio líder fue reemplazado por el incondicionalmente pro-soviético Gustav Husak, quien restableció un régimen comunista autoritario en el país.