La primera fotografía al descubrimiento de Machu Picchu, 1911

The ruins of Machu Picchu covered in jungle growth in this 1911 photograph taken when Yale archaeologist Hiram Bingham first came to the site.

Las ruinas de Machu Picchu cubiertas por el crecimiento de la selva en este 1911 fotografía tomada cuando el arqueólogo de Yale Hiram Bingham llegó por primera vez al sitio.

En El verano de 1912, el arqueólogo estadounidense Hiram Bingham llegó a Perú con un pequeño equipo de exploradores con la esperanza de encontrar Vilcabamba, el último bastión inca que cayó en manos de los españoles.

Viajando a pie y en mula, Bingham y su equipo se dirigieron desde Cuzco al valle de Urubamba, donde un El agricultor local les habló de unas ruinas ubicadas en la cima de una montaña cercana. El agricultor llamó a la montaña Machu Picchu, que se traduce como “pico viejo” en el idioma nativo quechua.

Bingham y su equipo caminaron seis días con excavación y cámara. equipo desde la ciudad del Cusco hasta el pueblo de Aguas Calientes, donde indagó en una posada sobre sitios de ruinas locales. El posadero le contó a Bingham sobre un complejo cubierto de maleza en la cima de la colina que se eleva sobre la ciudad. Bingham pagó al posadero para que lo guiara.

A mitad de camino de la colina escarpada y ahogada por la jungla, Bingham & # 8217; el guía se detuvo e indicó a un niño que llevara al estadounidense el resto del camino. Cuando llegaron al sitio de las ruinas, Bingham se encontró en una cresta entre dos picos irregulares, rodeado por montañas distantes cubiertas de nieve, 2, pies (610 metros) sobre el embravecido río Urubamba.

La jungla casi había consumido el sitio, pero Bingham podía hacer múltiples terrazas cubiertas de piedra y paredes hechas de rocas de granito talladas que demostraron que una ciudad alguna vez estuvo en este escarpado y remoto precipicio.

Bingham más tarde escribió que & # 8220; Machu Picchu podría llegar a ser la ruina más grande e importante descubierta en América del Sur desde los días de la conquista española ”. Bingham instaló su trípode y cámara ese día y pasó la tarde fotografiando. Durante los siguientes meses, él y su equipo limpiaron la jungla de las ruinas, descubriendo casas, templos, escalones y terrazas exquisitamente construidas.

Bingham returned to Machu Picchu in 1912 with a team to begin excavation of the site, and then briefly visited again in 1915 (pictured).

Bingham regresó a Machu Picchu en 1912 con un equipo para comenzar la excavación del sitio, y luego visitó brevemente nuevamente en 8217 (en la foto).

La evidencia arqueológica muestra que la gente practicaba la agricultura en el Urubamba y alrededores valles desde 1000 BC Entre 1300 y 1500 DC, el reino de Cusco se desarrolló como una ciudad-estado, comenzando con el gobierno de Manco Capac.

La región de Vilcabamba puede estar bajo control Inca en 1450 durante una campaña dirigida por Pachucutec, el noveno rey Inca. Esta fue una de las primeras fases de expansión territorial de lo que se convertiría en el Imperio Tahuantinsuyo.

Según los estudiosos, Machu Picchu fue una finca real construida para los incas. rey Pachacutec alrededor 1500. Otros especulan que la ciudad Inca era un centro sagrado donde se reunían las grandes mentes políticas, religiosas y económicas del Imperio Inca.

La población de Machu Picchu osciló entre 500 – 1200 habitantes y consistía principalmente en miembros del linaje de Pachacutec, la élite religiosa y artesanos altamente especializados reclutados de todo el imperio, llamados yanaconas .

Datos interesantes

  • Cuando Bingham encontró las ruinas de Machu Picchu, descubrió un tesoro de artefactos que se llevó consigo a la Universidad de Yale, incluidas momias, huesos, cerámica y metales preciosos. El gobierno peruano ha solicitado durante mucho tiempo a la universidad que devuelva estos artículos, que se estima en más de 80, 40.
  • Las estructuras más importantes de Machu Picchu son el Templo del Sol (también llamado Torreón) , el Templo de las Tres Ventanas, el Templo del Cóndor y la Piedra Intihuatana. La Piedra Intihuatana (que significa 'Poste del Sol enganchado') era un dispositivo de observación astronómica que se utilizaba para determinar los períodos precisos de diferentes festivales y celebraciones de importancia en la religión Inca.
  • El sitio cubre 300 ,000 hectáreas (40, 610 hectáreas) y se divide en una zona urbana y una zona agrícola. Se estima que 80% del la construcción era subterránea, incluidos los cimientos profundos de los edificios y la roca triturada para el drenaje. El área urbana comprendía una parte superior donde vivía la realeza y se construían templos, y una parte inferior para cuartos de trabajadores y almacenes.

(Crédito de la foto: National Geographic).