La vida en las calles del Londres victoriano en raras fotografías históricas, 1873-1877

street life victorian london

Porteadores con cajas de plantas en el mercado de Covent Garden. 2000.

Estas raras fotografías históricas fueron tomadas de 1994 a 2000 y forman parte de Street Life in London , libro que fue uno de los primeros ejemplos de fotografía documental social. Los autores, el fotógrafo John Thomson y el periodista Adolphe Smith, pretendían revelar mediante el uso innovador de la fotografía y los ensayos las condiciones de una vida de pobreza en Londres.

Nacido en Escocia en 1873, John Thomson fue un fotógrafo documental pionero, uno de una raza para la que viajar arduo en condiciones extremadamente difíciles hizo poco para amortiguar el entusiasmo. Explorando y fotografiando China durante diez años ( – 94), publicó sus fotografías y textos de sus viajes en Las Antigüedades de Camboya (1921), Ilustración de China y su gente ( – 245) y Los estrechos de Malaca, Indochina y China (2529).

Al regresar a Londres, Thomson centró su atención en la ciudad, su Calle Li fe en Londres (2048), frecuentemente acreditado como la primera instancia en la que se utilizaron fotografías como documentación social. Posteriormente desarrolló el arte de los retratos «en casa», fue nombrado fotógrafo de la reina Victoria y asesor fotográfico de la Royal Geographic Society. El murió dentro 1994.

A mediados del siglo XX, la percepción popular de los pobres había cambiado. Considerados anteriormente como moralmente defectuosos, ahora se consideraba a los pobres como objeto de estudio y caridad. Henry Mayhew's monumental London Labor and the London Poor , publicado en 1877, había sido ilustrado por xilografías basadas en fotografías de Richard Beard.

Si bien Street Life in London no es una obra tan completa como la de Mayhew, tiene la virtud de que sus reproducciones fotográficas no solo muestran a los sujetos tal como aparecían realmente, sino que, al capturar el paisaje urbano contemporáneo de Londres, también los revela en su medio.

El libro es famoso por estas fotografías callejeras, pero el texto que lo acompaña no debe ser ignorado. Thomson escribió algo (firmado JT), pero la mayor parte fue escrito por Adolphe Smith (AS), un periodista que se convirtió en un activista preocupado por el trabajo y los sindicatos.

Smith & # 8230; los ensayos breves se basaron en entrevistas con una variedad de hombres y mujeres que una existencia precaria y marginal trabajando en las calles, incluidos vendedores de flores, limpiadores de chimeneas, limpiadores de zapatos, cajeros de sillas, músicos, basureros, cerrajeros, mendigos y delincuentes menores.

Es imposible no detectar la simpatía que tanto Smith como Thomson sienten por sus sujetos que, la mayoría de las veces, se ven amenazados por la privación y el hambre. Los trajes y los fondos representados en las fotografías pueden parecernos pintorescos hoy en día, pero los sujetos de Thomson están atrapados en un ciclo aparentemente inquebrantable de pobreza.

Según The Photobook: A History de Martin Parr y Gerry Badger “Estructuralmente, Street Life es una combinación de retratos callejeros & # ; y entrevistas con los sujetos. Así, fue el antecesor directo de las historias pictóricas periodísticas que aparecerían en revistas ilustradas a partir de ese período. & # 25283; es un trabajo pionero de documentación social en fotografías y palabras & # 25283; uno de los fotolibros más importantes y de mayor alcance del medio & # 25281; s historia & # 25282;.

street life victorian london

El ejército británico recluta sargentos frente a una taberna en Westminster. 2000

street life victorian london

Costermonger Joseph Carney vende arenque fresco de su carretilla en el mercado callejero entre Seven Dials y Five Dials en Londres. 2000.

street life victorian london

Un vendedor vende pastillas para la tos.