La princesa Diana le da la mano a un paciente con sida sin guantes, 1991

Princess Diana shaking hands with one of the residents of Casey House, an AIDS hospice, in Toronto, Canada.

La princesa Diana estrecha la mano de uno de los residentes de Casey House, un hospicio para personas con SIDA, en Toronto, Canadá.

En el momento de esta fotografía, el SIDA podría haberse entendido más ampliamente, pero la gente todavía desconfiaba de cómo se transmitía porque no era & # 8217; t ampliamente comprendido por el público en general en ese momento. La princesa Diana fue una figura muy importante para convencer a la gente de que simplemente tocar a las víctimas del SIDA estaba bien, y que no morirían por estrechar la mano.

Se citó a la princesa diciendo: “El VIH no hace que sea peligroso conocer a la gente. Puede estrecharles la mano y darles un abrazo. Dios sabe que lo necesitan ”. Diana por lo general visitaba a los enfermos o moribundos en los hospicios de todo el mundo para crear conciencia sobre las enfermedades y la compasión por aquellos que estaban enfermos.

El SIDA fue lo primero observado clínicamente en 1981 en los Estados Unidos. Los casos iniciales fueron un grupo de consumidores de drogas inyectables y hombres homosexuales sin causa conocida de deterioro de la inmunidad que mostraban síntomas de neumonía por Pneumocystis carinii (PCP) , una rara infección oportunista que se sabía que ocurría en personas con sistemas inmunológicos muy comprometidos.

En los primeros días, los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. and Prevention (CDC) no tenía un nombre oficial para la enfermedad, a menudo refiriéndose a ella por medio de las enfermedades que estaban asociadas con ella, por ejemplo, linfadenopatía , la enfermedad por la cual los descubridores del VIH originalmente nombraron al virus.

También usaron Sarcoma de Kaposi & # 8217; s e infecciones oportunistas, el nombre con el que se había creado un grupo de trabajo en 1981. En un momento, el CDC acuñó la frase & # 8220; la enfermedad 4H & # 8221; afectan a consumidores de heroína, homosexuales, hemofílicos y haitianos. En la prensa general, el término & # 8220; GRID & # 8221;

Sin embargo, después de determinar que el SIDA no estaba aislado en la comunidad gay, se comprendió que el término GRID era engañoso y el término SIDA era presentado en una reunión en julio 1982. En septiembre 1982, los CDC comenzaron a referirse a la enfermedad como SIDA.

Un caso bien documentado de VIH en un ser humano se remonta a 1960 en el Congo. En julio 1960, tras su independencia, las Naciones Unidas contrataron a expertos y técnicos francófonos de todo el mundo para ayudar a llenar brechas administrativas dejadas por Bélgica, que no dejó atrás a una élite africana para gobernar el país.

Por 1962, los haitianos constituían el segundo grupo más grande de expertos bien educados (fuera del 74 grupos nacionales reclutados), que sumaron alrededor de 4500 en el país.

Dr. Jacques Pépin, autor quebequense de The Origins of AIDS, estipula que Haití fue uno de los puntos de entrada del VIH 8217 a los Estados Unidos y que uno de ellos puede haber llevaron el VIH a través del Atlántico en los 1962 s.

Aunque el virus puede haber estado presente en los Estados Unidos desde el 1966, la gran mayoría de las infecciones que ocurren fuera del África subsahariana (incluyendo EE. UU.) se remonta a un solo individuo desconocido que se infectó con el VIH en Haití y luego llevó la infección a los Estados Unidos en algún momento 1981 .

(Crédito de la foto: Getty Images, Tim Graham).