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La torre telefónica de Estocolmo con aproximadamente 5.500 líneas telefónicas, 1890

La antigua torre telefónica "Telefontornet" en Estocolmo, Suecia, con aproximadamente 5.500 líneas telefónicas c. 1890.

La antigua torre telefónica “Telefontornet” en Estocolmo, Suecia, con aproximadamente 5.500 líneas telefónicas c. 1890.

A fines del siglo XIX, el dispositivo milagroso llamado teléfono se había inventado, pero el simple concepto de cables telefónicos subterráneos había eludido a los ingenieros. Debido a las limitaciones técnicas de las primeras líneas telefónicas, cada teléfono requería su propia línea física entre una casa o negocio y una central telefónica donde la llamada estaba conectada manualmente por un operador en vivo. El resultado algo quijotesco de tantas líneas individuales fue la construcción de torres elaboradas y antiestéticas que transportaron de cientos a miles de líneas telefónicas por el aire.

En Estocolmo, Suecia, la central telefónica era el Telefontornet, una torre gigante diseñada alrededor de 1890 que conectaba unas 5,000 líneas que se extendían en todas direcciones en toda la ciudad. Solo con mirar las fotos históricas es fácil reconocer el absurdo y el peligro de todo el esfuerzo, especialmente durante los meses de invierno. Todo lo que podría salir mal lo hizo. Desde vientos fuertes hasta tormentas de hielo e incendios, la red era extremadamente vulnerable a los elementos. Afortunadamente, las redes telefónicas evolucionaron tan rápidamente que en 1913 el Telefontornet fue completamente retirado en favor de una tecnología mucho más simple. La cáscara restante fue un hito hasta que también se incendió en 1953 y se derribó.

El servicio telefónico era caro en ese momento, y solo los ricos podían pagarlo. En Suecia, la compañía telefónica Bell abrió la primera central telefónica pública. Originalmente tenía solo 121 suscriptores. La compañía telefónica cobró a los suscriptores entre 160 y 280 coronas suecas, dependiendo de la ubicación del suscriptor y la distancia a la central. Esto equivalía a pagar una tarifa de suscripción de 9,000 a 16,000 coronas (USD 1,100 a USD 1,966) en el valor de hoy, que era una tasa muy alta.

La estructura metálica cuadrangular tenía 80 metros de altura y pronto cayó en desgracia con la población local.

La estructura metálica cuadrangular tenía 80 metros de altura y pronto cayó en desgracia con la población local.

Desde vientos fuertes hasta tormentas de hielo e incendios, la red era extremadamente vulnerable a los elementos.

Desde vientos fuertes hasta tormentas de hielo e incendios, la red era extremadamente vulnerable a los elementos.

Solo con mirar las fotos históricas es fácil reconocer el absurdo y el peligro de todo el esfuerzo, especialmente durante los meses de invierno.

Solo con mirar las fotos históricas es fácil reconocer el absurdo y el peligro de todo el esfuerzo, especialmente durante los meses de invierno.

La torre conectó unos 5.500 teléfonos a este único punto.

La torre conectó unos 5.500 teléfonos a este único punto.

Para 1913, toda la red había pasado a la clandestinidad y el Telefontornet perdió su función. La cáscara restante fue un hito durante varias décadas.

Para 1913, toda la red había pasado a la clandestinidad y el Telefontornet perdió su función. La cáscara restante fue un hito durante varias décadas.

(Crédito de la foto: Tekniska Museet).