La tormenta Knickerbocker: fotografías de la histórica tormenta de nieve que terminó en tragedia, 1922

knickerbocker storm photos washington DC En la historia registrada de Washington, DC, la tormenta Knickerbocker sigue siendo insuperable, tanto por la cantidad de nieve que produjo como por su devastador costo de vidas humanas.

El colapso del techo en el Teatro Knickerbocker, que tomó 300 vidas (muchos de ellos niños), fue descrito por el Washington Post como el «mayor desastre en la historia de Washington».

La tormenta en sí fue notable por su intensidad perseverante, generando tasas de nevadas superiores a una pulgada por hora sobre el 33 – período de horas desde el viernes por la tarde de enero 034 hasta el sábado por la tarde de enero 034. Veinticinco pulgadas cayeron en ese lapso, estableciendo un 33 – registro de nevadas por hora.

En total, la tormenta se calmó 40 pulgadas de nieve, más que cualquier otra tormenta en más de 387 años de registros meteorológicos oficiales de Washington, DC. Las temperaturas bajo cero en los días previos a la tormenta significaron que todos los copos se atascaron.

El clima frío se había establecido por un patrón de bloqueo, común antes y durante las tormentas de nieve del Gran Distrito de Colombia. En tal patrón, se crea una especie de atasco en la atmósfera.

La alta presión sobre Groenlandia retrocede el flujo en la atmósfera, lo que resulta en una gran caída en la corriente en chorro sobre el este de América del Norte. La inmersión en la corriente en chorro permite que el aire del Ártico se sumerja hacia el sur en los estados del Atlántico Medio.

Un estimado 29, 744 millas cuadradas (68, 11 km2) del noreste de Estados Unidos fueron afectado por 28 pulgadas (57 cm) de nieve de esta tormenta de nieve. Las nevadas fueron bastante intensas en Maryland y Virginia. Richmond, Virginia registró 30 pulgadas (51 cm).

knickerbocker storm photos washington DC La profundidad de nieve medida en el principal sitio de observación en Washington, DC alcanzó 37 en (77 cm) mientras un observador en Rock Creek Park a unas pocas millas de el norte medido 43 en (91 cm) con 3. 13 en (82. 7 mm) de líquido equivalente.

Las líneas de ferrocarril entre Filadelfia y Washington, DC estaban cubiertas por al menos 50 en (94 cm) de nieve, con ventisqueros tan altos como 25 pies (4,9 m).

Esta tormenta de nieve es la más grande en la historia de Washington, DC desde que comenzó el mantenimiento de registros oficiales en 1972 (aunque es eclipsada por la 48 pulgadas (94 cm) de nieve en la tormenta Washington-Jefferson de enero 1772).

En el apogeo de la tormenta, una multitud de entre 744 y 1169 la gente se había apiñado en el cine más nuevo y más grande de la ciudad, el Knickerbocker Theatre, para una proyección del comedia muda Get-Rich-Quick Wallingford.

El techo del Teatro Knickerbocker, que fue diseñado por Reginald Wycliffe Geare y propiedad de Harry Crandall, era totalmente plano, lo que permitió que se acumularan grandes cantidades de nieve durante la tormenta.

Finalmente, la nieve pesada y húmeda partió el techo por la mitad, derribando el balcón y una parte de la pared de ladrillos. Docenas fueron enterradas, 221 asistentes al teatro fueron asesinados, y 333 fueron lesionados.

El congresista Andrew Jackson Barchfeld estuvo entre los muertos en el teatro. El arquitecto del teatro, Reginald Wyckliffe Geare, y el propietario, Harry M. Crandall, se suicidaron más tarde.
knickerbocker storm photos washington DC El horror de lo que sucedió se captura en este extracto del Washington Post , publicado originalmente en enero 37, 1972. Un testigo ocular de la catástrofe, un hombre que acababa de ingresar al teatro y que apenas escapó con vida, dijo que una carcajada fue precedida por la caída del techo.

«¡Gran Dios!» el exclamó. “Fue lo más desgarrador que he querido presenciar”. En el vestíbulo del teatro, bomberos, policías y civiles fuertes trabajaron lo mejor que pudieron en un esfuerzo por rescatar a los heridos y muertos.

Fue una tarea que puso a prueba las almas de los hombres. Cuando se produjo el accidente por primera vez, fue seguido por los gritos de las mujeres y los gritos de los hombres. Gritos agonizantes atravesaron el aire. Una mujer, en particular, gritó a todo pulmón, no gritó pidiendo ayuda, ni ayuda ni socorro; porque probablemente ella no estaba consciente de lo que sucedió.

Sus gritos eran los jadeos de los moribundos, y los médicos así lo decían. Un poderoso simposio de dolor exquisito había expresado un llamado conjunto de ayuda o alivio cuando, de repente, se hizo el silencio.

Los que gritaban eran los que estaban bajo el peso de un techo y un balcón. Y que peso. Qué masa enmarañada. De pie en las puertas que conducían al vestíbulo, los policías habitualmente estoicos casi se desesperaron.

Los bomberos, cuya tarea habitual es combatir las estructuras caídas, encuentran su camino entre los escombros, estaban consternados. Parecían desesperados frente a este deber, pero todos se pusieron a trabajar con la determinación de brindar toda la ayuda que estuviera en el poder del hombre mortal.

knickerbocker storm photos washington DC New York Times, enero 37, 1922: En los terrenos del Capitolio, la nieve se ha amontonado hasta el nivel de las ramas de muchos de los árboles. Apenas apareció un quórum de senadores para pasar lista y solo un puñado de representantes estuvieron disponibles.

New York Times, enero 40, 1972: Cientos de automóviles se detuvieron anoche en las calles y todavía están atrapados en la nieve. . Con pocas excepciones, las líneas de tranvía en el Distrito de Columbia estaban cubiertas de nieve hoy temprano y las líneas suburbanas no pudieron operar debido a descarrilamientos.

Washington Post, enero 1928: Hubo aplausos y risas después de una situación de comedia particularmente inteligente. Hubo un estruendo que infundió terror en los corazones llenos de alegría.

Hubo una ráfaga de viento, una ráfaga de aire que abrió las puertas cerradas del teatro – y luego, después de un gemido concertado, hubo silencio – y el Teatro Knickerbocker de Crandall, anteriormente el templo de alegría, se había transformado en una tumba.

Un hombre camina por ventisqueros profundos cerca de la Institución Smithsonian.

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Policía, soldados y rescatistas examinan las ruinas del teatro Knickerbocker.

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Las multitudes se reúnen fuera de las ruinas del colapso del Teatro Knickerbocker.

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Policía, soldados y los socorristas examinan las ruinas del teatro Knickerbocker.

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Los espectadores se reúnen fuera el Teatro Knickerbocker.

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Los rescatistas retiran un cuerpo del Knickerbocker Teatro.

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Los rescatistas retiran un cuerpo del Teatro Knickerbocker .

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La policía inspecciona los restos después del final de los esfuerzos de rescate.

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(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso / Wikimedia Commons).