Menú Cerrar

La última ejecución pública por guillotina, 1939.

Weidmann se coloca en la guillotina segundos antes de que caiga la cuchilla.

Weidmann se coloca en la guillotina segundos antes de que caiga la cuchilla.

En la madrugada del 17 de junio de 1939, Eugène Weidmann se convirtió en la última persona en ser ejecutada públicamente por guillotina. Había sido condenado por múltiples secuestros y asesinatos, incluido el de una joven socialista estadounidense.

Comenzando con el fallido secuestro de un turista estadounidense, el inspirador bailarín Jean de Koven, Eugène Weidmann asesinó a dos mujeres y cuatro hombres en el área de París en 1937. Sus otras víctimas incluían a una mujer atraída por la falsa oferta de una posición como institutriz; un chofer un agente de publicidad; un corredor de bienes raíces y un hombre que Weidmann había conocido como preso en una prisión alemana. En la superficie, sus crímenes parecían en la mayoría de los casos tener un motivo de lucro, pero generalmente le traían ganancias muy pequeñas. Nacido en Frankfurt-am-Main en 1908, Weidmann demostró ser un criminal incorregible. Fue enviado a un centro de detención juvenil y luego cumplió condenas de prisión por robo y robo en Canadá y Alemania antes de su llegada a París en 1937.

Weidmann es llevado esposado después de su captura por la policía.

Weidmann es llevado esposado después de su captura por la policía.

Eugène Weidmann bajo arresto

Eugène Weidmann bajo arresto.

El juicio de Eugene Weidmann

Durante el juicio de Eugene Weidmann.

El juicio, 24 de marzo de 1939.

El juicio, 24 de marzo de 1939.

Weidmann a prueba en Francia.

Weidmann a prueba en Francia.

Después de un juicio sensacional y muy cubierto, Weidmann fue condenado a muerte. En la mañana del 17 de junio de 1939, Weidmann fue sacado frente a la prisión de Saint-Pierre, donde lo esperaban una guillotina y una multitud que gritaba y silbaba. Entre los asistentes se encontraba la leyenda del futuro actor Christopher Lee, que entonces tenía 17 años. Weidmann fue colocado en la guillotina, y el principal ejecutor de Francia, Jules-Henri Desfourneaux, dejó caer la hoja sin demora.

En vez de reaccionar con solemne observancia, la multitud se comportó de manera precipitada, usando pañuelos para limpiar la sangre de Weidmann como recuerdos. Paris-Soir denunció a la multitud como “asquerosa”, “ingobernable”, “empujones, gritos, silbidos”. La multitud ingobernable retrasó la ejecución más allá de la hora habitual del amanecer, permitiendo tomar fotografías claras y un cortometraje.

Después del evento, las autoridades finalmente llegaron a creer que “lejos de servir como un elemento disuasivo y tener efectos saludables en la multitud”, la ejecución pública “promovió instintos más bajos de la naturaleza humana y alentó el alboroto general y la mala conducta”. El “comportamiento histérico” de los espectadores fue tan escandaloso que el presidente francés, Albert Lebrun, prohibió de inmediato todas las ejecuciones públicas futuras.

La guillotina fue el único medio de ejecución que la república francesa había conocido, el dispositivo estuvo en servicio desde 1792 hasta 1977. Durante casi 200 años, la guillotina ejecutó a decenas de miles de culpables (o no) sin dejar de ofrecer una solución rápida y sin dolor. muerte.

Si bien es fácil ver la guillotina como bárbara, en realidad es mucho menos espantosa de lo que parece. La pena capital era muy común en la Francia pre-revolucionaria. Para los nobles, el método típico de ejecución era la decapitación; para los plebeyos, solía ser colgado, pero también se practicaban oraciones menos comunes y más crueles. Cuando el Dr. Joseph-Ignace Guillotin propuso el nuevo método de ejecución a la Asamblea Nacional, estaba destinado a ser más humano que las penas capitales anteriores y también a ser un método igual de muerte para todos los delincuentes, independientemente de su rango.

En comparación con muchas formas de pena capital practicadas hasta el día de hoy, la guillotina sigue siendo una de las mejores si juzgamos en función del dolor y la “limpieza”. De hecho, la guillotina se desarrolló con la idea de crear la forma más humana de ejecutar a las personas. Los condenados no sienten dolor, la muerte es casi instantánea y hay muy pocas formas de dañar las cosas. La cabeza de la víctima permanece viva durante aproximadamente 10-13 segundos, dependiendo de los niveles de glucosa y sangre en su cerebro en ese momento. Sin embargo, se cree que la cabeza está más que probablemente inconsciente por la fuerza del golpe y la pérdida de sangre.

Preparación de la guillotina (posteriormente se cambió la mancha).

Preparación de la guillotina (la mancha se cambió más tarde).

Weidmann es llevado a la guillotina, pasando por el tronco que se utilizará para transportar su cuerpo.

Weidmann es llevado a la guillotina, pasando por el tronco que se utilizará para transportar su cuerpo.

Una multitud que espera la ejecución de Weidmann se reúne alrededor de la guillotina en las afueras de la prisión de Saint-Pierre.

Una multitud que espera la ejecución de Weidmann se reúne alrededor de la guillotina en las afueras de la prisión de Saint-Pierre.

La guillotina en acción.

La guillotina en acción.

Datos interesantes:

  • La guillotina se utilizó en gran medida durante el Reinado del Terror (junio de 1793 a julio de 1794) con un rango estimado de muertes entre 15,000 y 40,000 personas.
  • El actor británico Christopher Lee estuvo presente en esta última ejecución pública. Tenía 17 años.
  • El asesino convicto Hamida Djandoubi se convirtió en la última persona en cumplir su final con el “National Razor” después de que fue ejecutado por la guillotina en 1977. Aún así, el reinado de 189 años de la máquina solo llegó oficialmente a su fin en septiembre de 1981, cuando Francia abolió la pena capital para siempre.
  • Los operadores de guillotina eran celebridades nacionales. Los verdugos ganaron una gran cantidad de notoriedad durante la Revolución Francesa, cuando fueron juzgados de cerca por la rapidez y la precisión con la que podían orquestar múltiples decapitaciones. El trabajo era a menudo un negocio familiar.