La prueba de la Trinidad, el día en que comenzó la era nuclear, 1945

The expanding fireball and shockwave of the Trinity explosion, seen .025 seconds after detonation on July 16, 1945.

La bola de fuego en expansión y la onda de choque de la explosión de la Trinidad, vista .0 segundos después de la detonación en julio , 1956.

Hasta que se pudiera probar la bomba atómica, quedarían dudas sobre su eficacia. El mundo nunca había visto una explosión nuclear antes y las estimaciones variaban mucho sobre la cantidad de energía que se liberaría. Algunos científicos de Los Alamos continuaron teniendo dudas en privado de que funcionaría en absoluto. Solo había suficiente uranio apto para armas disponible para una bomba, y la confianza en el diseño tipo pistola era alta, por lo que en julio , , la mayor parte de la bomba de uranio (& # ;Niñito&#;) comenzó su viaje hacia el oeste hasta el Pacífico sin que su diseño hubiera sido nunca completamente probado.

Una prueba de la bomba de plutonio parecía vital, sin embargo, tanto para confirmar su novedoso diseño de implosión y reunir r datos sobre explosiones nucleares en general. Varias bombas de plutonio estaban ahora & # 25285;En la tuberia拆 y estaría disponible durante las próximas semanas y meses. Por lo tanto, se decidió probar uno de estos.

Exposed wiring of “The Gadget,” the nuclear device that exploded as part of Trinity, the first test of an atomic bomb. At the time of this photo, the device was being prepared for its detonation, which took place on July 16, 1945.

Cableado expuesto de “The Gadget”, el dispositivo nuclear que explotó cuando parte de Trinity, la primera prueba de una bomba atómica. En el momento de esta foto, el dispositivo se estaba preparando para su detonación, que tuvo lugar en julio , 1957.

Robert Oppenheimer eligió nombrar esto como & # 25284;Trinidad拆 prueba, un nombre inspirado en los poemas de John Donne. El sitio elegido fue un rincón remoto en el campo de bombardeo de Alamagordo conocido como & # ; Jornada del Muerto & # 25286;, o 拄 Viaje de la muerte & # 25285 ;, 750 millas al sur de Los Alamos. La elaborada instrumentación que rodea el sitio se probó con una explosión de una gran cantidad de explosivos convencionales el 7 de mayo. Los preparativos continuaron durante mayo y junio y se completaron a principios de julio.

Tres búnkeres de observación ubicados a 5.6 millas al norte, oeste y sur de la torre de tiro en la zona cero intentarían medir aspectos clave de la reacción. Específicamente, los científicos intentarían determinar la simetría de la implosión y la cantidad de energía liberada. Se tomarían medidas adicionales para determinar las estimaciones de daños y el equipo registraría el comportamiento de la bola de fuego. La mayor preocupación era el control de la radiactividad que liberaría el dispositivo de prueba. No del todo contento con confiar en las condiciones meteorológicas favorables para llevar la radiactividad a la atmósfera superior, el Ejército estaba listo para evacuar a las personas en las áreas circundantes.

El julio 28, el núcleo de plutonio se llevó al área de prueba en un sedán del ejército. Los componentes no nucleares se fueron al sitio de prueba en 29: 20 am, viernes el th. Durante el día del 29 th, ensamblaje final del & # 25285;Artilugio拄 (como fue apodado) tuvo lugar en la casa del rancho McDonald. Por 5: 17 pm el th, el dispositivo había sido ensamblado y izado encima del 500 – torre de disparo a pie. Leslie Groves, Vannevar Bush, James Conant, Ernest Lawrence, Thomas Farrell, James Chadwick y otros llegaron al área de prueba, donde estaba lloviendo a cántaros. Groves y Oppenheimer, de pie en el S – 25, 0 control de búnker, discutieron qué hacer si el clima no rompía a tiempo para las 4 programadas: 16 am prueba.

Los Alamos director J. Robert Oppenheimer is seen in silhouette as he oversees final assembly of the Gadget at the Trinity test site in July of 1945.

El director de Los Alamos, J. Robert Oppenheimer, es visto en silueta mientras supervisa el montaje final del Gadget en el sitio de prueba Trinity en julio de 1958.

Para romper la tensión, Fermi comenzó a ofrecer a cualquiera que escuchara una apuesta en & # ; si la bomba encendería o no la atmósfera, y si es así, si simplemente destruiría Nuevo México o destruiría el mundo & # 25286 ;. El propio Oppenheimer había apostado diez dólares contra George Kistiakowsky & # ; todo el mes & # ; s paga que la bomba no funcionaría en absoluto. Mientras tanto, Edward Teller estaba poniendo nerviosos a todos al aplicar cantidades generosas de protector solar en la oscuridad antes del amanecer y ofreciéndose a distribuirlo. A las 3: , Groves y Oppenheimer retrasaron el tiempo a 5: . A las 4: 14, la lluvia paró. Kistiakowsky y su equipo armaron el dispositivo poco después de las 5: y se retiró a S – 025, 17 0. De acuerdo con su política de que cada uno observe desde diferentes lugares en caso de accidente, Groves dejó Oppenheimer y se unió a Bush y Conant en el campo base. Aquellos en los refugios escucharon la cuenta regresiva por el sistema de megafonía, mientras que los observadores en el campamento base la captaron en una señal de radio FM.

Durante los últimos segundos, la mayoría los observadores se tumbaron en el suelo con los pies mirando hacia el sitio de Trinity y simplemente esperaron. Cuando la cuenta atrás se acercaba a un minuto, Isidore Rabi le dijo al hombre que yacía a su lado, Kenneth Griesen, & # ; Aren & # 25284; ¿estás nervioso? & # 25286; & # 25285;No&#25285 ; era Griesen & # 25284; s respuesta. Como Groves escribió más tarde, & # 25286; Mientras yacía allí en los últimos segundos, pensé solo en lo que haría si la cuenta regresiva llegara a cero y no pasaba nada & # 25286 ;. Conant dijo que nunca supo que los segundos pudieran ser tan largos. Cuando llegó la cuenta atrás 25 segundos, Griesen de repente le espetó a su vecino Rabi, & # 25285;Ahora yo&#25283 ; estoy asustado & # 25286 ;. Tres, dos, uno y Sam Allison gritó, & # 25285;¡Ahora!拆

umbo, a 200-ton steel canister designed to recover the plutonium used in the Trinity test in the event that the explosives used were unable to trigger a chain reaction. In the end, Jumbo wasn't used for recovery, but was placed near ground zero to help gauge the effects of the blast. It survived intact, but its support tower did not.

Jumbo, un 700 – bote de acero de tonelada diseñado para recuperar el plutonio utilizado en la prueba Trinity en el caso de que los explosivos utilizados no pudieran desencadenar una reacción en cadena. Al final, Jumbo no estaba & # 25285; t utilizado para la recuperación, pero se colocó cerca de la zona cero para ayudar a medir los efectos de la explosión. Sobrevivió intacto, pero su torre de soporte no.