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La velocidad con la que construyeron el Empire State Building, 1931.

Todo el edificio se levantó en poco más de un año, por debajo del presupuesto ($ 40 millones) y mucho antes de lo previsto.

Todo el edificio se levantó en poco más de un año, por debajo del presupuesto ($ 40 millones) y mucho antes de lo previsto.

Se dice que la idea del Empire State Building nació de una competencia entre Walter Chrysler de Chrysler Corporation y John Jakob Raskob de General Motors, para ver quién podría erigir el edificio más alto. Chrysler ya había comenzado a trabajar en el famoso Edificio Chrysler, el reluciente rascacielos de 1,046 pies en el centro de Manhattan. Para no ser superado, Raskob reunió a un grupo de conocidos inversionistas, incluido el ex gobernador de Nueva York Alfred E. Smith. El grupo eligió a la firma de arquitectura Shreve, Lamb y Harmon Associates para diseñar el edificio. Se dice que los planes de Art-Deco se basaron en gran parte en el aspecto de un lápiz.

A pesar del tamaño colosal del proyecto, el diseño, la planificación y la construcción del Empire State Building tomaron solo 20 meses de principio a fin. Después de demoler el hotel Waldorf-Astoria, el ocupante anterior de la parcela, los contratistas Starrett Brothers y Eken utilizaron un proceso de la línea de ensamblaje para erigir el nuevo rascacielos en 410 días. Usando hasta 3,400 hombres cada día, reunieron su esqueleto a un ritmo récord de cuatro pisos y medio por semana, tan rápido que los primeros 30 pisos se completaron antes de que se finalizaran ciertos detalles de la planta baja. El Empire State Building finalmente se terminó antes de lo previsto y por debajo del presupuesto, pero también tuvo un costo humano: al menos cinco trabajadores murieron durante el proceso de construcción.

El nuevo edificio imbuyó a la ciudad de Nueva York de un profundo sentimiento de orgullo, que se necesitaba desesperadamente en las profundidades de la Gran Depresión, cuando muchos residentes de la ciudad estaban desempleados y las perspectivas se veían sombrías. Sin embargo, el control de la depresión en la economía de Nueva York todavía era evidente un año después, cuando solo el 25 por ciento de las oficinas de Empire State habían sido alquiladas.

Durante ciertos períodos de construcción, el marco creció de manera sorprendente cuatro cuentos y medio por semana.

Durante ciertos períodos de construcción, el marco creció de manera sorprendente cuatro cuentos y medio por semana.