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La princesa Diana le da la mano a un paciente de SIDA sin guantes, 1991

La princesa Diana se da la mano con uno de los residentes de Casey House, un hospicio para el SIDA, en Toronto, Canadá.

La princesa Diana se da la mano con uno de los residentes de Casey House, un hospicio para el SIDA, en Toronto, Canadá.

Al momento de esta fotografía, el SIDA podría haberse comprendido más ampliamente, pero las personas aún desconfiaban de cómo se transmitía porque el público en general no lo entendía en ese momento. La princesa Diana fue una figura muy importante para convencer a la gente de que simplemente tocar a las víctimas del SIDA estaba bien, y no morirían al estrechar sus manos. Se citó a la princesa diciendo que “el VIH no hace que las personas sean peligrosas de saber. Puedes estrechar sus manos y darles un abrazo. El cielo sabe que lo necesitan ”. Diana solía visitar a los enfermos o moribundos en los hospicios de todo el mundo para crear conciencia sobre las enfermedades y la compasión por aquellos que estaban enfermos.

El SIDA se observó clínicamente por primera vez en 1981 en los Estados Unidos. Los casos iniciales fueron un grupo de usuarios de drogas inyectables y hombres homosexuales sin causa conocida de inmunidad deteriorada que mostraron síntomas de neumonía por Pneumocystis carinii (PCP) , una infección oportunista rara que se sabe que ocurre en personas con sistemas inmunitarios muy comprometidos.

En los primeros días, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU. No tenían un nombre oficial para la enfermedad, a menudo se referían a ella por las enfermedades asociadas, por ejemplo, linfadenopatía , la enfermedad después de la cual Los descubridores de VIH originalmente nombraron el virus. También utilizaron el sarcoma de Kaposi y las infecciones oportunistas, el nombre con el que se creó un equipo de trabajo en 1981. En un momento dado, los CDC acuñaron la frase “la enfermedad 4H”, ya que el síndrome parecía afectar a los usuarios de heroína, homosexuales y hemofílicos. , y haitianos. En la prensa general, el término “GRID”, que se refería a la deficiencia inmune relacionada con los homosexuales, había sido acuñado. Sin embargo, después de determinar que el SIDA no estaba aislado en la comunidad gay, se dio cuenta de que el término GRID era engañoso y el término SIDA se introdujo en una reunión en julio de 1982. En septiembre de 1982, los CDC comenzaron a referirse a la enfermedad como SIDA.

El primer caso bien documentado de VIH en un humano se remonta a 1959 en el Congo. En julio de 1960, a raíz de su independencia, las Naciones Unidas reclutaron expertos y técnicos francófonos de todo el mundo para ayudar a llenar los vacíos administrativos dejados por Bélgica, quienes no dejaron una élite africana para dirigir el país. Para 1962, los haitianos formaban el segundo grupo más grande de expertos bien educados (de los 48 grupos nacionales reclutados), que totalizaban alrededor de 4500 en el país.

El Dr. Jacques Pépin, autor quebequense de The Origins of AIDS, estipula que Haití fue uno de los puntos de entrada del VIH a los Estados Unidos y que uno de ellos pudo haber contraído el VIH a través del Atlántico en los años sesenta. Aunque el virus pudo haber estado presente en los Estados Unidos desde 1966, la gran mayoría de las infecciones que ocurren fuera del África subsahariana (incluidos los EE. UU.) Se remonta a una sola persona desconocida que se infectó con el VIH en Haití y Luego trajo la infección a los Estados Unidos en algún momento alrededor de 1969.

(Crédito de la foto: Getty Images, Tim Graham).