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La tripulación del tanque estadounidense escucha a Bernard Herzog, quien acaba de ser liberado del campamento de Santo Tomás, 1944

Tripulaciones de tanques estadounidenses escuchan a Bernard Herzog (ciudadano estadounidense) que fue liberado del campamento de Santo Tomás, Manila, Filipinas.

La tripulación del tanque estadounidense escucha a Bernard Herzog (ciudadano estadounidense) que fue liberado del campamento de Santo Tomás, Manila, Filipinas.

Una tripulación de tanques estadounidenses se encuentra al lado de Bernard Herzog, un ciudadano estadounidense que vivía en Filipinas, después de su liberación del campo de internamiento de Santo Tomás dirigido por los japoneses en el antiguo campus de la Universidad de Santo Tomás, Manila. Como puede ver, está gravemente desnutrido, ya que Herzog probablemente comió exclusivamente arroz blanco refinado, como fue el caso de muchos otros campos.

La parte inferior de sus piernas está hinchada debido al beriberi, una enfermedad causada por la falta de vitamina B-1 (tiamina) en la dieta, y sus piernas probablemente están hinchadas por la enfermedad. Beriberi fue común en el sudeste asiático debido a que las dietas son predominantemente de arroz blanco, que tiene la cáscara de la semilla eliminada para prolongar el tiempo antes de que no sea comestible, excepto que la cáscara contiene la vitamina B-1 esencial.

Además, tenga en cuenta el cubo de fórmula para bebés que Herzog está cargando: esta es la forma más segura y más fácil de obtener valiosos nutrientes que su cuerpo no ha podido recibir durante años. Se sabía que algunos prisioneros de guerra, si pasaban de su dieta carcelaria directamente a una dieta normal después de su liberación, a veces estallaban en un paro cardíaco.

Gente en la imagen de izquierda a derecha: Privado de primera clase Arnold Senstrom, Sargento Frank Duer, Privado de primera clase Joseph Lewandowski, Bernard Herzog, Técnico de quinto grado Bill Tksack, Técnico de quinto grado Clifton Griffin, Privado de primera clase John Rogen.

El campamento de internamiento de Santo Tomás fue el más grande de varios campamentos en Filipinas, en el que los japoneses internaron a civiles enemigos, en su mayoría estadounidenses, en la Segunda Guerra Mundial. El campus de la Universidad de Santo Tomás en Manila se utilizó para el campamento que albergó a más de 4,000 internos desde enero de 1942 hasta febrero de 1945. El número de internos en febrero de 1942 ascendió a 3,200 estadounidenses, 900 británicos (incluyendo canadienses, australianos), 40 Polacos, 30 holandeses etc.

Los internos fueron diversos: ejecutivos de negocios, ingenieros de minas, banqueros, dueños de plantaciones, marineros, zapateros, camareros, pescadores de playa, prostitutas, veteranos de la guerra hispanoamericana, 40 años antes, misioneros y otros. Algunos entraron al campamento con los bolsillos llenos de dinero y numerosos amigos en el exterior; otros sólo tenían la ropa en la espalda. Al principio, la mayoría de los internos creían que su encarcelamiento duraría solo unas pocas semanas, anticipando que Estados Unidos derrotaría rápidamente a Japón. A medida que las noticias de la rendición de las fuerzas estadounidenses en Bataan y Corregidor se filtraban en el campamento, los internos se acomodaron para una larga estancia.