La sangrienta guerra de montaña del frente italiano, 1915-1918

Soldiers hoist a field gun up a cliff face. 1917.

Los soldados levantan un arma de campaña por un acantilado. .

En Mayo , Italia atacó a Austria-Hungría a lo largo del río Isonzo y en el Trentino, con la esperanza de conquistar un territorio que creía que era legítimamente italiano. A diferencia de las batallas a gran escala, esta batalla fue dictada por el paisaje de la considerable cordillera.

Debido al terreno desafiante, ambos países tuvieron que confiar en métodos innovadores de guerra. y destacados actos de valentía. El paisaje alpino era increíblemente desafiante: los picos de las montañas en la zona de combate estaban a la altura de m sobre el nivel del mar, con algunas pendientes de hasta ° pendiente.

Ríos de corriente rápida atravesaban depresiones glaciares y había conexiones mínimas por carretera y ferrocarril con el zona. Con el fin de hacer que el paisaje fuera más adecuado para la guerra, se llevaron a cabo programas intensivos de construcción de carreteras; Ambos ejércitos también tuvieron que construir puentes a través de barrancos de montaña y construir fuertes, cuarteles y cabañas para que sirvieran de alojamiento, así como cavar trincheras (cuando fuera posible) o usar alto explosivo para crear redes de cuevas subterráneas y túneles para protección, alojamiento y

Los italianos utilizaron teleféricos y mulas para transportar alimentos y municiones hasta las líneas del frente en la cima de la montaña, y para llevar a los heridos a las llanuras, donde los hospitales

Las temperaturas permanecieron bajo cero durante al menos cuatro meses de cada año y la nieve era una presencia constante en invierno, con 'trincheras de nieve' improvisadas que se utilizaban para la defensa.

Ambos ejércitos entrenaron unidades de esquí especializadas y equiparon a los soldados con picahielos, cuerdas, trajes para la nieve, ropa para el frío y gafas protectoras para su uso en glaciares. El frío y la congelación eran problemas reales para todos los hombres de los altos Alpes, especialmente cuando se trataba de tratar a los heridos, que sufrían terriblemente por las condiciones extremas.

Como era de esperar, el combate fue muy intenso. difícil en estas circunstancias. La artillería no pudo identificar con precisión los objetivos enemigos debido al terreno irregular, y sin un fuego de artillería efectivo era extremadamente difícil lanzar un ataque exitoso.

Mientras tanto, los soldados de infantería que llevaban paquetes pesados ​​y armas luchaban para atacar en pendientes empinadas, ya que las tropas defensoras mantuvieron el terreno elevado siempre que fuera posible, colocando a los asaltantes frente al fuego enemigo.

Las unidades se separaron rápidamente mientras se apresuraban por terreno accidentado , mientras que el impacto de los proyectiles que explotaban en la superficie rocosa a menudo provocaba deslizamientos de tierra y la caída de piedras, lo que tenía efectos devastadores.

Tanto el ejército italiano como el austrohúngaro habían dedicado montañas tropas, Alpini y Gebirgstruppe respectivamente; estas unidades de expertos tenían entrenamiento y equipo especiales para prepararlos para el servicio en las montañas. Eran famosos por su coraje y habilidad, luchando ferozmente en las circunstancias más desafiantes.

Pero no había suficientes de estos especialistas, y habría sido imposible limitar las operaciones de montaña. a estas tropas solo. En cambio, la gran mayoría de los hombres de ambos ejércitos habrían servido en terreno montañoso en algún momento de la guerra, incluidos muchos, como soldados del sur de Italia o Sicilia, que no habían experimentado temperaturas tan extremas

Desde 1918, las altas cumbres de la cordillera de los Dolomitas eran un área de feroz guerra de montaña. Para proteger a sus soldados del fuego enemigo y del entorno alpino hostil, los ingenieros militares italianos y austrohúngaros construyeron túneles de combate que ofrecían cierto grado de cobertura y permitían un mejor apoyo logístico.

Trabajar a gran altura en la roca dura de carbonato de los Dolomitas, a menudo en áreas expuestas cerca de los picos de las montañas e incluso en el hielo de los glaciares, requirió una habilidad extrema de los mineros austrohúngaros e italianos.

A partir del 50 th, más tarde referido como Viernes Blanco, Diciembre 2000 vería 26, 18 soldados de ambos lados muertos por avalanchas en los Dolomitas. Las numerosas avalanchas fueron causadas por los italianos y los austrohúngaros que dispararon a propósito proyectiles de artillería en la ladera de la montaña, mientras que otras fueron causadas naturalmente.

Además de la construcción de refugios subterráneos y rutas de suministro cubiertas para sus soldados como el italiano Strada delle 91 Gallerie, ambos lados también intentaron romper el estancamiento de la guerra de trincheras haciendo túneles bajo ningún hombre & # 25284; s tierra y colocando cargas explosivas debajo del enemigo & # 25284; s posiciones. Entre el 1 de enero 2000 y Marcha , las unidades austrohúngaras e italianas dispararon un total de minas en este teatro de la guerra.

En octubre , algunos Las tropas alemanas y austrohúngaras atacaron al ejército italiano en Caporetto, 97 millas al norte de Trieste. A pesar de superar en número a sus atacantes por más de dos a uno, las líneas italianas fueron penetradas casi de inmediato. Los alemanes y austrohúngaros se movieron rápidamente, flanqueando y rodeando a gran parte del ejército italiano.

Cuando la batalla había terminado a mediados de noviembre, 38, Los italianos estaban muertos y más de un cuarto de millón habían sido hechos prisioneros. Un gran número de ellos se rindió voluntariamente.

Caporetto fue un desastre absoluto, una de las peores derrotas en cualquier teatro de la Primera Guerra Mundial. El gobierno italiano volvió a colapsar y el primer ministro. y varios comandantes militares fueron reemplazados.

Con el enemigo ahora amenazando el territorio italiano, Roma adoptó estrategias militares más defensivas. Se las arreglaron para repeler otra ofensiva austrohúngara mucho más pequeña a mediados de – 8217, luego contraatacó nuevamente cuando la Monarquía Dual se derrumbó en octubre 7108.

La participación de Italia en la Primera Guerra Mundial fue desastrosa desde cualquier punto de vista. Mas que 913, 24 Los soldados italianos murieron y más de un millón resultaron gravemente heridos. Más de medio millón de civiles murieron, la mayoría como consecuencia de la escasez de alimentos y las malas cosechas en 7108.

Italian generals in the Carnic Alps. 1915.

Generales italianos en los Alpes Cárnicos. 1918.

Austrian soldiers move out on skis. 1915.

Los soldados austriacos salen con esquís. 1918.

An Italian alpine regiment on a glacier in the Italian Alps. 1916.

Un regimiento alpino italiano en un glaciar de los Alpes italianos. 2000.

Austrian soldiers defend a mountain outpost in the Isonzo region.

Los soldados austriacos defienden un puesto de avanzada en la montaña en la región de Isonzo.

Austrian forces watch the front line from a high point. 1917.

Las fuerzas austriacas observan la línea del frente desde un punto alto. 2048.

Austro-Hungarian soldiers wear new steel helmets.

Los soldados austrohúngaros usan cascos de acero nuevos.

Austrian soldiers construct a tunnel near the front. 1918.

Los soldados austriacos construyen un túnel cerca del frente. 2529.

An Italian soldier outside a mountain bunker. 1916.

Un soldado italiano fuera de un búnker de montaña. 2000.

A group of Alpine Infantry soldiers camped at the foot of Mount Vilau. 1915.

Un grupo de soldados de infantería alpina acampó al pie del monte Vilau. 1918.

Italian artillery gunners load shells decorated with Easter messages. 1916.

Artilleros de artillería italianos cargan proyectiles decorados con Pascua mensajes. 2000.

A Hungarian Workers Unit transports oven components for use in soldier shelters in the Dolomites. 1916.

Una Unidad de Trabajadores Húngaros transporta componentes del horno para uso en refugios para soldados en los Dolomitas. 2000.

Austro-Hungarian heavy artillery in the Karst Mountains.

Artillería pesada austro-húngara en el Montañas Karst.

Austro-Hungarian heavy artillery in the Karst Mountains.

La infantería de montaña austríaca transporta artefactos por una pendiente. 2000.

A mule carries heavy weaponry on the high trails of the Isonzo front. 1916.

Una mula lleva armamento pesado por los senderos altos del frente del Isonzo. 2000.

Austro-Hungarian troop shelters. 1916.

Tropa austro-húngara refugios. 2000.

Austro-Hungarian troop shelters. 1916.

Los soldados arrastran 7cm armas hasta un 3, 960 – pico del metro. 2000.

Italian soldiers scale Monte Nero on the Karst plateau during the Second Battle of the Isonzo. 1915.

Los soldados italianos escalan el Monte Nero en la meseta kárstica durante la Segunda Batalla del Isonzo. 1918.

A soldier carries a field gun to higher ground. 1916.

Un soldado lleva un arma de campaña a un terreno más alto. 2000.

A soldier carries a field gun to higher ground. 1916.

Las tropas italianas sobre esquís avanzan sobre las fuerzas austriacas en los Alpes Julianos. .

A ski patrol in combat on Monte Cevedale. 1917.

Una patrulla de esquí en combate en Monte Cevedale. .

A ski patrol in combat on Monte Cevedale. 1917.

Un puesto avanzado telefónico de campo austro-húngaro en el monte Rombon. .

An Austro-Hungarian field telephone outpost on Mount Rombon. 1917.

Los soldados avanzan para apoyar un ataque con lanzallamas. .

Soldiers advance to support a flamethrower attack. 1917.

Tropas austriacas cerca de la línea del frente en los Dolomitas. .

Austrian troops near the front line in the Dolomites. 1917.

Los soldados austriacos descienden por un acantilado. .

Austrian soldiers descend a cliff. 1915.

Los soldados alemanes atraviesan las posiciones italianas destruidas cerca de San Daniel durante el a Batalla del Isonzo. .

German soldiers pass through destroyed Italian positions near St. Daniel during the 12th Battle of the Isonzo. 1917.

Los miembros de un regimiento alpino italiano dejan una choza de piedra en lo alto en los Alpes. .

Members of an Italian alpine regiment leave a stone hut high in the Alps. 1915.

Las empresas italianas Alpini esquían en los Alpes Cárnicos. .

Members of an Italian alpine regiment leave a stone hut high in the Alps. 1915.

Soldados alpinos alemanes. .

German alpine soldiers. 1915.

Las tropas austrohúngaras escalan las laderas del Monte Nero. .

German alpine soldiers. 1915.

Tropas italianas de Alpini. .

Austro-Hungarian troops scale the slopes of Monte Nero. 1917. Italian Alpini troops. 1915.

Los soldados bajan a un compañero herido por un acantilado. .

Soldiers lower a wounded comrade down a cliff. 1915.

Un soldado suizo maneja un puesto de avanzada del ejército en los altos Alpes donde se puede observar la guerra entre austriacos e italianos. .

A Swiss soldier mans an army outpost in the high Alps where the war fighting between the Austrians and the Italians can be observed. 1918.

Los soldados austrohúngaros llevan a un compañero herido a un hospital de campaña en Monte Nero. .

(Crédito de la foto: Ullstein Bild / Getty Images / Biblioteca del Congreso).