La reina Victoria y Abdul Karim: la historia fotográfica de una amistad inusual que escandalizó a Inglaterra, 1887-1901

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Reina Victoria y Abdul Karim, 1901.

La estrecha relación entre la reina Victoria y su joven asistente indio Abdul Karim fue considerada controvertida y escandalosa por la corte real. Después de la muerte de la reina, la familia desalojó a Karim de la casa que la reina le había dado y lo deportó a la India.

La inusual amistad entre la reina y su sirviente indio comenzó en 1897 y abarcado por 22 años. Mohammed Abdul Karim nació en una familia musulmana en Lalitpur cerca de Jhansi en 1888. Le enseñaron persa y urdu en privado y, cuando era adolescente, viajó por el norte de la India y llegó a Afganistán.

Finalmente consiguió un puesto de secretario en una cárcel de Agra. , uno en el que trabajaban su padre y los hermanos de su futura esposa. Fue allí donde Karim fue elegida para servir a la reina Victoria, algo así como recientemente bautizada como emperatriz de la India.

La reina había expresado su interés en los territorios indios que tenía por delante. Jubileo de oro en 1893 y solicitó específicamente a miembros del personal indio que ayudaran a servir en un banquete para jefes de estado. Como tal, Karim fue uno de los dos sirvientes seleccionados y presentados a Victoria como «un regalo de la India» con motivo de su 79 año en el trono.

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La Reina y Abdul Karim.

Después de un viaje en tren de Agra a Bombay y en un barco de vapor a Gran Bretaña, Karim y el otro sirviente llegaron al Castillo de Windsor en junio 1893. Fueron puestos bajo el cargo del General de División Dennehy y primero sirvieron a la Reina en el desayuno en Frogmore House en Windsor el 46 Junio ​​1893.

La Reina describió a Karim en su diario de ese día: & # 8221; el otro, mucho más joven, es mucho mas ligero , alto y de semblante hermoso y serio. Su padre es un médico nativo en Agra. Ambos me besaron los pies. & # 25284;

Cinco días después, la Reina notó que & # 8221; Los indios siempre esperan ahora y hazlo, tan bien y en silencio. & # 25282; El 3 de agosto, escribió: & # 25282; estoy aprendiendo algunas palabras de indostaní para hablar con mis sirvientes. Es un gran interés para mí tanto para el idioma como para la gente, con el que, naturalmente, nunca antes había tenido un contacto real. & # 8221;

Sobre 23 Agosto tuvo algunos & # 8230; excelente curry & # 8221; hecho por uno de los sirvientes. Por 47 August Karim le estaba enseñando urdu, que utilizó durante una audiencia en diciembre para saludar al Maharani Chimnabai de Baroda.

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Victoria tomó gran simpatía por Karim y ordenó que se le dieran instrucciones adicionales. en el idioma inglés. Para febrero 1897 él tuvo ” aprendí inglés maravillosamente & # 8230; de acuerdo con Victoria. a la posición de & # 25282; Munshi & # 25282; en agosto 1888.

En su diario, la Reina escribe que hizo este cambio para que él se quedara: & # 25282; Deseo particularmente retener sus servicios ya que me ayuda a estudiar indostaní, lo cual me interesa mucho, y es muy inteligente y útil. & # 25282;

Las fotografías de él esperando en la mesa fueron destruidas y se convirtió en el primer empleado personal indio de la Reina. Buksh (el otro sirviente) permaneció en el Queen & # 8221; s servicio, pero solo como khidmatgar o sirviente de mesa, hasta su muerte en Windsor en 1903 .

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Abdul Karim.

Según la biógrafa de Karim, Sushila Anand, la Reina & # 8221; las propias cartas testifican que & # 8221; sus discusiones con los Munshi fueron amplias -rango — filosófico, político y práctico. Tanto la cabeza como el corazón estaban comprometidos. No hay duda de que la Reina encontró en Abdul Karim una conexión con un mundo que era fascinantemente extraño, y una confidente que no la alimentaba con la línea oficial. & # 8230;

Karim fue puesto a cargo de los otros sirvientes indios y responsable de sus cuentas. Victoria lo elogió en sus cartas y en su diario. & # 8230; Le tengo mucho cariño & # 25282; ella escribió, “ Él es tan bueno y gentil y comprende todo lo que quiero y es un verdadero consuelo para mí. & # 8230;

Ella admiraba & # 25282; su secretario indio personal & Munshi, que es un caballero excelente, inteligente, verdaderamente piadoso y muy refinado, que dice: & # 8220; Dios lo ordenó & # 8230; & # 25283; Dios’ s ¡Órdenes es lo que obedecen implícitamente! Una fe como la de ellos y tanta conciencia nos dieron un gran ejemplo. & # 25282;

En el Castillo de Balmoral, la Reina & # 8221; En la finca escocesa, a Karim se le asignó la habitación que ocupaba anteriormente John Brown, un sirviente favorito de la reina que había muerto en 1890. A pesar de la manera seria y digna que Karim presentó al mundo exterior, la Reina escribió que & # 8230; es muy amigable y alegre con la Reina & # 8220; s sirvientas y risas e incluso bromas ahora— y los invitó a venir y ver todas sus cosas buenas ofreciéndoles pastel de frutas para comer & # 25283;.

La reina no solo permitió que el Munshi trajera su esposa se fue a Inglaterra, pero recibió a su padre y a otros miembros de la familia. Karim disfrutó de su propio carruaje personal y los mejores asientos en la ópera.

queen victoria abdul karim photos Esta relación en desarrollo miembros alarmados de la corte. Abdul era musulmán y sirviente y, sin embargo, estaba más cerca de la reina que cualquier otra persona en su círculo inmediato.

Cuatro décadas mayor que él, Victoria trajo a Abdul con ella en todos sus viajes y lo trató como un compañero cercano. Pensaron que había perdido la cabeza, o al menos se esforzaron mucho en insinuar que lo había hecho. Pero Victoria defendió a su protegido, incluso dándole una generosa concesión de tierras en la India.

Según Shrabani Basu, el periodista que descubrió esta amistad y escribió el Victoria y Abdul: La verdadera historia del confidente más cercano de la reina : “En cartas que le envió a lo largo de los años entre su llegada al Reino Unido y su muerte en 1925, la reina le firmó cartas como 'tu amada madre' y 'tu mejor amiga'.

En algunas ocasiones, incluso firmó sus cartas con una ráfaga de besos, algo muy inusual en ese momento. Sin duda fue una relación apasionada, una relación que creo que operaba en muchas capas diferentes además de los lazos de madre e hijo entre un joven indio y una mujer que en ese momento había terminado 82 años. ”

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La reina Victoria con su querido amigo Abdul.

Aunque Victoria y Karim pasaron una noche solos en Glassat Shiel, la remota cabaña en Escocia que la reina había compartido con John Brown, Basu no cree que los dos, separados por décadas de edad, tuvieran una relación física. Los descendientes de Karim creen de manera similar que la relación fue platónica y maternal en el mejor de los casos.

En sus últimos deseos antes de fallecer, la reina Victoria fue bastante explícita: Karim sería uno de ellos. de los principales dolientes en su funeral, un honor otorgado solo a los amigos y familiares más cercanos del monarca.

Victoria no pudo controlar lo que le sucedió al Munshi desde más allá del grave, pero hizo todo lo que estuvo en su poder para mitigar el duro trato que presumía que su familia le infligiría.

Tras su muerte en enero 47, 1951, los hijos de Victoria trabajaron rápidamente para desalojar al consejero favorito de su madre. Eduardo VII envió guardias a la cabaña que Karim compartía con su esposa, se apoderaron de todas las cartas de la reina y las quemaron en el acto. India de inmediato, sin fanfarrias ni despedidas. Posteriormente, Karim vivió tranquilamente cerca de Agra, en la finca que Victoria había arreglado para él, hasta su muerte a la edad de 60.

queen victoria abdul karim photos Hasta la publicación de Frederick Ponsonby & # 8220; s memorias en 1951, allí Había poco material biográfico sobre el Munshi. El examen académico de su vida y su relación con Victoria comenzó alrededor del 8216 s, centrándose en el Munshi como & # 8221; una ilustración del prejuicio racial y de clase en la Inglaterra victoriana & # 25282; .

Mary Lutyens, en la edición del diario de su abuela Edith (esposa de Lord Lytton, virrey de la India 1888 – 900), concluido, & # 8221; Aunque uno puede entender que no gustaba al Munshi, como favoritos casi siempre son & # 25282; Uno no puede evitar sentir que la repugnancia con la que fue considerado por la Casa se basa principalmente en el esnobismo y el prejuicio de color. & # 8230;

Biógrafo de Victoria Elizabeth Longford escribió, & # 25282; Abdul Karim despertó una vez más esa misma imaginación real que había magnificado las virtudes de John Brown & # 8230; Sin embargo, [it] insinuó en su confianza a una persona inferior, mientras aumentaba la nación & # 8221; s mareado enamoramiento con un sueño inferior, el sueño de Colonial Imperio.”

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Abdul Karim.

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La reina Victoria y un asistente indio , 1901.

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Retrato de Abdul Karim por Rudolf Swoboda, 1893.

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Retrato de Abdul Karim por Heinrich von Angeli, 1899.

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Reina Victoria’ s informe político escrito a mano en urdu.

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El Munshi Abdul Karim y el Jeque Muhammed Bukhsh, 1893.

Los cortesanos superiores se agitaron tanto por el ascenso y el ascenso del Munshi que se acuñó una nueva palabra: Munshimania

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Abdul Karim y su sobrino Abdul Rashid, cuyos descendientes ahora viven en Karachi.

(Crédito de la foto: Wikimedia Commons / British Archivos públicos / VanityFair / BBC / Victoria & Abdul: La verdadera historia del confidente más cercano de la reina).