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La tumba de un piloto aliado enterrado por alemanes durante la Campaña del Norte de África, 1941.

Martin Maryland Mark II sitio del accidente. (Colorizado por Laiz Kuczynski).

Martin Maryland Mk II sitio del accidente. (Colorizado por Laiz Kuczynski).

Esta fotografía fue tomada por George Rodger de la Sección No. 1 de Fotografía y Unidad de Fotografía del Ejército del Ejército; el soldado que posaba era más probable que su conductor ( imagen original ). Muchas veces, esta imagen está etiquetada como una foto de una tumba británica y los restos de un avión británico. A primera vista, eso es lo que parece ser, pero más investigaciones muestran otra historia.

Lo que realmente tenemos aquí es la tumba de un segundo teniente de la Fuerza Aérea de Sudáfrica frente a los restos de su Martin Maryland Mark II. Una traducción de la inscripción alemana dice: ” Aquí descansa un teniente inglés desconocido, caído durante un combate aéreo el 14 de junio de 1941 “. No podemos culpar a los alemanes que enterraron a la tripulación de este avión, ya que las marcas de los aviones sudafricanos y británicos son muy similares. Otra foto muestra tres tumbas.

Las tumbas de las tres tripulaciones de la escuadrilla real No. 39, enterradas por los alemanes, se encuentran frente a los restos de su Martin Maryland Mark II al suroeste de Gazala.

Las tumbas de las tres tripulaciones de la escuadrilla real No. 39, enterradas por los alemanes, se encuentran frente a los restos de su Martin Maryland Mark II al suroeste de Gazala.

Las Pérdidas de Mando de Bombarderos de la RAF para el día 14 de junio de 1941 y los registros alemanes también muestran una pérdida que coincide con esta escena: 24 Escuadrón de la Fuerza Aérea Sudafricana Martin Maryland Mk.II (No. 1609). De la tripulación de cuatro, tres murieron en acción y uno fue capturado por los alemanes. El avión fue derribado por el Oberleutnant Ludwig Franzisket del 3./Jagdgeschwader 27 al sudoeste de Ain el Gazala a las 5:06, solo un minuto después de que derribó un huracán (No. V7818) de 1 Escuadrón de la Fuerza Aérea Sudafricana que fue escoltando al martin.

La tripulación del perdido Martin Maryland: 2 º teniente Charles Cornack Gordon (número de servicio 47930) – KIA; Sargento Aéreo Paul Wilhelm De Beer Bothma (número de servicio 102315) – KIA; Sargento Aéreo Reginald Ernest Oatley Giles (número de servicio 102350) – KIA; Teniente EC recién nacido – prisionero de guerra. Estos hombres ahora están enterrados en el cementerio de guerra de Knightsbridge, Acroma, Libia.