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La tecnología y las armas de la primera guerra mundial, 1914-1918.

Tropas estadounidenses que utilizan un localizador acústico de nuevo desarrollo, montado en una plataforma con ruedas. Los grandes bocinas amplificaban los sonidos distantes, monitoreados a través de los auriculares que llevaba un miembro de la tripulación, quienes podían dirigir la plataforma para que se moviera y localizara a los aviones enemigos distantes. El desarrollo de la ubicación acústica pasiva se aceleró durante la Primera Guerra Mundial, luego fue superado por el desarrollo del radar en la década de 1940.

Tropas estadounidenses que utilizan un localizador acústico de nuevo desarrollo, montado en una plataforma con ruedas. Los grandes bocinas amplificaban los sonidos distantes, monitoreados a través de los auriculares que llevaba un miembro de la tripulación, quienes podían dirigir la plataforma para que se moviera y localizara a los aviones enemigos distantes. El desarrollo de la ubicación acústica pasiva se aceleró durante la Primera Guerra Mundial, luego fue superado por el desarrollo del radar en la década de 1940.

La Primera Guerra Mundial fue uno de los eventos definitorios del siglo XX. Desde 1914 hasta 1918, el conflicto se desató en gran parte del mundo e involucró a la mayor parte de Europa, los Estados Unidos y gran parte del Medio Oriente. En términos de historia tecnológica, la Primera Guerra Mundial es importante porque marcó el debut de muchos nuevos tipos de armas y fue la primera guerra importante en “beneficiarse” de los avances tecnológicos en radio, energía eléctrica y otras tecnologías.

Desde el comienzo, los involucrados en la guerra eran conscientes de que la tecnología tendría un impacto crítico en el resultado. En 1915, el almirante británico Jacky Fisher escribió: “La guerra se ganará con los inventos”. Nuevas armas, como los tanques, el zepelín, el gas venenoso, el avión, el submarino y la ametralladora, aumentaron las víctimas y Guerra a las poblaciones civiles. Los alemanes bombardearon París con cañones de largo alcance (60 millas o 100 kilómetros); Londres fue bombardeada desde el aire por primera vez por zepelines.

Un tren blindado austriaco en Galicia, ca, 1915. Agregar armadura a los trenes se remonta a la Guerra Civil Americana, utilizada como una forma de mover con seguridad armas y personal a través de territorios hostiles.

Un tren blindado austriaco en Galicia, ca, 1915. Agregar armadura a los trenes se remonta a la Guerra Civil Americana, utilizada como una forma de mover con seguridad armas y personal a través de territorios hostiles.

La Primera Guerra Mundial fue también la primera guerra importante que pudo aprovechar las tecnologías eléctricas que se habían desarrollado a principios de siglo. La radio, por ejemplo, se volvió esencial para las comunicaciones. El avance más importante en la radio fue la transmisión de voz en lugar del código, algo que el tubo de electrones, como oscilador y amplificador, hizo posible. La electricidad también tuvo un gran impacto en la guerra. Los acorazados, por ejemplo, pueden tener lámparas de señalización eléctrica, un indicador de timón eléctrico, alarmas de incendio eléctricas, control remoto desde el puente de puertas de mamparo, silbatos controlados eléctricamente y lectura remota del nivel de agua en las calderas. La energía eléctrica hizo girar los cañones y las torretas y levantó las municiones de las revistas hasta las armas. Los proyectores, tanto incandescentes como de arco de carbono, se volvieron vitales para la navegación nocturna, para la señalización diurna de largo alcance y para iluminar las naves enemigas en los enfrentamientos nocturnos.

La guerra química apareció por primera vez cuando los alemanes utilizaron gas venenoso durante un ataque sorpresa en Flandes, Bélgica, en 1915. Al principio, el gas fue liberado de grandes cilindros y el viento lo llevó a las líneas enemigas cercanas. Más tarde, el fosgeno y otros gases se cargaron en proyectiles de artillería y se dispararon en las trincheras enemigas. Los alemanes fueron los que más utilizaron esta arma, al darse cuenta de que los soldados enemigos que llevaban máscaras antigás no peleaban también. Todos los bandos usaban gas frecuentemente en 1918. Su uso fue un desarrollo aterrador que causó a sus víctimas mucho sufrimiento, si no la muerte.

El interior de un vagón blindado, Chaplino, Dnipropetrovs'ka oblast, Ucrania, en la primavera de 1918. Al menos nueve ametralladoras pesadas son visibles, así como muchos casos de municiones.

El interior de un vagón blindado, Chaplino, Dnipropetrovs’ka oblast, Ucrania, en la primavera de 1918. Al menos nueve ametralladoras pesadas son visibles, así como muchos casos de municiones.

Ambas partes utilizaron una variedad de armas grandes en el frente occidental, desde enormes armas navales montadas en vagones de ferrocarril hasta morteros de trinchera de corto alcance. El resultado fue una guerra en la que los soldados cerca del frente rara vez estaban a salvo del bombardeo de artillería. Los alemanes utilizaron artillería de gran alcance para bombardear París desde casi ochenta millas de distancia. Las explosiones de proyectiles de artillería crearon vastos, cráteres, paisajes lunares donde solían haber hermosos campos y bosques.

Quizás el avance tecnológico más significativo durante la Primera Guerra Mundial fue la mejora de la ametralladora, un arma originalmente desarrollada por un estadounidense, Hiram Maxim. Los alemanes reconocieron su potencial militar y tenían grandes números listos para usar en 1914. También desarrollaron ametralladoras enfriadas por aire para aviones y mejoraron las que se usaban en el suelo, haciéndolas más ligeras y más fáciles de mover. El potencial completo del arma se demostró en el campo de batalla de Somme en julio de 1916, cuando las ametralladoras alemanas mataron o hirieron a casi 60,000 soldados británicos en un solo día.

Un escuadrón de comunicaciones alemán detrás del frente occidental, que utiliza un generador eléctrico de bicicleta tándem para alimentar una estación de radio ligera en septiembre de 1917.

Un escuadrón de comunicaciones alemán detrás del frente occidental, que utiliza un generador eléctrico de bicicleta tándem para alimentar una estación de radio ligera en septiembre de 1917.

Los submarinos también se convirtieron en potentes armas. Aunque habían existido durante años, fue durante la Primera Guerra Mundial que comenzaron a desarrollar su potencial como una amenaza importante. La guerra submarina sin restricciones, en la que los submarinos alemanes torpedearon los barcos sin previo aviso, incluso los barcos civiles pertenecientes a naciones no combatientes como los Estados Unidos, provocaron el hundimiento de Lusitania el 7 de mayo de 1915, matando a 1.195 personas. Encontrar formas de equipar a los barcos para detectar submarinos se convirtió en un objetivo importante para los aliados. Los investigadores determinaron que los barcos y submarinos aliados podrían equiparse con micrófonos sensibles que podrían detectar el ruido de los motores de los submarinos enemigos. Estos micrófonos submarinos desempeñaron un papel importante en la lucha contra la amenaza submarina. Los aliados también desarrollaron el sonar, pero se acercó demasiado al final de la guerra para ofrecer mucha ayuda.

Los disparos cesaron el 11 de noviembre de 1918, pero la tecnología de guerra moderna había cambiado el curso de la civilización. Millones de personas fueron asesinadas, gaseadas, mutiladas o muertas de hambre. La hambruna y la enfermedad continuaron causando furor en Europa central, cobrando innumerables vidas. Debido a los rápidos avances tecnológicos en todas las áreas, la naturaleza de la guerra había cambiado para siempre, afectando a soldados, aviadores, marineros y civiles por igual.

Avance de los aliados en Bapaume, Francia, ca. 1917. Dos tanques se mueven hacia la izquierda, seguidos por tropas. En el primer plano, algunos soldados están sentados y de pie junto a la carretera. Uno de ellos parece estar tomando una copa. Junto a los hombres está lo que parece ser una áspera cruz de madera con un sombrero de servicio de Australia o Nueva Zelanda. En el fondo, otras tropas avanzan, moviendo cañones y morteros.

Avance de los aliados en Bapaume, Francia, ca. 1917. Dos tanques se mueven hacia la izquierda, seguidos por tropas. En el primer plano, algunos soldados están sentados y de pie junto a la carretera. Uno de ellos parece estar tomando una copa. Junto a los hombres está lo que parece ser una áspera cruz de madera con un sombrero de servicio de Australia o Nueva Zelanda. En el fondo, otras tropas avanzan, moviendo cañones y morteros.

Soldado en una motocicleta estadounidense Harley-Davidson, ca. 1918. Durante los últimos años de la guerra, los Estados Unidos desplegaron más de 20,000 motocicletas indias y Harley-Davidson en el extranjero.

Soldado en una motocicleta Harley-Davidson de EE. UU., Ca. 1918. Durante los últimos años de la guerra, los Estados Unidos desplegaron más de 20,000 motocicletas indias y Harley-Davidson en el extranjero.

El 22 de agosto de 1918, los tanques británicos de Mark A Whippet avanzaron más allá del cuerpo de un soldado muerto y se lanzaron a un ataque a lo largo de una carretera cerca de Achiet-le-Petit, Francia. Los Whippets eran más rápidos y más livianos que los tanques pesados ​​británicos desplegados anteriormente.

El 22 de agosto de 1918, los tanques británicos de Mark A Whippet avanzaron más allá del cuerpo de un soldado muerto y se lanzaron a un ataque a lo largo de una carretera cerca de Achiet-le-Petit, Francia. Los Whippets eran más rápidos y más livianos que los tanques pesados ​​británicos desplegados anteriormente.

Un soldado alemán frota conchas masivas para los 38 cm SK L / 45, o

Un soldado alemán frota conchas masivas para el cañón de ferrocarril de tiro rápido de 38 cm SK L / 45, o “Langer Max”, ca. 1918. El Langer Max se diseñó originalmente como un arma de combate, y luego se montó en vagones blindados, uno de los muchos tipos de artillería ferroviaria utilizada por ambos bandos durante la guerra. El Langer Max podría disparar un proyectil explosivo de 750 kg (1,650 lb) de alto hasta 34,200 m (37,400 yd).

Los soldados de infantería alemanes de Infanterie-Regiment Vogel von Falkenstein Nr.56 adoptan una pose de combate en una trinchera de comunicación en algún lugar del Frente Occidental. Ambos soldados llevan máscaras antigás y cascos de Stahlhelm, con accesorios de placa de la frente llamados agitadores. El revólver fue una pesada placa de acero utilizada como protección adicional para francotiradores y asaltos en las trincheras, donde sacar la cabeza por encima del suelo para dar un vistazo podría ser un movimiento letal.

Los soldados de infantería alemanes de Infanterie-Regiment Vogel von Falkenstein Nr.56 adoptan una pose de combate en una trinchera de comunicación en algún lugar del Frente Occidental. Ambos soldados llevan máscaras antigás y cascos de Stahlhelm, con accesorios de placa de la frente llamados agitadores. El revólver fue una pesada placa de acero utilizada como protección adicional para francotiradores y asaltos en las trincheras, donde sacar la cabeza por encima del suelo para dar un vistazo podría ser un movimiento letal.

Un árbol falso británico, un tipo de puesto de observación disfrazado utilizado por ambos lados.

Un árbol falso británico, un tipo de puesto de observación disfrazado utilizado por ambos lados.

Las tropas turcas usan un heliógrafo en Huj, cerca de la ciudad de Aza, en 1917. Un heliógrafo es un telégrafo inalámbrico que emite señales de luz solar que usualmente usan el código Morse, reflejado por un espejo.

Las tropas turcas usan un heliógrafo en Huj, cerca de la ciudad de Aza, en 1917. Un heliógrafo es un telégrafo solar inalámbrico que emite rayos de luz solar que usualmente usan el código Morse, reflejado por un espejo.

Un vehículo experimental de la Cruz Roja diseñado para proteger a los heridos mientras los recogen de las trincheras durante la Primera Guerra Mundial, ca. 1915. Las ruedas estrechas y el espacio libre bajo probablemente harán que este diseño sea ineficaz en el caótico y fangoso paisaje de la línea frontal.

Un vehículo experimental de la Cruz Roja diseñado para proteger a los heridos mientras los recogen de las trincheras durante la Primera Guerra Mundial, ca. 1915. Las ruedas estrechas y el espacio libre bajo probablemente harán que este diseño sea ineficaz en el caótico y fangoso paisaje de la línea frontal.

Soldados estadounidenses en una zanja colocándose máscaras antigás. Detrás de ellos, un cohete de señal parece estar en medio del lanzamiento. Cuando se detectaron ataques de gas, las alarmas utilizadas incluyeron gongs y cohetes de señal.

Soldados estadounidenses en trinchera poniéndose máscaras antigás. Detrás de ellos, un cohete de señal parece estar en medio del lanzamiento. Cuando se detectaron ataques de gas, las alarmas utilizadas incluyeron gongs y cohetes de señal.

Una máquina alemana de excavación de trincheras en desuso, el 8 de enero de 1918. La gran mayoría de las miles de millas de trincheras se excavaron a mano, pero algunas tenían asistencia mecánica.

Una máquina alemana de excavación de trincheras en desuso, el 8 de enero de 1918. La gran mayoría de las miles de millas de trincheras se excavaron a mano, pero algunas tenían asistencia mecánica.

Un soldado alemán sostiene el auricular de un teléfono de campaña en la cabeza, mientras que otros dos sostienen un carrete de alambre, presumiblemente desatándolo mientras se dirigen al campo.

Un soldado alemán sostiene el auricular de un teléfono de campaña en la cabeza, mientras que otros dos sostienen un carrete de alambre, presumiblemente desatándolo mientras se dirigen al campo.

Frente occidental, cargando un tanque A7V alemán en un vagón plano de ferrocarril. Se produjeron menos de cien A7V, los únicos tanques fabricados por Alemania que utilizaron en la guerra. Sin embargo, las tropas alemanas lograron capturar y hacer uso de varios tanques aliados.

Frente occidental, cargando un tanque A7V alemán en un vagón plano de ferrocarril. Se produjeron menos de cien A7V, los únicos tanques fabricados por Alemania que utilizaron en la guerra. Sin embargo, las tropas alemanas lograron capturar y hacer uso de varios tanques aliados.

Falsos caballos, camuflaje para permitir a los francotiradores un lugar donde esconderse en la tierra de nadie.

Falsos caballos, camuflaje para permitir a los francotiradores un lugar donde esconderse en la tierra de nadie.

Mujeres que trabajan en el Departamento de soldadura de Lincoln Motor Co., en Detroit, Michigan, ca. 1918.

Mujeres que trabajan en el Departamento de soldadura de Lincoln Motor Co., en Detroit, Michigan, ca. 1918.

Un duelo entre el tanque y el lanzallamas, en el borde de un pueblo, ca. 1918.

Un duelo entre el tanque y el lanzallamas, en el borde de un pueblo, ca. 1918.

Los tanques abandonados yacen esparcidos sobre un caótico campo de batalla en Clapham Junction, Ypres, Bélgica, ca. 1918.

Los tanques abandonados yacen esparcidos sobre un caótico campo de batalla en Clapham Junction, Ypres, Bélgica, ca. 1918.

Máscaras antigás en uso en Mesopotamia en 1918.

Máscaras antigás en uso en Mesopotamia en 1918.

Los estadounidenses están instalando una pistola francesa de 37 mm conocida como

Los estadounidenses instalaron una pistola francesa de 37 mm conocida como “una libra” en el parapeto de una zanja de segunda línea en Dieffmattch, Alsacia, Francia, donde se ubicó su comando, la 126.ª Infantería, el 26 de junio de 1918.

Las tropas estadounidenses a bordo de los tanques Renault FT-17 de fabricación francesa se dirigen a la línea de frente en el Bosque de Argonne, Francia, el 26 de septiembre de 1918.

Las tropas estadounidenses a bordo de los tanques Renault FT-17 de fabricación francesa se dirigen a la línea de frente en el Bosque de Argonne, Francia, el 26 de septiembre de 1918.

El traje de un aviador alemán está equipado con mascarilla, chaleco y botas de piel calentadas eléctricamente. El vuelo de cabina abierta significaba que los pilotos tenían que soportar condiciones de congelamiento.

El traje de un aviador alemán está equipado con mascarilla, chaleco y botas de piel calentadas eléctricamente. El vuelo de cabina abierta significaba que los pilotos tenían que soportar condiciones de congelamiento.

El tanque británico Mark I, aparentemente pintado en camuflaje, flanqueado por soldados de infantería, mulas y caballos.

El tanque británico Mark I, aparentemente pintado en camuflaje, flanqueado por soldados de infantería, mulas y caballos.

Un escuadrón de artillería turca en Harcira, en 1917. Tropas turcas con un obús alemán de campo ligero de 105 mm M98 / 09.

Un escuadrón de artillería turca en Harcira, en 1917. Tropas turcas con un obús alemán de campo ligero de 105 mm M98 / 09.

Los guardias irlandeses se alinean para un simulacro de máscara de gas en el Somme, en septiembre de 1916.

Los guardias irlandeses se alinean para un simulacro de máscara de gas en el Somme, en septiembre de 1916.

El tanque de gasolina y electricidad Holt, el primer tanque estadounidense, en 1917. El Holt no superó la etapa del prototipo, lo que resultó ser un diseño demasiado pesado e ineficiente.

El tanque de gasolina y electricidad Holt, el primer tanque estadounidense, en 1917. El Holt no superó la etapa del prototipo, lo que resultó ser un diseño demasiado pesado e ineficiente.

En el sitio donde se destruyó un puente de acero, se construyó un puente temporal de madera. Tenga en cuenta que un tanque inglés que cayó en el río cuando el puente anterior fue demolido ahora sirve como parte de los cimientos del nuevo puente sobre el Escalda en Masnieres.

En el sitio donde se destruyó un puente de acero, se construyó un puente temporal de madera. Tenga en cuenta que un tanque inglés que cayó en el río cuando el puente anterior fue demolido ahora sirve como parte de los cimientos del nuevo puente sobre el Escalda en Masnieres.

Oficina de telégrafos, Sala 15, Hotel Elysee Palace, París, Francia, Mayor R.P. Trigo a cargo. 4 de septiembre de 1918.

Oficina de telégrafos, Sala 15, Hotel Elysee Palace, París, Francia, Mayor RP Trigo a cargo. 4 de septiembre de 1918.

Oficiales alemanes con un vehículo blindado, Ucrania, primavera de 1918.

Oficiales alemanes con un vehículo blindado, Ucrania, primavera de 1918.

Un miembro no identificado del 69. ° Escuadrón de Australia, que más tarde fue designado como el No. 3 del Cuerpo de vuelo australiano, coloca bombas incendiarias en un avión R.E.8 en el campo de aviación de la AFC al noroeste de Arras. El escuadrón completo estaba operando desde Savy (cerca de Arras) el 22 de octubre de 1917, y llegó allí el 9 de septiembre, después de cruzar el canal desde el Reino Unido.

Un miembro no identificado del 69º Escuadrón de Australia, que más tarde fue designado como el número 3 del Cuerpo de vuelo australiano, coloca bombas incendiarias en un avión RE8 en el campo de aviación de la AFC al noroeste de Arras. El escuadrón completo estaba operando desde Savy (cerca de Arras) el 22 de octubre de 1917, y llegó allí el 9 de septiembre, después de cruzar el canal desde el Reino Unido.

Siete u ocho equipos de ametralladoras están listos para iniciar una salida en Francia, ca. 1918. Cada tripulación está compuesta por dos hombres, el conductor en una motocicleta y el artillero sentado en un sidecar blindado.

Siete u ocho equipos de ametralladoras están listos para iniciar una salida en Francia, ca. 1918. Cada tripulación está compuesta por dos hombres, el conductor en una motocicleta y el artillero sentado en un sidecar blindado.

Las tropas de Nueva Zelanda y el tanque.

Las tropas de Nueva Zelanda y el tanque "Jumping Jennie" en una zanja en Gommecourt Wood, Francia, el 10 de agosto de 1918.

Una columna alemana mira sobre un autocar blindado canadiense destruido, los cuerpos de soldados canadienses, cinturones vacíos y cajas de cartuchos esparcidas.

Una columna alemana mira sobre un autocar blindado canadiense destruido, los cuerpos de soldados canadienses, cinturones vacíos y cajas de cartuchos esparcidas.

Soldados estadounidenses en entrenamiento, a punto de ingresar a una zanja de gas lacrimógeno en Camp Dix, Nueva Jersey, ca. 1918.

Soldados estadounidenses en entrenamiento, a punto de ingresar a una zanja de gas lacrimógeno en Camp Dix, Nueva Jersey, ca. 1918.

Las tropas alemanas cargan proyectores de gas. Al intentar explotar una brecha en las leyes internacionales contra los usos del gas en la guerra, algunos oficiales alemanes señalaron que solo los proyectiles de gas parecían estar específicamente prohibidos, y que no se podía encontrar ninguna prohibición contra la simple liberación de armas químicas mortales y permitir que el viento la transportara al enemigo.

Las tropas alemanas cargan proyectores de gas. Al intentar explotar una brecha en las leyes internacionales contra los usos del gas en la guerra, algunos oficiales alemanes señalaron que solo los proyectiles de gas parecían estar específicamente prohibidos, y que no se podía encontrar ninguna prohibición contra la simple liberación de armas químicas mortales y permitir que el viento la transportara al enemigo.

Frente de Flandes. Ataque de gas, septiembre de 1917.

Frente de Flandes. Ataque de gas, septiembre de 1917.

Miradores franceses publicados en una zanja cubierta de alambre de púas. El uso de alambre de púas en la guerra fue reciente, ya que solo se usó por primera vez en forma limitada durante la guerra hispanoamericana. Todos los bandos en la Primera Guerra Mundial usaron redes extensas de enredos de alambre de púas para evitar que las tropas de tierra avanzaran. La efectividad del cable impulsó el desarrollo de tecnologías como el tanque y los proyectiles explosivos de corte de cables que detonaron el instante en que hicieron contacto con un cable.

Miradores franceses publicados en una zanja cubierta de alambre de púas. El uso de alambre de púas en la guerra fue reciente, ya que solo se usó por primera vez en forma limitada durante la guerra hispanoamericana. Todos los bandos en la Primera Guerra Mundial usaron redes extensas de enredos de alambre de púas para evitar que las tropas de tierra avanzaran. La efectividad del cable impulsó el desarrollo de tecnologías como el tanque y los proyectiles explosivos de corte de cables que detonaron el instante en que hicieron contacto con un cable.

Fotógrafo estadounidense y francés, Francia, 1917.

Fotógrafo estadounidense y francés, Francia, 1917.

El subtítulo original lee:

La leyenda original dice: “El colapso italiano en Venecia. La despreocupada huida de los italianos al tagliamento. Capturó cañones pesados ​​y gigantes en un pueblo detrás de Udine. Noviembre de 1917 ”. En la foto se muestra un Obice da 305/17, un enorme obús italiano, uno de los menos de 50 producidos durante la guerra.

Frente occidental, llamas de fuego (lanzallamas) en uso.

Frente occidental, llamas de fuego (lanzallamas) en uso.

Un paciente es examinado en un laboratorio de radiología móvil, perteneciente al Ejército Francés, ca. 1914.

Un paciente es examinado en un laboratorio de radiología móvil, perteneciente al Ejército Francés, ca. 1914.

Un tanque Mark IV de fabricación británica, capturado y re-pintado por alemanes, ahora abandonado en un pequeño bosque.

Un tanque Mark IV de fabricación británica, capturado y re-pintado por alemanes, ahora abandonado en un pequeño bosque.

(Crédito de la foto: Archivos nacionales / Biblioteca del Congreso / Fotografía oficial alemana de la Primera Guerra Mundial).