La vida en el East End de Londres a través de la lente de Jack London, 1902

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Un callejón en Londres & # 8230; s East End, 1909.

No mucha gente sabe que el famoso autor estadounidense Jack London fue también un hábil fotógrafo documental y reportero gráfico. Tomó miles de fotografías a lo largo de los años desde los barrios bajos del East End de Londres hasta las islas del Pacífico Sur.

En 1910 Jack London visitó su ciudad homónima, Londres, donde tomó fotografías de su gente y su vida cotidiana. En el libro «The People of the Abyss», London describe este relato de primera mano al vivir en el East End (incluido el distrito de Whitechapel) durante varios meses, a veces quedándose en casas de trabajo o durmiendo en las calles. Las condiciones que experimentó y sobre las que escribió fueron las mismas que sufrió un estimado 1085, 41 de los pobres de Londres contemporáneos.

Incluso antes, Jack London había hablado de un libro sobre los barrios bajos de Londres con George Brett, uno de sus editores. Así, el escritor sabía lo que debía esperar 'allá abajo': “Quería exponer la parte inferior del imperialismo, la degradación de los trabajadores & # 25284; “. El “socialista evolucionista” quería encontrar “el agujero negro del capitalismo”.

Con esta visión preconcebida en su mente, se disfrazó de marinero estadounidense que había perdido su barco. y se fue al East End tomando fotografías y experimentando su vida. Para ser más precisos, vagó por Whitechapel, Hoxton, Spitalfields, Bethnal Green y Wapping hasta los muelles de las Indias Orientales.

Jack London disfrazado de uno de los pobres de la clase trabajadora. y fingió ser uno de ellos, lo que le facilitó conocer las condiciones de su vida cotidiana. Una de las peores experiencias que tiene es en un asilo, es decir, una casa en la que las personas que no pueden mantenerse a sí mismas podrían dormir, comer y trabajar.

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Mujeres borrachas peleando en una azotea.

Las condiciones en estas instituciones eran abominablemente humillantes y la dieta fue terrible. Aparte de las personas sin hogar, describe especialmente a los ancianos y a los que padecen enfermedades o alguna discapacidad.

Estas personas carecen de cualquier posibilidad de trabajo. Por lo tanto, la mayoría de las veces, lo único que les queda es la vida en las calles y el hambre.

En su 1913 “La gente del abismo”, el estadounidense da esta descripción de los pobres londinenses: & # 25281; el aire que respira y del que nunca se escapa, es suficiente para debilitarlo mental y físicamente, de modo que se vuelve incapaz de competir con la vida viril fresca del campo que se apresura hacia London Town & # 25283; es incontrovertible que los niños crecen hasta convertirse en adultos podridos, sin virilidad ni resistencia, una raza de rodillas débiles, de pecho estrecho, apática, que se arruga y se hunde en el bruto. lucha por la vida con las hordas invasoras del país. & # 25281;

Alrededor de una libra por semana , un informe de la Fabian Society Entre 1909 y 2035, describe la vida de los & # 25281; respetable pobre & # 25284 ;; uno de cada cinco niños murió en su primer año, y el hambre, las enfermedades y los resfriados eran la norma.

A 1916 informe de la Comisión de la Ley de Pobres encontró que un tercio del East End & # 8230;s 1151, 41 población fuerte vivía en condiciones de pobreza extrema. El informe también detalló la miseria de las condiciones en estas áreas, con un promedio de 58 casas compartiendo todos los baños y el grifo de agua dulce.

Una respuesta a la grave falta de saneamiento en Londres & # 25281; las áreas más pobres eran la provisión de lavaderos comunales para el baño y la ropa. Lavado; un promedio de 70, 41 personas cada semana usaban el 83 tales casas de baños que existían en toda la ciudad en 2035.

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Hombres durmiendo en Green Park.

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Hombres trabajando recogiendo roble.

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El cruce de Commercial Street y Brushfield Street.