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La ración semanal de alimentos para dos personas, Reino Unido, 1943.

Esta fotografía muestra las cantidades de mantequilla, leche, tocino, manteca, azúcar, queso, té y mermelada que reciben dos personas por semana en Gran Bretaña.

Esta fotografía muestra las cantidades de mantequilla, leche, tocino, manteca, azúcar, queso, té y mermelada que reciben dos personas por semana en Gran Bretaña.

Alrededor de 1939, cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, el Reino Unido importó dos tercios de sus alimentos, todos los cuales tenían que ser enviados a través de océanos repletos de submarinos alemanes. El Ministerio de Alimentos no quería arriesgar la vida de los marineros por alimentos que se desperdiciarían, y reducir las importaciones también ahorraba dinero para los armamentos. Sorprendentemente, el 60 por ciento de los británicos dijo a los encuestadores del gobierno que querían que se introdujera el racionamiento, y muchos creían que eso les garantizaría a todos una parte justa de los alimentos.

Cada ciudadano recibió un folleto, que llevó a un comerciante registrado para recibir los suministros. Al principio solo racionaban tocino, mantequilla y azúcar. Pero gradualmente, la lista creció: la carne fue racionada desde el 11 de marzo de 1940; Las grasas para cocinar en julio de 1940, como el té; mientras que el queso y las conservas se unieron en marzo y mayo de 1941.

Los subsidios fluctuaron a lo largo de la guerra, pero en promedio la ración semanal de un adulto fue de 113 g de tocino y jamón (aproximadamente 4 rebanadas finas), un chelín y diez peniques de carne (aproximadamente 227 g de carne picada), 57 g de mantequilla, 57 g de queso, 113 g de margarina y 113 g Grasa para cocinar, 3 pintas de leche, 227 g de azúcar, 57 g de té y 1 huevo. Otros alimentos como la carne enlatada, pescado, arroz, leche condensada, cereales para el desayuno, galletas y verduras estaban disponibles, pero en cantidades limitadas en un sistema de puntos.

Las verduras y frutas frescas no estaban racionadas, pero los suministros eran limitados. Algunos tipos de fruta importada casi desaparecieron. Los limones y los plátanos se volvieron inalcanzables durante la mayor parte de la guerra; las naranjas continuaron siendo vendidas, pero las fruterías normalmente las reservaban para los niños y las mujeres embarazadas, quienes podían probar su estatus al producir sus distintivos libros de raciones.

Muchas personas cultivaron sus propios vegetales, muy alentados por la exitosa campaña motivadora de excavación para la victoria. Lo más polémico fue el pan; no fue racionado hasta después de que terminó la guerra, pero el “pan nacional” de pan integral reemplazó a la variedad blanca ordinaria, para disgusto de la mayoría de las amas de casa que la encontraron blanda, gris y fácil de culpar por los problemas de digestión. En mayo de 1942, se aprobó una orden de que las comidas servidas en hoteles y restaurantes no deben costar más de 5 chelines por cliente, no deben tener más de tres platos y, como máximo, un plato puede contener carne, pescado o aves. Esto se debió en parte a la creciente preocupación pública de que aquellos que podían permitirse cenar regularmente en restaurantes obtenían injustamente productos alimenticios “de lujo”.

Después de que la guerra hubo terminado, el dolor continuó. El 27 de mayo de 1945, apenas tres semanas después del Día de la Victoria en Europa, las raciones se redujeron realmente, el tocino de 4 oz a 3 oz y la grasa para cocinar de 2 oz a solo una. Así que no es sorprendente que cuando se levantaron las restricciones el 30 de junio de 1954, cuando la carne dejó de ser racionada, la gente reaccionó con deleite. Ese diciembre, el color volvió a las calles una vez aburridas de Gran Bretaña, y los escaparates estaban llenos de dulces.

La pura alegría de este momento aparece en un informe en The Times , el 20 de diciembre: “Las tiendas exhiben una abundancia casi Dickensiana de dulces y alimentos para complementar el pavo y el pudín, que son los pilares del menú de la temporada. Además de la habitual cosecha de spaniels, galeones y damas crinolinadas, las tapas de las latas de galletas tienen cualquier número de diseños cuasi artísticos, desde una muestra de punto de cruz hasta una escena de circo llamativa ”.

(Crédito de la foto: Imperial War Museums).